Europese Spelen in Nederland?

By Algemeen
Willen de sportbonden echt graag?

De meesten van u zullen het niet eens weten, maar naast het IOC en bijvoorbeeld het NOC is er ook een EOC: het Europees Olympisch Comité. Het is de vereniging van de verschillende Nationale Olympische Comités van de diverse Europese landen. Ook Israël is volwaar

Europese Spelen in Nederland Papendal

dig lid van deze EOC sinds 1994. De organisatie stamt uit 1968 en zetelt volgens mij in Rome onder voorzitterschap van Patrick Hickey.

Dit Europees Olympisch Comité had als misschien bekendste taak om het Europese Jeugd Olympisch Festival te organiseren maar besloot in 2012 om eenmaal per vier jaar Europese Spelen te gaan houden. Het moet een multisportgebeurtenis worden waaraan alle Europese landen kunnen deelnemen. En natuurlijk zou het EOC graag zien dat het evenenment in no- time uitgroeit tot een soort tegenhanger van de Aziatische en de Pan-Amerikaanse Spelen.

Bakoe.

Maar wie in welk land gaat dit organiseren, was al snel de vraag. Europa verkeert in een aardige economische crisis en de verschillende regeringen zijn huiverig om dit soort grote projecten te gaan financieren. Maar natuurlijk zijn er altijd wel landen te vinden die behoefte hebben om hun imago wat te verbeteren en als dan de nationale politiek alleen maar mag instemmen komt het altijd voor elkaar. Azerbeidjan zal in 2015 gastheer zijn van de eerste Europese Spelen en de hoofdstad Bakoe zal het voornaamste decor vormen. Deze toewijzing was niet zo moeilijk want Azerbeidjan was indertijd de enige kandidaat. En dan kan bijvoorbeeld Amnesty International met nog zoveel rapportages komen over de mensenrechtenschendingen in zo’n land en over de internering en slechte behandeling van tegenstanders van de president; het gaat echt wel door hoor. Er wordt weer honderd keer gezegd dat sport en politiek niets met elkaar te maken hebben en dan is iedereen weer stil en kijken we met z’n allen naar de eerste Europese Olympische Spelen in Azerbeidjan.

Deelnemende sporten.

Op het programma vinden we vijftien olympische en twee niet-olympische sporten. De laatste zijn karate en sambo. Maar ook voor de ‘grote’ sporten is de invulling iets anders. Voor de top-atleten is de agenda al zo vol dat deelname in Bakoe niet haalbaar is, maar er zal een soort B-toernooi worden gehouden. Ook het zwemtoernooi zal niet veel meer zijn dan veredelde jeugdwedstrijden. Maar ach, Azerbeidjan is er dolblij mee en ook het EOC kan zich op de borst slaan: het gaat gebeuren.

2019.

Natuurlijk wachten de sportbonden in heel Europa met spanning af wat deze eerste Europese Olympics gaan opleveren. Er is dan ook best wat terughoudenheid. Dat bleek bijvoorbeeld toen het EOC op zoek moest gaan naar een kandidaat-organisator voor 2019. Die meldde zich niet zomaar. Wat gaat het kosten? Levert het iets op? Kortom; alle landen wachtten af. Of toch niet: Nederland is misschien wel geïnteresseerd. Na de moeizame kandidaatstellingen van de laatste jaren wil het NOC nu toch wel een keer scoren. En omdat er geen tegenkandidaten zijn kan men wellicht invloed uitoefenen op de eisenpakketten en dus op de hoeveelheid geld die er ingestopt moet worden.

Op een algemene ledenvergadering van NOC*NSF op ons nationale sportcentrum Papendal konden de sportbonden hun stem uitbrengen over het bestuursvoorstel om de Europese Spelen in 2019 naar Nederland te halen. En onder luid gejuich van voorzitter André Bolhuis kon bekend gemaakt worden dat Nederland kandidaat is voor 2019. Maar dan komt het: voorwaarde voor de diverse bonden is dat er nog dit jaar zekerheid ontstaat over de financiering. Allerlei overheden, particulieren maar zeker ook bedrijven moeten gaan betalen, want de sportbonden zelf mogen geen risico lopen. Het mag niet zo zijn dat de leden van al die bonden na afloop een soort eenmalige heffing krijgen opgelegd om eventuele tekorten en/of verliezen op te vangen. Gemeenten, provincies en ook het rijk moeten gaan bijdragen. De belastingbetaler dus.Minister Schippers.

En dus rekent de Nederlandse sportwereld op minister Schippers. Nu al is bekend, dat als de plannen voor financiering allemaal positief zullen uitpakken, dat er toch nog een bijdrage van de minister moet komen van zo’n 27 miljoen. Er zal in een gesprek tussen NOC*NSF en Schippers een eerste duidelijkheid moeten komen over de vraag of de minister vindt dat de belastingbetaler moet meedoen. Niet zo moeilijk voor de bonden; die krijgen wel de lusten, maar niet de lasten. Volgens Bolhuis is die 27 miljoen maar een klein stipje op de sportbegroting van het ministerie.

Niet alle sportbonden waren aanwezig.

En ik verzeker u dat het moeilijk en moeizaam gaat worden. Ook de minister weet ondertussen dat bij de vergadering op Papendal slechts 34 van de 76 sportbonden aanwezig waren. Bovendien zijn er bij die sportbonden ook nog wel wat mitsen en maren. De zwembond bijvoorbeeld heeft veel liever een kandidaatstelling voor wereldkampioenschappen dan voor deze Europese Spelen. Bovendien: als de deelname in Bakoe inderdaad niet de toppers en wereldsterren laat zien maar hier en daar meer jeugdkompetities zullen blijken te zijn, hoe is dan de belangstelling in 2019? Wordt dat dan een volwaardig evenenement?

Ik voorspel u dat het nog wel wat voeten in aarde zal hebben voordat overal duidelijkheid en eensgezindheid over bestaat. Voor het Europese Olympische Comité lijkt dat voorlopig geen bezwaar. Er zijn namelijk geen tegenkandidaten, dus Nederland mag er nog wel even over steggelen. Ons kennende zal dat ook wel gebeuren.