Epi Drost voetballegende in Enschede

By Eregallerij, Voetbal

Nederland kent veel voetballegendes, Johan Cruijff, Wim van Hanegem, Abe Lenstra, Faas Wilkes en zo zijn er nog wel veel meer te noemen. In Enschede hebben ze zo hun eigen legende Epi Drost bijgenaamd Manolito de held uit de western serie The High Chaparall of Mister FC Twente. Hij stierf in harnas dus op het voetbalveld op 27 mei 1995 op 49-jarige leeftijd. Maar wie was Epi Drost, wat was het voor een voetballer, Wedstrijd.tips wil je eens laten kennismaken met Epi Drost.

Biografie

Eimert Drost wat zijn echte naam was, werd op 21 september 1945 in Amersfoort geboren. Hij was de zoon van Selis Drost die vroeger uitkwam voor HVC uit Amersfoort en Wageningen. Hij had ook nog een broer die voetbalde, Gerard, hij was keeper bij Wageningen en het Nederlands Amateurelftal. Al op jonge leeftijd verhuisde Epi naar Wageningen en ging daar spelen voor Wageningen die toen uitkwam in de tweede divisie. Op 17-jarige leeftijd maakt Epi Drost zijn debuut in het eerste elftal van Wageningen, in zijn eerste seizoen maakte hij al 11 doelpunten.

Belangstelling van Ajax

Dat was ook opgevallen bij de topploegen in Nederland, hij werd uitgenodigd voor een proefperiode bij het Amsterdamse Ajax. Die zagen het wel zitten in de jonge Drost, maar zijn club Wageningen wilde niet echt meewerken en vroegen een vergoeding van 80.000 gulden, de transfer ketste daardoor af. Het seizoen erop scoorde Drost maar liefst 20 doelpunten, PSV wilde hem dolgraag inlijven maar Epi koos voor Heracles Almelo, die voor Drost 60.000 gulden moesten betalen. Heracles degradeerde en Epi Drost vertrok naar Enschede naar FC Twente voor 40.000 gulden en FC Twente moest speler Hans Roordink afstaan aan Heracles.

FC Twente

Drost begon in 1966 bij FC Twente en zou daar tot 1980 blijven, hij speelde zijn eerste wedstrijd op 14 augustus 1966 tegen Go Ahead uit Deventer, hij speelde toen nog als middenvelder, later zou hij een linie zaken en werd hij laatste man. Kees Rijvers was inmiddels de trainer van de Enschedese club en mede daardoor werden de prestaties steeds beter. Het eerste jaren werden ze dertiende maar daarna werd de doorbraak naar de top van de eredivisie gemaakt en werden ze achtereenvolgens derde en tweede. In 1975 bereikte FC Twente met Epi Drost de finale van de UEFA Cup maar moesten daar het onderspit delven tegen het Borussia Mönchengladbach van trainer Hennes Weissweiler.

Bekerfinalist

In datzelfde jaar won Twente ook de KNVB Bekerfinale tegen PEC Zwolle. Epi Drost speelde in veertien seizoenen 423 competitiewedstrijden, 43 bekerwedstrijden en 45 Europa Cup wedstrijden. Hij kwam in totaal ook nog aan 9 interlands voor het Nederlands Elftal. Als je aan Epi denkt dan denk je al snel aan de risico’s die hij altijd nam. Met name zijn terugspeelballen en passeerbewegingen in het eigen strafschopgebied waren vaak een kwelling voor de supporters. Een journalist van het Algemeen Dagblad noemde hem ooit de “frivoolste laatste man aller tijden”. Maar Drost kon bouwen op zijn mede verdedigers Willem de Vries en Kees van Ierssel. En met een gedegen keeper als Piet Schrijvers achter zich ging het bijna altijd goed.

DS’79

Na 14 seizoenen FC Twente verkaste hij in de zomer van 1980 naar het Dordtse DS’79 tegenwoordig FC Dordrecht. Hij bleef daar twee seizoen om vervolgens terug te keren naar FC Twente. Hij werd assistent coach van trainer Rob Groener en van interim trainer Spitz Kohn en Fritz Korbach. Het seizoen eindigde in mineur want FC Twente degradeerde naar de eerste divisie en hiermee kwam ook een eind aan de actieve loopbaan van Epi Drost.

Epi Drost als trainer

Hij had bij FC Twente als assistent-trainer al even aan het trainersvak geroken en dat leek hem wel wat. In 1987 werd hij hoofdtrainer bij RBC in Roosendaal, daar bleef hij 2 jaar en ging vervolgens naar DS’79. Maar zijn grootste successen als trainer haalde hij in het amateurvoetbal bij Stevo uit het Overijsselse Geesteren. Met Stevo behaalde hij de landstitel bij de zondag amateurs.

Zijn overlijden

Epi Drost voetbalde nog altijd met de oud-internationals, op 27 mei 1995 speelden ze tegen Transvalia, Epi Droste scoorde en liep terug naar eigen helft en zakte in elkaar. Teamgenoot Wim Meutstege en een aanwezige arts begonnen hem te reanimeren maar dat mocht niet meer baten. Epi Drost stierf in het harnas op 49 jarige leeftijd. Epi was al hartpatiënt want er waren al eerder vier bypasses bij hem aangelegd.

Ter nagedachtenis

Ter nagedachtenis aan Epi Drost werd hij in 2000 door de supporters van FC Twente uitgeroepen tot “voetballer van de eeuw”. Er verscheen ook in 2007 een biografie geschreven door Bert Nederlof over het leven van Epi Drost. Bij de uitbreiding van de Grolsch Veste het stadion van FC Twente werd op de tweede ring door middel van de gekleurde stoeltjes een beeltenis van Epi aangebracht. En staat er sinds 2009 een standbeeld van hem in de ontvangstruimte van het stadion. Ook de naam van de Hoge School Saxion in Enschede draagt de naam Epi Drost.

Epi Drost zal bij de supporters van FC Twente altijd in de gedachten blijven als “de laatste man” . En zijn goede afstandsschoten, en om zijn prettige karakter.