Primeur Hogenkamp in Melbourne.

By Tennis

Doetinchemse geplaatst voor hoofdtoernooi Ausralian Open.

Als je een relatieve nieuwkomer bent in het internationale tenniscircuit moet je enorm knokken om mee te mogen doen bij de grote evenementen. De Grand Slam in het Australische Melbourne is zo’n beetje de opening van het internationale tennisseizoen. Deze eerste tennisclash van het kalenderjaar vindt traditiegetrouw ‘down under’ plaats. En als je daar aan mee wilt doen moet je door de kwalificatierondes zien te komen. Velen proberen dat, maar slechts een enkeling haalt het. En laat het nou net een Nederlandse tennister zijn, die zich de afgelopen dagen wist te plaatsten voor het grote toernooi. Iets om trots om te zijn, lijkt me zo. Want we hebben in ons kleine tennislandje niet al te veel spelers en speelsters die zich weten te profileren als kanshebbers bij het grote werk. Een paar gevestigde namen kennen we, maar over het algemeen komen ze niet veel verder dan de eerste of tweede ronde; als ze zich al weten te plaatsen.

Wat mooi dat ik u kan melden dat Richel Hogenkamp het voor het eerst in haar loopbaan heeft gepresteerd om in een Grand Slam tennistoernooi mee te mogen doen. Het zal mooi zijn om weer eens een nieuw Nederlands gezicht te zien op de tennisbaan in Melbourne en ik duim dan ook voor haar in de hoop dat ze van zich zal doen spreken.

De Doetinchemse Hogenkamp is pas 22 jaar oud. Ze heeft een paar juniorentoernooien op haar naam staan en ondertussen acht ITTF-toernooien. In 2009 en 2014 werd ze Nederlands kampioen. In ons land is ze dus al wel een bekende naam in de tenniswereld, maar tot nu toe hield het daar dan toch mee op. Na de Australian Open zullen hopelijk meer landgenoten zich haar herinneren.

Haarhuis.

De gelegenheidscaptain van het Oranje Fedcupteam, Paul Haarhuis, is duidelijk in zijn nopjes met de prestaties van Hogenkamp. Hij noemt het een doorbraak op Grand Slamniveau en omdat hij erg te spreken is over haar mentaliteit, haar knokkersinstelling, voorziet hij een mooie toekomst voor Hogenkamp en hij denkt dat ze de komende jaren wel meer deelnames bij Grand Slams zal afdwingen. En dan weet je maar nooit hoe het gaat. Zelfvertrouwen doet wonderen in de sport. De Doetinchemse staat nu nog op de 137e plaats van de wereldranking, maar dat kan zomaar veranderen.

Hogenkamp in Melbourne 01

Hogenkamp moet in de eerste ronde aantreden tegen Petra Kvitova. En dat zal niet bepaald gemakkelijk worden, want de Tsjechische Kvitova is als vierde geplaatst bij deze editie van de Australian Open. Je kunt dan wel redeneren dat Kvitova vorig jaar al in de eerste ronde werd uitgeschakeld, zij heeft al wel twee Grand Slamtoernooien op haar naam staan en een paar jaar geleden stond ze in Melbourne nog in de halve finale.

Al met al een schitterende gelenheid voor Richel Hogenkamp om te genieten van haar eerste Grand Slam deelname en onbevangen en vrijuit de baan op te gaan. Het lijkt me dé manier om een verrassende uitslag neer te zetten.