Rafael van der Vaart voetballer met Spaans bloed

By Eregallerij, Voetbal

Het Nederlands voetbal maakt momenteel misschien een iets mindere tijd door. Maar we kijken nog altijd met trots en veel plezier terug op de gouden tijden. Met spelers als Ruud Gullit, Frank Rijkaard, Dennis Bergkamp, Wesley Snijder en zo zijn er nog wel een aantal te noemen. Spelers die dus bij de topclubs van de wereld gespeeld hebben. Rafael van der Vaart is ook zo’n speler, momenteel in dienst van het Deense FC Midtjylland. Ook Van der Vaart, 35 jaar inmiddels, kan nu al terugkijken op een prachtige carrière. Maar waar is Rafael van der Vaart begonnen en waar heeft het voetbal hem allemaal gebracht. Wij hebben daar eens naar gekeken en zijn het volgende allemaal tegengekomen.

Wie is Rafael van der Vaart eigenlijk

Rafael Ferdinand van der Vaart werd op 11 februari 1983 geboren in Heemskerk. Hij was de zoon van Ramon en Lolita van der Vaart. Zijn Spaanse voornaam dankt hij aan zijn opa Rafael Garcia Peci van moeders kant. Hij kwam in 1964 naar Nederland kwam om bij de Hoogovens te gaan werken. Rafael werd profvoetbal en begon zijn betaald voetballoopbaan bij Ajax in Amsterdam. Hij speelde bij veel grote Europese clubs als Real Madrid, het Duitse Hamburger SV en Tottenham Hotspur in Engeland. Rafael trouwde in 2005 met de televisiepersoonlijkheid Sylvie Meis, met haar kreeg hij in 2006 een zoontje Damian. Tegenwoordig woont hij in Denemarken samen met Estavana Polman, een bekende Nederlandse handbalster. Samen hebben ze een dochtertje Jesslynn die in 2017 werd geboren.

Zijn voetbal carrière

Rafael is met voetballen begonnen bij B.V.V. De Kennemers uit Heemstede. De club waar zijn vader Ramon 20 jaar in het eerste heeft gespeeld. Dit jaar wordt daar voor de 15e keer het Rafael Van der Vaart toernooi georganiseerd. Meestal is Rafael zelf bij dit jeugdtoernooi aanwezig. Dit jaar doet ook Victoria Hamburg mee aan het toernooi, in dit team speelt Damian van der Vaart. Vader Ramon nam Rafael op zijn tiende mee naar de talentendagen van Ajax. En natuurlijk zagen ze daar ook zijn enorme talenten. Hij doorliep alle jeugdelftallen en maakte op 19 april 2000 zijn debuut in Ajax 1. Zijn eerste doelpunt voor de Amsterdammers maakte hij in het seizoen 2000-2001 op 20 oktober tegen Roda JC. Gelijk al in zijn eerste seizoen maakte hij al enorme indruk. Hij speelde de toenmalige aanvoerder Richard Knopper en de bij de supporters zeer geliefde Richard Witschge uit de basis.

Topjaren bij Ajax

Het talent van Rafael viel natuurlijk ook Europees op. Aan het eind van het seizoen 2001-2002 werd hij uitgeroepen tot Europees talent van het jaar. Het seizoen 2002-2003 zou zijn productiefste seizoen bij Ajax worden. Hij speelde 21 competitiewedstrijden en scoorde daarin 18 doelpunten. Het seizoen 2003-2004 ging het allemaal wat minder met Rafael. Er was veel kritiek van de kant van Ajax, met name over het overgewicht van Rafael. Ook de inmiddels ontstane relatie met televisiester Sylvie Meijs speelde daarbij een rol. Zlatan Ibrahimovic nam zijn rol als topscorer bij Ajax over.

Aanvoerder van Ajax

In het seizoen 2003-2004 kreeg hij na het vertrek van Christian Chivu en Jari Litmanen de aanvoerdersband. Maar de verantwoordelijkheid van de aanvoerdersband zou maar van korte duur zijn. Voor het Champions League duel van Ajax tegen Bayern München weigerde Rafael om linksbuiten te spelen. Trainer Ronald Koeman was teleurgesteld in de houding van zijn aanvoerder en ontnam hem de aanvoerdersband. Tomas Galasek was vanaf dat moment de nieuwe aanvoerder van Ajax. Aan het eind van het seizoen 2004-2005 gaf Van der Vaart aan te vertrekken bij Ajax. Op 27 mei 2005 maakte hij bekend dat hij zijn carrière ging voortzetten in de Duitse Bundesliga bij Hamburger SV.

Hamburgers SV

Op 10 juli 2005 debuteerde hij in een wedstrijd voor de Intertoto Cup. In dat toernooi maakte hij ook zijn eerste HSV doelpunt. Zijn eerste competitiegoal scoorde hij in de thuiswedstrijd tegen Arminia Bielefeld. Vanaf het begin maakte hij een fantastische tijd door in Hamburg, hij scoorde regelmatig en werd benoemd tot aanvoerder. Bij HSV had hij de eer om als eerste speler een rode kaart te krijgen na de wedstrijd. Na de wedstrijd tegen VFL Wolfsburg kreeg hij onenigheid met Maik Franz, beide spelers kregen rood van de scheidsrechter. In de 2007 kwam er belangstelling uit het buitenland, ditmaal uit Spanje. Rafael had wel oren naar een transfer, spelen in Spanje was altijd zijn grote wens. Valencia bood € 14 miljoen en Van der Vaart was zeer geïnteresseerd en poseerde zelfs met een Valencia shirt. Dit werd uiteraard door het bestuur en supporters van HSV niet in dank afgenomen.

