Massastart bij OS nieuwe gouden kans voor Nederland?

By Olympische Spelen, Schaatsen
Olympische Winterspelen 2018 met vier nieuwe onderdelen.

Het Internationaal Olympisch Comité heeft besloten om in 2018 bij de Winterspelen in Pyeongchang vier nieuwe sportonderdelen te introduceren. Bij het snowboarden, alpineskiën en curling worden nieuwe elementen toegevoegd. Maar ook de voor Nederland interessante massastart bij het schaatsen zal vanaf 2018 een Olympisch nummer zijn.

Hoewel Nicolien Sauerbreij in 2010 goud won op de parallelle reuzenslalom is het snowboarden nog niet echt in ons collectieve geheugen gegrift. Skiën en curling zijn in ons land ook niet de grootste sporten dus de meeste interesse zal uitgaan naar de massastart bij de schaatsers. Want zoals u weet staat oa de 10 kilometer bij dMassastart bij OS nieuw gouden onderdeel voor Nederlande heren ter discussie en niemand weet nog hoeveel vaart dit gaat lopen. Fijn dat er dus een nieuw onderdeel zal zijn waar ‘we’ goed in zijn.

IOC.

De Spelen in Zuid-Korea worden gehouden in februari 2018 en volgens de reglementen van het IOC mogen er tot drie jaar van te voren nieuwe onderdelen worden toegevoegd of elementen worden geschrapt. In het kader van het aanboren van nieuw en jonger publiek besloot de commissie begin 2015 om in dit geval meer spectaculaire nummers toe te voegen.

Snowboarden

Met name bij het snowboarden en het schaatsen lijkt me dit een goede insteek. Bij het snowboarden gaat het om de zogenaamde Big Air. Deelnemers springen van grote, hoge schansen en laten daarbij allerlei grote, spectaculaire trucs zien. Wat het schaatsen betreft zal de massastart waarschijnlijk een impuls geven aan de tanende belangstelling. Al jaren wordt geklaagd (vooral door niet-schaats landen) dat met name de lange afstanden toch wel erg saai zijn om naar te kijken. Een tegen een, ieder in zijn of haar eigen baantje, is kennelijk niet spannend genoeg om als objectieve toeschouwer naar te kijken.

Langebaanschaatsen.

De Massastart (Mass Start) is eigenlijk een ingekorte versie van de marathon. Er wordt door alle deelnemers tegelijk gestart en er worden dan 16 ronden gereden. Al bij de Winterspelen van Lake Placid in 1932 werd er door alle schaatsers tegelijk gestart omdat dit in Amerika de gewoonte was. Dit was een unicum en pas in het seizoen 2002/2003 werd er tijdens wereldbekerwedstrijden weer een massastartwedstrijd gereden, die werd gewonnen door Boutiette. Sinds 2011/2012 heeft de ISU (Internationale Schaats Unie) het onderdeel officieel op het programma van de wereldbeker schaatsen staan. Er worden drie wedstrijden gereden voor deze wereldbeker en de mannen schaatsen 20 ronden en de vrouwen doen er 15. In 2015 werd de massastart voor het eerst op een wereldkampioenschap gereden. Onze landgenoten Arjan Stroetinga bij de mannen en Irene Schouten bij de vrouwen zijn de eerste en dus regerende wereldkampioenen.

Irene Schouten.

Irene Schouten.

Hoewel er nog wel wat onduidelijkheid bestaat over allerlei zaken rondom die massastart in Zuid-Korea. Zullen er naar alle waarschijnlijkheid 16 rondes worden gereden tijdens die Winterspelen. Hoe dan ook, goed nieuw voor Nederland lijkt me zo. Nu al zijn onze Oranje schaatsers behoorlijk dominant op dit nieuwe onderdeel. En met name Irene Schouten reageert dan ook enthousiast. Zij werd een paar jaar geleden al eens zesde op een wereldkampioenschap allround en derde bij een NK allround.

Wereldkampioen

De 22 jarige Nederlandse en Wereldkampioene massastart wist dat erover werd vergaderd. Maar deze beslissing kwam toch wel een beetje als een prettige verrassing. Schouten heeft de nodige prijzen bij marathons en inlineskating gewonnen maar nu de massastart op het Olympisch programma komt zal ze zich de komende jaren nog iets meer op het langebaanwerk concentreren. Sterker nog. Ze is van plan om de marathons als een training voor dit nieuwe onderdeel te gaan gebruiken. Zo hoopt ze zich ook te kunnen kwalificeren voor de 3 kilometer. En Schouten is goed in vorm.

Galgary

In Galgary, waar ze nog nooit eerder op het supersnelle ijs had gestaan, klokte ze op de 3000 meter 3.58.39 waarmee ze haar persoonlijk record behoorlijk aanscherpte. Ze wordt de koningin van de massasprint genoemd. Maar na haar overstap naar het team van trainer-coach Jillert Anema neemt ze dus inderdaad de lange baan steeds serieuzer. Ze werd in Canada tweede achter Sablikova, waarmee Schouten in deze fase van het nog prille schaatsseizoen al de vruchten plukt van haar extra inspanningen op die 3000 en 5000. Als straks het WK gehouden wordt is ze echt wel weer klaar voor de massastart. Bovendien doet ze op dat onderdeel gewoon mee als dat tijdens een wereldbekerweekend geschaatst wordt. Zo was ze in Salt Lake City eind november ook op dit spektakelnummer ‘gewoon’ weer de sterkste. Ze voert het klassement aan met zelfs 30 punten voorsprong op haar rivale Blondin.

In elk geval krijgen de Olympische Winterspelen er vanaf 2018 een spectaculair schaatsonderdeel bij. Een nieuwe medaillekans voor Oranje?