Olympia’s Tour oudste Nederlandse wielerwedstrijd.

By Wielrennen
Meerdaagse wedstrijd zeer geschikt voor aanstormend talent.

In het geweld van de grote koersen, zoals de klassiekers, de internationale rondes en natuurlijk op dit moment de Giro zou je bijna vergeten dat er ons eigen land ook wielerwedstrijden zijn. Eerder schreef ik al eens over de Topcompetitie maar wat denkt u van Olympia’s Tour, de etappewedstrijd die onlangs gereden werd?

Deze Olympia’s Tour wordt jaarlijks in mei gereden als een etappewedstrijd door Nederland. Het evenement dankt zijn naam aan de Amsterdamse wielerclub ASC Olympia, die in 1898 werd opgericht. Deze vereniging zou van groot belang blijken voor onze vaderlandse wielersport. Ze bracht niet alleen kampioenen voort maar organiseerde ook veel grote koersen. In 1909 organiseerde men de eerste etappewedstrijd dwars door Nederland: de Olympia’s Tour. Een wedstrijd die bestond uit drie etappes en een rustdag. Ondanks dat het financieel nauwelijks op te brengen was organiseerde de club in 1910 een tweede aflevering met etappes naar Groningen en Maastricht. Hierna duurde het heel lang voor de volgende Tour er kwam; mede door de Eerste Wereldoorlog. Maar in 1927 werd de ronde voor de derde keer gehouden en nu met een internationaal deelnemersveld. En omdat buitenlandse renners vaak al bijna professioneel fietsten en de Nederlanders nog rasechte amateurs waren was het geen verrassing dat deze derde Olympia’s tour gewonnen werd door de Duitser Rudolf Wolke.

Ik zal u hier verder niet lastig vallen met de geschiedenis van ons land in de jaren richting Tweede Wereldoorlog en daarna, maar zeker is dat het tot 1955 zou duren voordat er weer een editie van de Tour kwam. En vanaf 1955 tot 2001 werd Olympia’s Ronde elk jaar verreden. In 2001 moest men overslaan in verband met de MKZ-crisis.

Bekende winnaars.Olympia’s Tour oudste Nederlandse wielerwedstrijd

In het rijtje winnaars komen we bekende namen tegen, zoals Cees Priem, Fedor den Hertog, Leo van Vliet en Thomas Dekker. Maar ook Lars Boom won Olympia’s Tour al eens; dat was in 2008. Kampioen van vorig jaar is Berden de Vries, die de wedstrijd in 2014 op zijn naam schreef.

Vanaf het begin waren er al financiële problemen geweest. Het was en is in ons land nou eenmaal moeilijk om dit soort grote evenenementen te organiseren omdat er niet zo heel veel sponsors voor te vinden zijn. Toch was het altijd net gelukt.

Nieuwe sponsor.

Mooi dat Nederland’s oudste rittenkoers ondertussen weer een sponsor heeft. Het technologiebedrijf 3M, dat trouwens zelf ook een wielerploeg runt, is vanaf 2015 verbonden met de wedstrijd dwars door ons land. De ronde heette dus dit jaar al Olympia’s 3M Tour en de wielerfans konden met een gerust hart adem halen: de wedstrijd werd verreden. Direkteur Kloosterhuis van de wielerbond (KNWU) was dan ook wildenthousiast over het weer doorgaan van de koers. Volgens hem is het een jaarlijks hoogtepunt voor het Nederlandse wielrennen. Een etappewedstrijd die bijzonder geschikt is voor jong en aanstormend talent. En mooi dat de organisatie de meerdaagse westrijd in de elite klasse plaatste, zodat er geen leeftijdsgrens geldt. Daardoor kunnen de continentale ploegen op hun sterkst deelnemen. Dit zou ook van belang moeten zijn voor de interesse van pers en media, waardoor talenten dus ook echt gezien worden.

Eén van de ploegen die deelnamen aan deze 63e Olympia’s 3M Tour was het Cycling Team Jo Piels. Deze ploeg pakte direkt op de eerste dag in het eerste deel van de etappe (een ploegentijdrit) de koppositie door één seconde sneller te zijn dan het BMC Development team. Jeff Vermeulen kwam als leider over de meet en hij mocht dus de allereerste gele trui van Olympia’s 3M Tour 2015 aantrekken. Het tweede deel van die eerste etappe was een prooi voor Wim Stroetinga. In Ureterp, waar gefinishd werd won de renner van Parkhotel Valkenburg CT de Olympia’s Tour Ureterp logomassasprint. Voor Stroetinga was het de elfde keer dat hij in Olympia’s Tour een rit won. Deze overwinning was voor de coureur toch wel bijzonder omdat hij een geboren Fries is.

Een dag later was het Jetse Bol die de tweede rit op zijn naam schreef. Bol rijdt voor Join-S Rijke en maakte in de etappe van Ulft naar Gendringen deel uit van een kopgroep waarvan hij de sterkste was in de sprint. Hij had na deze overwinning eigenlijk al een beste kans op de eindzege want in het algemeen klassement nam hij een voorsprong van 17 seconden op zijn naaste belagers. En ondanks dat Stroetinga daarna weer de dagzege pakte en zodoende voor de tweede maal etappewinnaar werd in Olympia’s Tour dit jaar kwam de leiderspositie van Bol niet in gevaar. Ook in de lange slotetappe van de koers in de straten van Rijswijk en omgeving kwam de gele trui van Jetse Bol niet meer in gevaar. Hij finishte keurig in het peloton nadat de sprint was gewonnen door Joris Blokker. Met zijn zege is Bol de eerste coureur die de Olympia’s Ronde voor de derde keer wint. Eerder deed hij dat in 2009 en 2001.