Djokovic op jacht naar ontbrekende titel.

By Tennis
Gaan de Nederlanders ons verrassen?

Roland Garros is begonnen. Het Grand Slam-toernooi in Parijs is van start gegaan op een dag met de nodige regen. Maar dat zal de pret van de tennisliefhebbers niet drukken want na de WTA en Masters evenementen van de laatste weken is het nu toch echt tijd voor het grote tennisgebeuren op gravel.

Bij de mannen zal Novak Djokovic alles op alles zetten om de titel in Parijs eindelijk eens te veroveren. Het is het enige Grand Slam-toernooi dat nog mist op zijn erelijst. Eerder schreef ik al dat volgens mij Djokovic ook dit tennisjaar weer de te kloppen man zal zijn.

Djokovic en Williams zijn favoriet.

De Serviër grossiert in titels. Ook dit seizoen ziet het er naar uit dat hij niet van plan is om iets weg te geven. Hij heeft al weer een dikke dertig partijen gewonnen.

Nadal won al negen keer.

Maar omdat hij nog nooit het Grand Slam in Parijs won is er voor de andere tennisgrootheden natuurlijk hoop om hem op gravel te kunnen verslaan. In 2014 was het Rafael Nadal die hem de winst afsnoepte en in 2015 deed Wawrinka dat. Nadal lijkt het ergste achter de rug te hebben wat betreft blessures en andere narigheid. De Spanjaard hoopt weer naar zijn oude magistrale vorm te kunnen groeien en dat hopen de fans natuurlijk mét hem. Hij won onlangs weer eens een toernooi. Dat was het Masters in Monte Carlo. Laten we niet vergeten dat Nadal al negen keer winnaar was in Parijs. Maar ook Andy Murray komt met het nodige zelfvertrouwen naar Frankrijk. Tijdens het laatste Masters-evenement (vorige week in Rome) wist de 29-jarige Schot eindelijk Djokovic te verslaan. Murray staat momenteel op de tweede plaats op de wereldranglijst en ook hij heeft Roland Garros hoog op zijn verlanglijst staan.

Federer niet in Parijs.

Voor de tennisfans is het te betreuren dat Roger Federer niet in Parijs zal spelen. De Zwitser is geblesseerd en zal voor het eerst sinds 1998 niet meedoen op Roland Garros. Hij is wel herstellende van een vervelende rugblessure maar het houdt nog niet over. De man is 34 en is vanzelfsprekend zuinig op zijn lijf. In deze fase van zijn carrière neemt hij natuurlijk geen enkel risico. Ik denk dat ook Federer dolgraag fit wil zijn bij de Olympische Spelen in Rio later deze zomer. Hij wil daar nog een keer schitteren. In het enkelspel maar ook in het gemengd dubbel. Ik meldde eerder dat hij met Martina Hingis een koppel zal vormen in Brazilië. Federer en Hingis waren ooit de nummers één van de wereld en hebben na lang wikken en wegen besloten samen een kans te wagen in het gemengd dubbel tijdens de Spelen. Het zou me niet verbazen als in het achterhoofd van Federer meespeelt om voorzichtig te zijn en zijn rug eerst helemaal te laten herstellen. Wel een unieke situatie. Sinds 2000 speelde de Zwitser op alle Grand Slams en deed hij mee aan zo’n 65 Major-toernooien achter elkaar.

Williams favoriet.

Bij de vrouwen is Serena Williams volgens mij ‘gewoon’ weer de favoriet. Ze verloor in januari dan wel de finale in Melbourne van de Duitse Angelique Kerber, als de Amerikaanse gefocusd en in vorm is, is zij volgens mij weer huizehoog favoriet om parijs te winnen. Ze won Rome vorige week en als de 34 jarige haar 22e Grand Slam-titel in Parijs zou halen evenaart ze daarmee het record van Steffi Graf. Maria Sjarapova is nog steeds geschorst en dus denken de insiders dat het echte weerwerk moet komen van speelsters als Radwanska, Halep en Muguruza.

Nederlanders.

Sijsling wint zijn eerste wedstrijd.

Tot mijn spijt moet ik u zeggen dat ik niet verwacht dat de Nederlanders echt ver zullen komen. Robin Haase is geplaatst voor het hoofdtoernooi. Maar de Nederlander is de laatste jaren niet in bijzonder goede doen. Ik hoop dat hij ons verrast. Ook Thiemo de Bakker speelt direkt in het hoofdtoernooi. Igor Sijsling overleefde de kwalificaties als ‘lucky loser’en kwam op de eerste dag van het hoofdtoernooi uit tegen de Roemeen Adrian Ugur. Mooi om te zien dat Sijslijng in prima vorm verkeert. Hij klopte zijn tegenstander met 6-1, 6-2 en 7-6. Mooi; een landgenoot in de tweede ronde.

Kiki Bertens.

Bij de Oranje vrouwen overleefden Hoogenkamp, Burger en Kerkhove het kwalificatietoernooi niet waardoor aleen Kiki Bertens ons land bij de dames zal vertegenwoordigen. Volgens de kenners is hoop hier zeker op zijn plaats. De Wateringse zit kennelijk in een goede periode. Afgelopen week won ze voor de tweede keer in haar loopbaan een WTA-toernooi. Prima prestatie. In Neurenberg won ze de finale op gravel van de Colombiaanse Mariana Duque-Marino. De 24-jarige Bertens won eerder in 2012 het toernooi in Fez. Zij staat ondertussen op de 89e plaats van de wereldranglijst. Op Roland Garros treft ze in de eerste ronde de duitse Kerber die, zoals gezegd, Melbourne op haar naam schreef in januari en dus behoorlijk favoriet is. Het lijkt me dat Bertens hierdoor lekker vrijuit kan tennissen en dan weet je het nooit.