Niki Terpstra de onvermijdelijke

By Wielrennen

Nederland en België hebben een rijke historie op het gebied van het wegwielrennen. Door de jaren heen hebben beide landen al vele topwielrenners voortgebracht. We moeten dan denken aan namen als Eddy Merkckx, Joop Zoetemelk, Hennie Kuiper, Lucien van Impe en Walter Godefroot. Tegenwoordig zijn beide landen ook weer met een aantal sterke renners in het peloton aanwezig. Bekende namen van nu zijn Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk, Tim Wellens en Greg van Avermaet. Maar in dit rijtje mag een renner als Niki Terpstra eigenlijk niet ontbreken. Laten we eens kijken hoe zijn loopbaan er uit ziet.

Wie is Niki Terpstra

Niki Terpstra werd op 18 mei 1984 in Beverwijk geboren. Hij begon in 1993 met wielrennen bij de wielervereniging DTS ( Door Training Sterk). Binnen het jaar had hij zijn felbegeerde licentie al binnen. Vanaf het begin combineerde hij het wegwielrennen met het baanwielrennen. Want ook als baanwielrenner heeft Niki al de nodige successen behaald. In zijn carrière heeft hij al bij diverse ploegen gereden. Momenteel maakt hij deel uit van de Franse Direct Energie Ploeg. In 2006 is hij getrouwd met Ramona van der Lecq, samen hebben ze twee kinderen.

Hoe het allemaal begon

Niki Terpstra begon dus in 1993 met wielrennen bij DTS, waar hij ook zijn licentie behaalde. Zijn talenten op wielergebied vielen bij de kenners natuurlijk al snel op. In 2004 werd hij door de bondscoach Peter Pieters bij de Nationale selectie gehaald. Een jaar voor zijn selectie had hij al een profcontract getekend bij Bert Story-Piels. In eerste instantie ging hij voor het baanrennen, en de successen bleven dan ook niet uit. Op het wereldkampioenschap van 2005 in Los Angeles won hij zilver op de ploegenachtervolging. Hij deed dat samen met Levi Hermans, Jens Mouris en Peter Schep. Van 2004 tot en met 2007 was er elk jaar wel een Nederlandse titel. Hij deed dat op meerdere onderdelen zoals de achtervolging, puntenkoers, scratch en de ploegkoers. Maar ook op de weg stond hij zijn mannetje, in de Ronde van België wist hij ook een zware etappe te winnen.

Team Milram

In 2007 stapte hij over naar de Duitse Pro Tourploeg Team Milram. Hij begon het jaar moeizaam maar na winst van de bergtrui in de Ronde van Duitsland was de vorm terug. In 2008 werd Niki geselecteerd voor de Olympische Zomerspelen van Peking. Hij zou uitkomen op zowel de weg als op de baan. Door een breuk in beide spaakbeenderen werd de wedstrijd op de baan een fiasco. Hoogtepunt in 2009 was ongetwijfeld de winst in de derde etappe van Dauphiné Libéré. Dit leverde toen ook even de leiderstrui op. In 2010 pakte hij voor het eerst het Nederlands Kampioenschap op de weg. Hij liet toppers als Pieter Weening en Lars Boom achter zich. In die periode richtte hij zich voornamelijk op het wegwielrennen. In de wintermaanden kwam hij nog wel eens in actie bij de Zesdaagsen in Amsterdam en Rotterdam.

Quick-Step

Vanaf 2011 reed Niki Terpstra voor de Belgische formatie van Quick-Step. In 2012 beloonde hij zijn nieuwe contract met een overwinning in Dwars door Vlaanderen. Niki bleek een uitstekend rijder van de zogenaamde voorjaarsklassiekers. In 2012 werd hij zesde in de Ronde van Vlaanderen en vijfde in Parijs-Roubaix. Het jaar 2012 was wel echt een topjaar voor de Beverwijker, Terpstra won namelijk ook nog zijn tweede nationale titel op de weg. Op 16 september won hij zijn eerste wereldtitel. Hij deed dat samen met zijn ploeg Omega Pharma-QuickStep. De ploeg bestond toen uit Tom Boonen, Peter Veilts, Tony Martin, Kristof Vandewalle en Sylvain Chavanel. In november van 2012 kreeg hij voor zijn prestaties de Gerrit Schulte Trofee. De prijs wordt jaarlijks uitgereikt aan de beste wielrenner van Nederland.

Eerste plaats in een Monument

Het jaar 2013 zou het jaar worden van één van zijn grootste hoogtepunten, het behalen van een podiumplaats in een klassieker. Hij werd derde in Parijs-Roubaix één van de vijf monumenten. In datzelfde jaar won hij ook weer de wereldtitel op de weg bij de ploegentijdrit. Hij deed dat opnieuw met de Omega Pharma-QuickStep ploeg nu op het WK in Florence. In 2014 was Terpstra al vroeg in vorm. In de ronde van Qatar won hij de eerste etappe. Hij pakte dus gelijk de leiding in het algemeen klassement en wist die tot het einde vast te houden. Hij werd de tweede Nederlander die de Ronde van Qatar wist te winnen. De tijd van de voorjaarsklassiekers brak weer aan en Niki Terpstra ging goed meedoen. Hij won Dwars door Vlaanderen en werd tweede in de E3 Harelbeke.

Nog meer mooie zeges

Een van zijn mooiste overwinningen haalde hij op 13 april 2014, toen won hij Parijs-Roubaix. Op 5 april 2015 werd hij tweede in Ronde van Vlaanderen een koers die ook graag eens zou winnen. Hij grossierde op dat moment in tweede plaatsen want ook in de Omloop het Nieuwsblad en Gent-Wevelgem werd hij tweede. Het waren natuurlijk niet alleen maar tweede plaatsen, op het eind van het jaar was er opnieuw succes. Hij werd voor de derde keer Nederlands Kampioen wielrennen op de weg. Op 25 september 2016 werd Niki Terpstra winnaar van de Belgisch-Nederlandse Eneco Tour. Het jaar 2018 zou voor hem wederom een topjaar worden. Zijn grote wens ging namelijk in vervulling. Op 1 april 2018 won hij de Ronde van Vlaanderen. Hij was daarmee de opvolger van Adrie van der Poel die in 1986 deze koers won.

Weer naar een nieuwe ploeg

In augustus 2018 gaf Niki Terpstra aan dat er eind kwam aan zijn periode bij Quick-Step. Vanaf 2019 zou hij gaan rijden voor de Franse ploeg van Direct Energie. Niki Terpstra wordt bij zijn nieuwe ploeg één van de wegkapiteins. De verwachting is dat er nog wel een paar succesjes bij zullen komen. We gaan Niki Terpstra vast weer veel zien in de klassiekers want daar voelt hij zicht thuis.