Vertrek uit Hamburg

Het aanbod van Valencia werd door HSV afgewezen en Rafael bleef nog in Hamburg. In de zomer van 2008 gingen er opnieuw geruchten dat er interesse uit Spanje was. Deze keer was het Atletico Madrid die belangstelling had. Trainer Martin Jol gaf aan nog graag een jaar met Van der Vaart door te gaan. Jol benoemde hem opnieuw tot aanvoerder. Maar er kwam nieuwe belangstelling wederom uit Madrid maar nu van Real Madrid. Op dat moment ook de club waar Wesley Sneijder, Ruud van Nistelrooij en Arjen Robben speelden. Zowel Real Madrid en Hamburger SV deden in Londen mee aan het toernooi om de Emirates Cup. Daar werd er ook weer onderhandeld door beide clubs en werd Rafael verkocht aan Real voor € 13 miljoen. Hij tekende een contract dat hem voor vijf jaar aan Real Madrid verbond.

Korte tijd bij Real Madrid

Zijn tijd bij Real Madrid was eigenlijk maar van zeer korte duur. Na een prima eerste seizoen kreeg hij te horen dat hij mocht uitkijken naar een nieuwe ploeg. Bij Real Madrid moest het roer om en ze gingen zich uitleven op de transfermarkt. Al snel kwam er interesse van andere clubs. FC Bayern München, Internationale, Arsenal, Liverpool maar ook Ajax en HSV klopten weer op de deur. Maar Rafael bleef bij Real en koos ervoor om voor zijn plek te knokken. In de loop van het seizoen werd hij toch weer basisspeler en speelde dat seizoen toch nog 26 wedstrijden. Ook het seizoen 2010-2011 wilde hij graag bij Real Madrid blijven, maar er was geen plaats meer voor hem in de selectie. Dus om aan het voetballen te blijven moest hij naar een andere club uitkijken. Tottenham Hotspur toonde belangstelling en voor € 11 miljoen ging hij naar Engeland.

Terug naar Hamburg

Bij Tottenham kwam hij direct in de basis en speelde erg goed. In de Champions League moest hij met zijn club aantreden tegen FC Twente. De Enschedese club was dat jaar voor het eerst in zijn bestaan kampioen geworden. Bij Tottenham was Rafael een bepalende speler die veel belangrijke assists en doelpunten maakte. Maar op 31 augustus 2012 keerde hij toch weer terug bij Hamburger SV. De club nam hem voor € 13 miljoen over uit Engeland, en bood hem een contract tot 2015 aan. In 2013 kreeg hij ook de aanvoerdersband weer om zijn arm. Maar de club uit Hamburg deed niet meer mee voor de bovenste plaatsen maar streed tegen degradatie. Maar HSV redde het via de play-offs toch. Ook in het nieuwe seizoen was er weer de strijd tegen de degradatie, opnieuw moest er in de play-offs gespeeld worden. Ook dit keer werd degradatie voorkomen.

Weer naar Spanje

Het bloed kruipt waar het niet gaan kan zeggen ze wel eens, dat geldt zeker voor Rafael van der Vaart. Er was voor het seizoen 2015-2016 serieuze belangstelling van Ajax. Maar Rafael koos ervoor om terug te gaan naar Spanje. Hij tekende een contract voor drie seizoenen bij Real Betis in Sevilla. Maar bij Betis ging het niet zoals hij gewenst had, en kwam hij steeds vaker op de bank te zitten. De nieuwe trainer van de club Juan Merino was ontevreden over de fysieke gesteldheid van Rafael. De tweede helft van het seizoen speelde hij geen enkele rol meer bij het elftal. Aan het eind van het seizoen kreeg hij te horen dat hij moest vertrekken bij de Spaanse club. Van der Vaart had inmiddels een relatie met Nederlandse tophandbalster Estavana Polman die in Denemarken handbalde.

Naar Denemarken

Of de relatie met Estavana daar debet aan is maar Rafael ging voet ballen bij FC Midtjylland in Denemarken. Hij tekende in augustus 2016 een contract voor twee jaar bij de nummer drie van de Superligaen van Denemarken. Maar een echt succes werd het niet in Denemarken. Hij staat nog steeds onder contract maar komt er niet aan spelen toe. Hij kwam tot dusver aan 532 wedstrijden in zijn carrière en scoorde daarin 171. Of er nog een serieus vervolg komt wachten we maar af.

Nederlands Elftal

Rafael van der Vaart kon de keuze maken tussen het Nederlands elftal en het Spaanse elftal. Dat kwam omdat hij een Nederlandse vader had en een Spaanse moeder. Maar Rafael koos gelukkig voor het Nederlands elftal. In oktober 2001 debuteerde hij in het Nederlands elftal in de thuiswedstrijd tegen Andorra. Onder Dick Advocaat veroverde hij een basisplaats. Hij kwam voor Nederland uit op de Europees kampioenschappen van 2004, 2008 en 2012. Ook deed hij mee aan twee wereldkampioenschappen dat was in 2006 en 20012. Rafael van der Vaart was de vijfde speler die het aantal van 100 interland haalde. Hij speelde 109 keer voor Oranje en scoorde daarin 25 doelpunten. Rafael van de Vaart kan als zijn tijd als voetballer er op zit terugkijken op een fantastische carrière. Een carrière die hem bij prachtige clubs heeft gebracht, chapeau Rafael van der Vaart.