Derde Europese titel voor Sifan Hassan.

By Atletiek
Khalid Choukoud moet opgeven.

Aan het begin van dit jaar vroeg ik me af of 2015 voor Sifan Hassan weer een succesjaar zou gaan worden. De geboren Ethiopische kreeg in 2013 haar Nederlands paspoort en daar kunnen we alleen maar blij mee zijn. Sommigen noemden haar in eerste instantie een ‘sportieve vluchtelinge’ maar zelf heeft ze altijd gezegd dat ze natuurlijk wel vluchtelinge is, maar dat ze pas in Nederland met de atletieksport is begonnen. Als studente werd ze lid van de EindhovensAtletiek EK Cross 2015 Sifan Hassan van YouTube 1e Atletiek club en toen ze eind 2011 aan de Sylvesterloop meedeed werd ze opgemerkt door bondscoach Honoré Hoedt. De rest is geschiedenis. Nog maar een heel jonge geschiedenis overigens, maar groeibriljant Sifan Hassan begint eigenlijk nog maar net.

Geboortedatum

Waarschijnlijk is ze geboren in 1993, dus gezien haar leeftijd staat ze nog maar aan het begin van een hopelijk indrukwekkende carrière. Als dat zo is dan is dat begin al onwaarschijnlijk goed en hoopvol te noemen. In 2014 werd ze Europees kampioen op de 1500 meter outdoor en begin 2015 werd ze dat ook indoor. Onvergetelijk vond ik persoonlijk het moment waarop ze zich verontschuldigde voor ‘slechts’ een bronzen medaille op die 1500 tijden het WK in Peking afgelopen zomer. Wat is het mooi om naast sprintkoningin Dafne Schippers ook zo’n goede atlete op de 1500 meter in huis te hebben.

EK cross.

Tijdens het EK cross afgelopen weekend kwam Hassan ook voor Oranje in actie. Samen met Khalid Choukoud vormde ze de blikvanger van de nationale afvaardiging bij het EK veldlopen.

Om zich goed voor te bereiden had Hassan nog meegedaan aan de 8000 meter lange Warandaloop in Tilburg. Dat was in november toen deze afstand nog goed in haar trainingsprogramma paste. We wisten al dat ze ook op die afstand zeker in Nederland niet te verslaan is en vanaf het begin liep ze weg om met zo’n halve minuut voorsprong te finishen voor Maureen Koster.

Het Europese kampioenschap veldlopen werd gehouden op de paardenrenbaan in Hyeres in het zuiden van Frankrijk. Eigenlijk vindt Hassan 8,1 kilometer aan de lange kant, zo zei ze vooraf, maar toen het startschot had geklonken was daar niets meer van te merken. Ze kwam het eerste rondje op het zanderige parcours een beetje op gang en daarna liep ze vanaf het begin van de tweede ronde gewoon op kop.Toen de wedstrijd een kleine tien minuten onderweg was had ze alleen nog maar gezelschap van Spaanse Trihas Gebre. Ook deze laatste moest echter terugzakken waarna onze landgenote het kon uitvechten met de Britse Kate Avery. Uiteindelijk kwam Hassan als eerste over de streep met een goeie vijf seconden voorsprong op haar naaste belagers. Het was in Frankrijk de derde keer dat een Nederlandse Europees kampioene werd bij de senioren. Lorna Kiplagat in 2005 en Hilda Kibet in 2008 deden het eerder.

“Belofte” Vastenburg.

Jip Vastenburg.

Een echte verrassing was misschien wel eerder op de dag de zilveren medaille van Jip Vastenburg. De 21-jarige Oranje-atlete moest alleen haar Belgische leeftijdgenote Louise Carton voor laten gaan. Op het laatste stuk naar de finish ging de Belgische er vandoor en de Noord-Hollandse moest haar met tegenzin laten gaan.

Een regelrechte teleurstelling werd het EK cross voor onze landgenoot Khalid Choukoud. De 29-jarige Hagenees moest ruim voor de finish het parcours verlaten. De geboren Marokkaan werd vorig jaar in Samokov nog keurig zevende en hij hoopte vooraf stiekem op een plekje in de top-vijf. Dat lukte dus helaas niet. Beste Nederlander werd Michel Butter. Hij legde de ruim 10 kilometer af in 30.36, wat hem de zeventiende plaats opleverde. Al met al eindigde de Oranje-equipe als vijfde in de landenwedstrijd. Maar vooral de medailles van Sifan Hassan en Jip Vastenburg blijven nog wel even in de herinnering hangen.