Amstel Gold Race 2019

By Wielrennen

Zondag 21 april wordt in het zuiden van Limburg de 54e editie van de Amstel Gold Race verreden. De koers maakt al jarenlang deel uit van de voorjaarsklassiekers die er elk jaar verreden worden. De wedstrijd door het Limburgse heuvellandschap geniet een groot aanzien bij de renners in het peloton. De koers behoort niet tot de zogenaamde “Vijf Monumenten” maar is zeker ook erg belangrijk. Voor we vooruitblikken naar de wedstrijd van zondag kijken we eerst eens naar een stukje geschiedenis van de koers.

Een klein stukje geschiedenis

De wedstrijd door het Limburgse heuvellandschap wordt al sinds 1966 verreden. De eerste winnaar was destijds de Fransman Jean Stablinski. De koers is opgericht door Ton Vissers en Herman Krott. Sinds 2011 maakt de wedstrijd deel uit van de UCI World Tour. De koers kenmerkt zich door de vele wendingen en beklimmingen in de Limburgse heuvels. Bekende heuvels zijn de Slingerberg, Bemelerberg, Gulperberg en natuurlijk de Cauberg. De Nederlander Jan Raas is met vijf zeges nog altijd de recordhouder. De laatste Belgische zege was in 2017 toen ging Philippe Gilbert als eerste over de meet. Voor de laatste Nederlandse zege moeten we wat verder terug in de geschiedenis, 2001 was Erik Dekker de laatste Nederlander. Al zeventien keer ging een Nederlander als winnaar over de streep en dertien keer een Belg. Michael Valgren was in 2018 de winnaar en doet ook dit jaar weer mee.

Het parcours

De Amstel Gold Race van dit jaar wordt over praktisch hetzelfde parcours als vorig jaar verreden. De start is dit jaar niet meer op het marktplein in Maastricht maar op het Vrijthof. De koers is 265,7 kilometer lang en het heeft 35 beklimmingen van de Limburgse heuvels. Het eerste klimmetje volgt al op 10 kilometer na de start, dan wacht namelijk de Slingerberg. De koers kent zoals gezegd 35 beklimmingen waarvan sommige meerdere keren beklommen moeten worden. De Slingerberg, de Slibbergrubbe, Bemelerberg, Loorberg en Gulperberg moeten allemaal twee keer beklommen worden. De kuitenbijters Geulhemmersberg en de beruchte Cauberg bij Valkenburg moeten zelfs drie keer beklommen worden. Zoals ook al gezegd was Michael Valgren vorig jaar de sterkste voor Roman Kreuziger en Enrico Gasparotto.

Deelnemende ploegen

Aan de 54e editie van de Amstel Gold Race doen alle World Tour ploegen mee. Veel ploegen komen met hun beste klassieke renners aan de start. De Nederlandse Jumbo Visma ploeg komt onder andere met Wout van Aert en Robert Gesink naar Limburg. Deceuninck Quick Step ploeg heeft met Alaphilippe en de winnaar van Parijs Roubaix Philippe Gilbert ook een aantal kanshebbers. Dat geldt ook voor Team Sunweb met Michael Matthews en Sam Oomen. AG2R komt met Romain Bardet en Oliver Naesen en Astana met Alexey Loetsenko en Ion Izagirre. Peter Sagan van Bora Hansgrohe en Greg van Avermaet van CCC Team zijn er ook dit jaar weer bij. Michael Valgren en Roman Kreuziger die het vorig jaar zo goed deden zijn er ook dit jaar weer bij. Team Sky komt met Michal Kwiatkowski, Wout Poels en Dylan van Baarle.

Bauke Mollema

Het team van Trek Segafredo komt met Bouke Mollema en Jasper Stuyven. Ook de ploeg van UAE Team Emirates heeft met Sergio Henao en Rui Costa een paar sterkhouders. Wereldkampioen veldrijden Mathieu van der Poel van Corendon Circus is er dit jaar voor het eerst bij in de Amstel Gold Race. De Roompot ploeg komt met Pieter Weening en Lars Boom die zich in de voorjaarsklassiekers ook graag laat zien.

Favorieten

Voor deze editie van de Amstel Gold Race zijn ook weer een aantal grote favorieten aan te wijzen. Als de topfavorieten voor de koers van dit jaar worden toch wel Mathieu van der Poel, Julian Alaphilippe en Michal Kwiatkowski naar voren geschoven. De namen van Philippe Gilbert, Michael Matthews, Peter Sagan en Tim Wellens worden ook veel genoemd. Datzelfde geldt ook voor Romain Bardet, Alberto Bettiol winnaar van de ronde van Vlaanderen en Wout van Aert. De Belg Van Aert kan terugkijken op een zeer ongelukkige Parijs-Roubaix met veel pech en een valpartij. Andere kanshebbers zijn Alexey Loetsenko, Greg van Avermaet en de Spanjaard Alejandro Valverde. Outsiders zijn nog Ion Izagirre, Wout Poels, Oliver Naesen en Roman Kreuziger.

Tot slot

Zondag Eerste Paasdag gaan we het zien wie de 54e editie van de Amstel Gold Race op zijn naam gaat schrijven. Wordt het de klassieke koning Peter Sagan of misschien wel Mathieu van der Poel. Het zal ook maar zo een totaal verrassende winnaar kunnen worden. In de klassiekers is er van alles mogelijk.