Judo WK teleurstelling voor Nederland.

By Judo
Fransman Riner wint zijn achtste wereldtitel

Het werd met zoveel trots aangekondigd. De wereldkampioenschappen judo in Astana zouden voor de Oranje judoka’s het hoogtepunt van 2015 worden. En bovendien een mooie stap op weg naar de Olympische Spelen in Rio volgend jaar. En inderdaad: het maximum aantal van 18 deelnemers reisde af naar de hoofdstad van Kazachstan. Een aantal debutanten, maar ook onze nationale blikvangers. Kim Polling, Henk Grol en Marhinde Verkerk deden mee als Europese kampioenen en Guusje Steenhuis en Guillaume Elmont waren de trotse winnaars van een bronzen medaille tijdens de Europese Spelen. De verwachtingen waren dus behoorlijk hoog gespannen.

Maar wat een deceptie.

Uiteindelijk moest de Nederlandse afvaardiging met de staart tussen de benen genoegen nemen met één schamele bronzen plak. Marhinde Verkerk was de enige judoka die Neerlands eer nog een klein beetje hoog kon houden tijdens het mondiale titeltoernooi. En ze was er terecht blij mee.

Marhinde Verkerk won brons.

Oranje’s beste in de klasse tot 78 kilogram was dus al Europees kampioen en werd in Astana derde van de wereld. Voor haar is 2015 gewoon een mooi judojaar. Na haar zware knieblessure in 2014 moest ze lang en heftig revalideren maar ze heeft zich schitterend teruggeknokt naar de top. Het kon haar niet schelen hoe het er uit had gezien; ze wilde gewoon ‘iets’ winnen dit jaar en dat lukte haar. Prachtig. Zeker in de aanloop naar Rio 2016.

Henk Grol.

Wat jammer dat er alleen iets euforisch te melden was over Verkerk. De andere Nederlandse toppers lieten het afweten. Henk Grol vertelde voorafgaand aan het toernooi er helemaal klaar voor te zijn. Hij staat al jaren aan de top van de 100 kilo klasse en vond dat hij dit jaar een gouden medaille ‘gewoon verdiende’. Twee Europese titels en drie zilveren medailles tijden WK’s bleken echter geen aanleiding om iets te ‘verdienen’. Sterker nog; de deelname van Grol was een enorme teleurstelling. Al in zijn eerste partij werd hij door de Japanner Hag op zijn rug gegooid en daarmee eigenlijk flink op zijn nummer gezet. Grol had weliswaar voorgestaan maar de Japanner counterde en bracht Grol terug op aarde. Ontzettend triest voor de 30-jarige Haarlemmer die in juni nog goud veroveWK Judo 2015- teleurstelling voor Nederland Henk Grtolrde tijdens de EK in Bakoe. Weer ging de hoofdprijs bij het grootste judotoernooi aan zijn neus voorbij.

Polling.

Na het vervelende jaar met mentale problemen leek Kim Polling weer aan het begin van een mooie periode te staan. De verschrikkelijke zenuwen die haar eigenlijk vanaf het WK van vorig jaar in Tsjeljabinsk in hun greep hielden leken bedwongen. Haar angsten zijn ook echt wel verleden tijd, zo vertelde ze, maar de voorbereiding op het toernooi in Kazachstan was gewoon niet goed genoeg geweest. Ziek, knieblessure, niet of nauwelijks serieus getraind. Ze voelde zich dus niet sterk genoeg om wie dan ook te kunnen werpen. Ze was helemaal op en versleten na haar laatste partij. Toch was Polling niet eens ontevreden met haar zevende plaats. Ze had het weer fijn gevonden om te judoën en dat gevoel wil ze natuurlijk mee nemen als ze zich de komende periode gaat voorbereiden op de Spelen.

 

Behalve de teleurstellende prestaties van de Oranje judoka’s was het verder natuurlijk een mooi WK. In het bijzonder wil ik de prestatie benoemen van de 26-jarige Fransman Teddy Riner. In de finale van de klasse boven de 100 kilo was Riner te sterk voor de Japanner Ryu Shichinohe. Olympisch kampioen Riner, die ook al vier keer de beste van Europa was, won met een waza-ri en werd daarmme voor de achtste keer wereldkampioen. Een ongekende prestatie en een absoluut record. Het zal onder de Franse fans ongetwijfeld uitbundig gevierd zijn.