Oranje volleyballers naar EK

By Volleybal
Twee keer winst tegen Spanje zorgt voor ticket naar Sofia.

De nieuw bondscoach van de mannen, Gido Vermeulen, besefte dat hij maar één kans had om zijn missie te laten slagen. De opvolger van Edwin Benne moest een poging doen om de beste spelers die Nederland telt weer voor het nationale team te interesseren. De afgelopen jaren hadden diverse conflicten er voor gezorgd dat een paar prestatiedragers niet meer voor Oranje uitkwamen. Meningsverschillen over beschikbaarheid speelden daarbij een rol. Het gevolg was dat het Nederlands mannenteam bepaald niet in de sterkste bezetting opereerde de vorige zomers. Daardoor is naar mijn mening Oranje ontoelaatbaar ver afgezakt op de wereldranglijst. Stonden de oranjevolleyballers ruim een decennium geleden nog in de top tien, ondertussen bivakkeren ze ergens rond de vijfentwintigste plek.

Bondscoach Gido Vermeulen

Vermeulen besefte dat hij het Nederlands mannenvolleybal alleen met de besten uit het internationale dal kan halen. En dan nog moet je maar afwachten. Hij sprak met toppers die al als oudgedienden en een beetje als afgeschreven werden beschouwd, maar die nog steeds in de top van de grote Europese kompetities spelen. Deze mannen zijn dan wel niet voor een heel zomerprogramma beschikbaar, met wat passen en meten willen ze best periodes voor Oranje uitkomen.

Poolse kompetitie.

Graag zelfs, zoals Kay van Dijk het verwoordt. Samen met spelverdeler Abdelaziz en passer-loper Dick Kooy speelt hij een belangrijke rol in de Poolse kompetitie bij Kedzierzyn-Kozle. En ik kan u verzekeren dat het niveau van die Poolse kompetitie heel wat hoger is dan dat van de Nederlandse clubs. Het is al meer dan tien jaar geleden dat een Nederlandse club echt een rol van betekenis speelde in Europa. Ik denk dat het toenmalige PietZoomers/Dynamo de laatste was die bijvoorbeeld in 2002 of 2003 een Europacup won. De huidige, jongere internationals zijn terug te vinden in de subtop van bijvoorbeeld Duitsland, België of Italië.

Twee keer tegen Spanje.

Mooi dat Vermeulen in staat is geweest om de kanjers weer voor het Nederlands team te laten volleyballen. En het leverde de afgelopen twee weken al direkt een belangrijk resultaat op. Oranje speelde twee wedstrijden tegen Spanje. Het ging om plaatsing voor het Europees kampioenschap later dit jaar. Twee weken terug won Nederland zijn uitwedstrijd in Leganes met 3-0. Met geconcentreerd spel gingen de mannen, met gelukkig ook weer Rob Bontje op de middenpositie, met veel kracht en hoogte over de Spanjaarden heen. Direkt in die uitwedstrijd had Vermeulen al gekozen voor een basisopstelling met Van Dijk, Kooy en Abdelaziz. Deze drie zijn namelijk via hun club lekker op elkaar ingespeeld en dat was te merken. Toen het team eenmaal gewend was aan de ambiance van de 5000 toeschouwers kwam Oranje vooral blokkerend en serverend steeds beter in zijn spel. En als het team met deze namen goed draait kan Spanje daar eigenlijk niet van winnen. Te meer daar ook Rauwerdink, Jorna en Koelewijn nauwelijks onderdeden voor hun collega’s.

Onder druk.

Met die 3-0 overwinning op zak leek het in de return niet al te moeilijk te mogen worden. In Doetinchem moest de klus geklaard worden. Echter, de mannen die in Spanje zo overtuigend te werk waren gegaan hadden er dit keer aanmerkelijk meer moeite mee. Logisch; Spanje speelde vrijuit en wilde alleen maar Nederland in de problemen brengen en het Nederlands team voelde voor het eerst even de druk. Het moest toch echt gebeuren.

In de uitverkochte Topsporthal de Achterhoek werkte aanvankelijk de blokkering onvoldoende en werd er veel te vaak fout geserveerd om de Spanjaarden echt onder druk te krijgen. De eerste set verloor Nederland met 23-25, vooral door het sterke aanvalsspel van de slechts 1,78 meter lange Francisco José Ruiz. Maar gelukkig werkte het side-out spOranje volleyballers naar EK afbeelding hal Doetinchemel van Oranje wel naar behoren en daardoor kon de ploeg in elk geval ergens op vertrouwen. Vooral Kay van Dijk hield het Nederlands team met zijn smashes in de wedstrijd. En toen op 13-13 in de tweede set middenblokeerder Thomas Koelewijn met het eerste direkte blokpunt voor de ommekeer zorgde was er geen houden meer aan voor de Spanjaarden. Nederland won die tweede set met 27-25 en in de derde set was het eigenlijk al gelopen. Toen dit derde bedrijf door Oranje met 25-23 was afgesloten was plaatsing voor het EK een feit.

Doen we weer mee?

Door de overwinning op Spanje en de plaatsing voor het Europees kampioenschap telt het Nederlands mannenvolleybal weer een klein beetje mee. De komende weken en maanden zijn de trainingen en de wedstrijden voor de World League daardoor veel leuker, want de groep werkt in de richting van het EK. Dit EK speelt zich af in oktober van dit jaar en wordt gehouden in Italië en Bulgarije. Nederland is geplaats in een poule met Tsjechië, Duitsland en Bulgarije en zal de eerste ronde-wedstrijden afwerken in Sofia.