De carrière van Eredivisie-icoon Sjaak Polak

By Voetbal

Sjaak Polak werd op 18 februari 1976 geboren in Den Haag. De oud-profvoetballer speelde voornamelijk als middenvelder en vleugelverdediger. Na een imposante carrière als profvoetballer besloot Polak als trainer verder te gaan. Sinds 2019 is Polak dan ook de hoofdtrainer van de ADO Vrouwen. Enkele jaren geleden kwam de biografie van de Hagenees in de winkels te liggen, het boek werd geschreven door Rick van Leeuwen. In dit artikel gaan wij wat dieper in op de carrière van Polak.

Debuut bij Excelsior

Sjaak Polak speelde lange tijd bij Scheveningen en in 1996 won hij met de club de amateurtitel van Nederland. De speler viel op en kwam op de radar van Excelsior te staan. Hij tekende bij de Rotterdamse club en mocht gelijk in de basis starten. In de zomer van 1996 debuteerde Polak in het betaalde voetbal tegen MVV. Pijnlijk detail, die wedstrijd ging met 3-0 verloren ondanks de invalbeurt van de nieuwkomer. In 2000 speelde de verdediger zijn beste voetbal en kwam hij zesmaal tot scoren voor Excelsior. Die prestaties leverde Polak een transfer op naar FC Twente.

KNVB Beker met FC Twente

In Enschede werd Polak al snel een basisspeler en mocht hij bijna alle vrije trappen nemen. De speler scoorde dan ook vaak voor FC Twente en hij had een groot aandeel in de winst van de KNVB Beker. In de finale won FC Twente na strafschoppen en ook Polak wist het net vinden vanaf elf meter. Polak scoorde in de halve finale tegen Vitesse ook al de allesbeslissende penalty.

Terug naar Den Haag

In 2004 besloot Polak terug te keren naar zijn geboortestad. De speler speelde één seizoen voor ADO Den Haag, maar vertrok daarna alweer naar Sparta Rotterdam. In 2006 mocht Polak plaatsnemen op het middenveld en dat bleek een succes. Polak speelde 79 wedstrijden voor Sparta Rotterdam en scoorde 14 doelpunten.

BV Veendam

Polak wilde graag in het buitenland voetballen en ging bij meerdere clubs stage lopen. Geen van de clubs wilde de speler contracteren, alleen Maccabi Tel Aviv uit Israël toonde interesse. Polak moest alleen wel eerst een half jaar in militaire dienst en zijn Nederlandse paspoort inwisselen voor een Israëlisch paspoort. Daarom besloot Polak terug te keren naar Nederland en bij BV Veendam te gaan voetballen. In 2009 ging Pokal op huurbasis voor RBC Roosendaal spelen en een jaar later keerde hij terug naar de amateurclub Scheveningen. In de zomer van 2012 speelde Pokal ook enkele maanden voor de Amerikaanse voetbalclub Texas Dutch Lions FC.