Het Formule E seizoen 2018-2019

By Formule 1

Het formule 1 seizoen begint pas in maart met de Grand Prix van Australië op het circuit van Albert Park in Melbourne. Maar de laatste vijf jaar wordt er ook geracet in de zogenaamde Formule E. Is het een serieuze concurrent voor de Formule 1 of is het een uit de hand gelopen hobby. Laten we eens kijken hoe het allemaal is begonnen met de Formule E. En wat kunnen we verwachten van het wereldkampioenschap Formule E van dit seizoen. Wie zijn de favorieten en zitten er ook nog bekende namen in de elektrische bolides.

Hoe het allemaal begon

De Formule E is een echte autosportklasse die ook georganiseerd wordt door de FIA. In deze klasse wordt er alleen geracet met elektrische auto’s. Al in 2012 is het idee ontstaan om te gaan racen met auto’s die elektrisch werden aangedreven. Al snel werd er besloten om ook hier een internationaal kampioenschap in de organiseren. In 2013 werden er eerste een paar demonstratie wedstrijden gehouden. Het eerste kampioenschap ging van start in het seizoen 2014-2015. Het was oud Formule 1 coureur Lucas di Grassi die in 2012 werd aangesteld als officiële testcoureur. De internationale samenwerking was goed en breed gedragen. In de eerste auto’s die besteld werden zaten motoren, transmissies en elektronica van het Formule 1 team van McLaren. De batterijen werden geleverd door het Formule 1 team van Williams. Het chassis werd geleverd door Dallara en de banden door Michelin. Er zou gereden worden op stratencircuits.

De eerste race

De eerste race in de Formule E werd gereden op het Beijing Olympic Green Circuit in Peking in China. Het was natuurlijk geen verrassing dat die eerste zege ging naar de voormalige testcoureur Lucas di Grassi. Na elf race van het eerste seizoen werd de Braziliaan Nelson Piquet jr de eerste Formule E kampioen. Piquet is de zoon van de legendarische Nelson Piquet die in 1981, 1983 en 1987 wereldkampioen werd in de Formule 1. De huidige wereldkampioen is de Fransman Jean-Eric Vergne, hij rijdt voor het team van ABT Schaeffler Audi Sport.

Hoe gaat een Formule E race

Aan het kampioenschap in de Formule E doen elf teams met allemaal twee auto’s mee. De races die “ePrix” worden genoemd worden verreden in 13 steden over de hele wereld. Zoals al gezegd wordt er gereden op de zogenaamde stratencircuits. Deze circuits worden speciaal aangelegd in de deelnemende steden. Ze hebben allemaal een lengte tussen de 2,5 en 3 kilometer. De auto’s hebben een maximum snelheid van 280 kilometer per uur. In vergelijking met de Formule 1 is het geluidsniveau ook een stuk minder. Het geluidsniveau is niet hoger dan 80 dB wat iets meer is dan een normale auto. Net als bij de gewone autoraces is er ook hier een vrije training en een kwalificatie. Bij de kwalificatie rijden de rijders in vier groepen en moeten ze een rondetijd neerzetten. Deze rondetijden bepalen de uiteindelijk startopstelling.

Opladen van de wagens

De kwalificatie word in de ochtenduren gereden. In de middag worden de accu’s van de auto’s opgeladen. De uiteindelijke race wordt in de avonduren verreden en duurt 45 minuten en 1 ronde. De races worden altijd op een zaterdag of een zondag verreden. Een eerste plaats levert 25 punten op, de tweede plaats 18 en derde 15 punten. De 10e plaats levert nog altijd 1 punt op. Een pole-position levert de coureur nog eens drie punten extra op en de snelste ronde ook 1 punt. Net als bij de Formule 1 is er ook bij de Formule E een constructeurs kampioenschap.

Het seizoen 2018-2019

Het seizoen 2018-2019 is alweer het vijfde seizoen van het Formule E kampioenschap. Op 15 december 2018 is het Formule E seizoen begonnen met een race op het Riyadh Street Circuit. De race werd gewonnen door de Antonio Felix da Costa voor de huidige kampioen Jean-Eric Vergne en Jerome d’Ambrosio. Dit seizoen worden er 13 ePrix verreden daarbij worden alle werelddelen aan gedaan. Het seizoen eindigt op 13 en 14 juli met twee races door de wijk Brooklyn in New York. De tweede race was in Marrakesh in Marokko. Daar ging de overwinning naar de Belg Jerome d’Ambrosio. Onze landgenoot Robin Frijns werd daar tweede voor Sam Bird. D’Ambrosio gaat nu ook aan de leiding met 40 punten voor Antonio Felix da Costa en Jean-Eric Vergne met 28 punten. De Duitser Andre Lotterer staat vierde met 19 punten eentje meer dan Robin Frijns die er 18 heeft.

Bekende coureurs

Als je nu denkt dat de Formule E een autosportkampioenschap is voor derderangs coureurs dan sla je de plank wel een beetje mis. Onze landgenoot Robin Frijns heeft door de jaren heen de nodige ervaring opgedaan in de Formule 1 wereld. Hij reed als testrijder voor het team van Caterham en zat ook al in de Sauber en de Red Bull. Andere bekende coureurs zijn Nick Heidfeld die al 185 races in de Formule 1 gereden heeft. Hij kwam onder andere uit voor het team van Prost, Williams, Sauber en Renault. Ook Felipe Massa komen we tegen in de Formule E. Hij reed 272 races in de Formule 1 en won 11 wedstrijden. Pascal Wehrlein reed 40 races in de Formule 1 in de seizoenen 2016 en 207 voor de teams van Manor en Sauber.

Stoffel Vandoorne

Stoffel Vandoorne heeft na het seizoen 2018 de Formule 1 ook vaarwel gezegd en rijdt nu ook in de Formule E. Hij rijdt voor het Duitse team van HWA Racelab. Alexander Albon reed vorig seizoen nog in de Formule E en heeft nu de overstap gemaakt naar de Formule 1. Hij gaat zijn geluk beproeven bij het team van Toro Rosso. Nelson Piquet jr en Lucas di Grassi maken ook nog steeds deel uit van dit kampioenschap. Gary Paffett rijdt nu ook in de Formule E hij is de regerend DTM kampioen. Of de Formule E de racesport van de toekomst wordt is misschien teveel van het goede. Maar het is een serieuze racetak waarvoor de belangstelling eigenlijk steeds groter wordt. De volgende race is op 26 januari op het Parque O’Higgings Circuit in Santiago in Chili.