Eric Gerets De Leeuw van Vlaanderen

By Voetbal

Het Belgische voetbal heeft door de jaren heen ook de nodige voetbaliconen voortgebracht. Bekende naam uit de Belgische voetbalhistorie is natuurlijk Jean-Marie Pfaff de legendarische keeper van de Rode Duivels. Maar voetballers als Walter Meeuws, Wilfried van Moer, Luc Nilis en Frank Vercauteren zijn bekend. Maar één speler mogen we natuurlijk niet vergeten Eric Gerets. Sterspeler van Standard Luik en ook bij het Nederlandse PSV. Laten we eens kijken hoe zijn carrière er als voetballer en later als trainer heeft uit gezien.

Wie is Eric Gerets

Eric Gerets was een Belgische voetballer die op de rechtsachter positie speelde. Hij stond bekend om zijn lange donkere haren en baard, dat leverde hem de bijnaam de Leeuw van Vlaanderen op. Gerets werd op 18 mei 1954 geboren in het Belgische Rekem. Hij begon in de jeugd van AA Rekem maar maakte al snel de overstap naar Standard Luik. Via AC Milan en MVV kwam hij uiteindelijk in 1985 bij PSV terecht. Na zijn actieve loopbaan als speler werd hij later trainer bij diverse clubs. Gerets is in 2018 getrouwd met Virginie Neuray een Belgische politieagente. Uit zijn vorige huwelijk had Gerets een zoon Johan Gerets die ook profvoetballer is geweest. In 2012 werd Eric Gerets getroffen door een hersenbloeding. Hij was toen als trainer in dienst van Lekhwiya in Qatar.

Zijn voetbal loopbaan

Eric Gerets werd dus geboren in Rekem, daar begon ook zijn imposante voetballoopbaan. Bij de AA Rekem doorliep hij de jeugdafdeling. Maar zijn buitengewone talenten bleven niet onopgemerkt. In 1971 maakte hij op 17-jarige leeftijd de overstap naar Standard Luik. Maar een vaste basisplaats leverde dat in eerste instantie nog niet op. Hij stond bij zijn nieuwe club in de schaduw van de Belgische toppers als Wilfried van Moer, keeper Christian Piot en Jean Thissen. Pas tegen het einde van het seizoen kreeg hij van trainer René Hauss zijn eerste speelminuten. Dat was in de wedstrijd tegen FC Diest waar hij inviel voor Takac. In zijn tweede seizoen bij Standard bereikte hij de bekerfinale. In die eindstrijd tegen Anderlecht mocht hij van trainer Vlatko Markovic in de basis starten. Helaas ging de wedstrijd verloren met 2-1.

Doorbraak bij Standard Luik

Het seizoen 1972-1973 was het seizoen van de echte doorbraak. Gerets verdrong Jacques Beurlet de vaste rechtsachter van Standard uit het elftal. Hij werd de nieuwe rechtsachter van de Rouches zoals Standard Luik ook wel wordt genoemd. Het elftal ging tot de topploegen van België behoren. Maar in de strijd om de landstitel moesten ze het toch afleggen tegen clubs als Club Brugge en Anderlecht. Op dat moment van Standard de nummer drie van België.

Succesjaren

Begin jaren 80 kwam er een nieuwe generatie op het veld bij Standard Luik. En er kwam ook een nieuwe succestrainer in de persoon van Ernst Happel. De Oostenrijker die in het verleden zoveel succes bij Feijenoord uit Rotterdam had gehad. Happel zou twee seizoenen blijven in Luik maar kon ook geen landstitel veroveren. In 1981 werd hij opgevolgd door de legendarische en veel besproken Raymond Goethals. Hij kon beschikken over een ijzersterke selectie. Spelers als Arie Haan, Simon Tahamata, keeper Michel Preud’homme, Jos Daerden en Walter Meeuws maakten daar deel van uit. Eric Gerets was de aanvoerder van dat mooie en sterke elftal. In 1980 werden ze tweede in de competitie en een jaar later in 1981 werd de Belgische beker gewonnen. In 1982 werd Standard dan eindelijk kampioen door de laatste wedstrijd tegen Waterschei te winnen. Ook in 1983 werd de ploeg uit Luik weer kampioen.

Vertrek bij Standard Luik

Het goede spel van Eric Gerets was uiteraard ook bij de Europese topclubs opgevallen. Een aantal clubs toonde interesse in die stoere Belgische verdediger. Het meest concreet was het Italiaanse AC Milan. De club uit Milaan ging de onderhandelingen aan met Roger Petit de sterke man van Standard Luik. De beide clubs kwamen er uiteindelijk uit en Eric Gerets vertrok naar Italië. Ludo Coeck van concurrent Anderlecht vertrok ook naar Italië maar naar Inter Milaan. In Milaan zouden de twee goede vrienden worden. Gerets speelde veel maar een vervelende affaire zou zijn verblijf in Milaan beëindigen.

