De Zesdaagse van Rotterdam

By Wielrennen

Van donderdag 3 januari tot en met dinsdag 8 januari wordt in Rotterdam de zesdaagse verreden. Veel top baanwielrenners zullen in het Sportpaleis Ahoy aan de start verschijnen. Het is alweer de 37e editie van dit wielerevenement. De beide winnaars van 2018 Kenny de Ketele en Moreno de Pauw komen ook weer aan de start. Het Belgische koppel rijdt niet meer samen maar komen met nieuwe sterke partners naar Rotterdam.

Een stukje zesdaagse geschiedenis

Vreemd genoeg begint de geschiedenis van de Zesdaagse van Rotterdam in Amsterdam. In de hoofdstad werd al een zesdaagse gehouden in de Oude RAI. Maar daar ging het allemaal niet geweldig. Er werd besloten om de zesdaagse te verplaatsen naar het Nenyto Gebouw in Rotterdam. De eerste editie in 1936 werd destijds gewonnen door Jan Pijnenburg en Cor Wals. Een jaar later ging de zege naar het Belgische koppel Albert Buysse en Albert Billiet. De legendarische Kees Pellenaars werd met zijn Duitse partner Adolf Schön tweede. Daarna kwam er ook in Rotterdam mede door de Tweede Wereldoorlog de klad in. Er werd tussen 1938 en 1967 geen zesdaagse meer verreden. In 1968 werd de draad weer opgepakt en brak het tijdperk van Peter Post, Leo Duyndam, Patrick Sercu en René Pijnen aan. René Pijnen wist de Zesdaagse van Rotterdam maar liefst tien keer te winnen.

Nieuwe periode

Tussen 1989 en 2004 werd de Zesdaagse van Rotterdam wederom een periode niet georganiseerd. In 2005 werd deze wedstrijd weer eens nieuw leven ingeblazen. Tijdens de zesdaagse van 2005 werd er ook afscheid genomen van de wielerlegende Leontien Zijlaard van Moorsel. De editie van 2005 werd gewonnen door Robert Slippens en Danny Stam. Sinds 2005 wordt de Zesdaagse van Rotterdam weer elk jaar verreden begin Januari. De organisatie is nu in handen van Michael Zijlaard en oud zesdaagse renner Peter Schep. In 2018 werd de zesdaagse gewonnen door het Belgische koppel Kenny de Ketele en Moreno de Pauw. Ook de 37e editie zal weer goede wielersport te zien geven met veel toppers aan de start.

Een aantal deelnemers

Aan deze 37 editie doen er 13 koppels mee. Er komen maar liefst elf Nederlanders aan de start. De winnaars van 2018 komen ook nu weer aan de start maar allebei met een andere partner. We gaan eens kijken wie tot de grootste kanshebbers behoren.

Kenny de Ketele en Robbe Ghys:

Kenny de Ketele won in 2018 de Zesdaagse van Rotterdam tegenwoordig ook wel Rotterdam Six genaamd. Dit jaar heeft hij Robbe Ghys aan zijn zijde die onlangs Belgisch kampioen op het onderdeel scratch is geworden.

Christian Grasmann en Theo Reinhardt:

Beide behoren tot de absolute wereldtop bij het baanwielrennen. Theo Reinhardt werd vorig jaar in Apeldoorn wereldkampioen op het onderdeel Madison. Reinhardt rijdt normaal met Roger Kluge maar die rijdt momenteel de Tour Down Under in Australië. Maar in Christian Grasmann heeft hij een uitstekende vervanger gevonden.

Nikki Terpstra en Thomas Boudat:

Dit koppel behoort tot de grote favorieten. Nikki Terpstra is niet alleen een prima wegrenner maar ook een begenadigd baanwielrenner. Hij won de Rotterdam Six al in 2013, 2014 en 2015 met toen de Belg Iljo Keisse aan zijn zijde. Terpstra rijdt nu met de Fransman Thomas Boudat die in 2014 nog wereldkampioen op het onderdeel Omnium werd.

Pim Ligthart en Moreno de Pauw:

De Pauw won de titel in 2018 maar komt dit jaar met Pim Ligthart aan zijn zijde naar Rotterdam. Ligthart werd in 2011 al eens tweede en heeft zijn sporen al ruimschoots verdient in het baanwielrennen.

Yoeri Havik en Wim Stroetinga:

Onlangs won dit Nederlandse koppel nog de Zesdaagse van Londen. Ook dit jaar behoren ze weer tot de favorieten in Rotterdam. Vorig jaar waren ze tweede achter De Ketele en De Pauw.

Jan Willem van Schip en Stijn Steels:

Schip is momenteel ook in vorm, op het pas verreden NK greep hij nipt naast de titels. Vorig jaar reed hij nog samen met Dion Beukeboom, nu komt hij met zijn nieuwe ploeggenoot Stijn Steels naar Rotterdam.

Ramon Sinkeldam en Roy Pieters:

Beide wonnen al meerdere prijzen en rijden de zesdaagse als voorbereiding op het nieuwe seizoen. Ze behoren niet tot de absolute topfavorieten maar kunnen wel voor een verrassing zorgen.

Dion Beukeboom en Melvin van Zijl:

Beide zijn ook in goede vorm. Van Zijl bewees dat onlangs op het NK op de baan. Hij pakte daar medailles op de onderdelen puntenkoers en omnium. Beide renners rijden voor de ploeg van Vlasman en kennen elkaar dus door en door.

Maikel Zijlaard en Nick Stöpler:

Maikel Zijlaard heeft eigenlijk geen introductie nodig. Hij komt uit een echt wielergeslacht. Opa Joop Zijlaard was ooit werelds beste gangmaker en zijn Oom Michael is de organisator van de Rotterdam Six. Nick Stöpler is de meest ervaren van de twee en moet Maikel de nodige ervaring gaan bijbrengen.

De echte favorieten

Het is in de Zesdaagse altijd moeilijk te voorspellen wie er gaat winnen. De spanning blijft er vaak tot de laatste dag in. De kenners geven het Belgische koppel Kenny de Ketele en Robbe Ghys de meeste kans. Ook het duo Niki Terpstra en Thomas Boudat scoren goed bij de kenners. Yoeri Havik en Wim Stroetinga behoren ook tot de absolute kanshebbers. De verwachting is dan ook dat de winnaar van de 37e Rotterdam Six uit één van deze drie koppels gaat komen. Maar we gaan het zien, maar één ding is zeker In Rotterdam kun je de komende zes dagen genieten van top baanwielrennen.