Bellamansaffaire

Eric Gerets raakte in 1984 betrokken bij de zogenaamde Bellemansaffaire. Guy Bellemans startte in 1984 als onderzoeksrechter een onderzoek naar het zwarte geld in de Belgische voetbalcompetitie. Ook in de boekhouding van Standard Luik werden vreemde geldtransacties gevonden uit het seizoen 1981-1982. Op last van de onderzoeksrechter werd trainer Raymond Goethals en enkele spelers gearresteerd. Ook Eric Gerets die op trainingskamp was met de Nationale ploeg werd gearresteerd. Vele ondervragingen volgden en uiteindelijk kwam er ook een bekentenis. De spelers van Standard Luik gaven toe dat ze spelers van Thor Waterschei hadden omgekocht. De omkoping was gedaan in opdracht van trainer Raymond Goethals. Hij was bang dat de titel in die laatste wedstrijd tegen Waterschei alsnog zou ontglippen. Goethals en de spelers werden door de Belgische voetbalbond voor lange tijd geschorst. Eric Gerets kreeg een schorsing van een jaar.

MVV en PSV

Natuurlijk was Gerets na die schorsing behoorlijk besmet. Hij vond uiteindelijk toch een nieuwe club. In 1984 werd hij aangetrokken door de Nederlandse club MVV uit Maastricht, hij zou daar een jaar blijven. In 1985 vertrok hij naar PSV in Eindhoven. Bij PSV dat toen getraind werd door Jan Reker werd hij ploeggenoot van onder andere Ruud Gullit en Frank Arnesen. Op dat moment maakte ook Willy van der Kerkhof en Huub Stevens nog deel uit van de PSV selectie. Wat later maakte ook de Braziliaanse sterspeler Romario de overgang naar Eindhoven. In 1986 werd Gerets direct kampioen met PSV. Na het vertrek van Ruud Gullit in 1987 werd hij ook de nieuwe aanvoerder. In 1990 leverde hij de aanvoerdersband weer in omdat hij vond dat het ten koste ging van zijn spel.

Guus Hiddink

Guus Hiddink werd de nieuwe trainer van PSV en onder hem werd de club drie keer achtereen kampioen van Nederland. In 1988 bereikte Gerets met PSV de finale van de Europa Cup 1. In de finale die in Stuttgart gespeeld werd won PSV via strafschoppen van het Portugese Benfica. Later werd Hiddink opgevolgd door de Engelsman Bobby Robson. Ook onder de nieuwe trainer werd Gerets nog weer twee keer kampioen van Nederland. Eric Gerets nam in 1992 in de wedstrijd tegen De Graafschap afscheid als actief voetballer. In zijn laatste wedstrijd mocht hij nog een penalty nemen om daarna een applauswissel te krijgen. In 1982 werd hem de Gouden Schoen als Belgisch voetballer van het jaar uitgereikt.

Carrière als international

Eric Gerets maakte op 27 september 1975 zijn debuut in het Belgische elftal. Dat was in de EK kwalificatie wedstrijd tegen het toenmalige Oost-Duitsland ook wel de DDR. Hij bleef jarenlang de onomstreden rechtsback van de Rode Duivels zoals het Belgische elftal ook wel wordt genoemd. Gerets maakte ook deel uit van de Belgische selectie tijden het WK van 1982 in Spanje. Hij kwam daar hardhandig in aanraking met doelman Jean-Marie Pfaff. Door de schorsing miste hij het EK in Frankrijk. Maar bij het WK in 1986 was hij er weer bij, daar bereikte hij met België de halve finale. In 1991 nam Eric Gerets afscheid van het Belgische elftal waarin hij 86 wedstrijden speelde en twee keer scoorde.

Trainersloopbaan

Eric Gerets is trainer geweest bij twaalf verschillende clubs. Zijn grootste successen haalde hij met PSV in Eindhoven. Met PSV werd hij twee keer kampioen won hij de beker en de Johan Cruijff Schaal. Met zeven clubs werd hij landskampioen waaronder Club Brugge, Lierse SK en Galatasaray. In 2015 ging hij met pensioen als voetbaltrainer. Hij gaf wel aan dat hij nog wel een keer graag bondscoach van het Belgische elftal wilde worden. Maar gezien zijn huidige lichamelijke gesteldheid na die hersenbloeding zal dat er niet meer inzitten. Hij werd in 1997 en 1998 nog uitgeroepen tot Belgisch trainer van het jaar. Eric Gerets woont met zijn vrouw in het Belgische Boorsem en geniet van zijn voetbalpensioen. Hij kan in ieder geval terugkijken op een fantastische carrière als voetballer en trainer.