Contador bij veel collega’s favoriet in de Tour.

By Wielrennen
Froome ziet Spanjaard als grootste concurrent.

Nog even en de Tour de France gaat van start. En nog wel in ons eigen Utrecht. Als de voortekenen ons niet bedriegen zal de Domstad komend weekend van 4 en 5 juli overvol en bloedheet zijn. Ik schreef al dat corifee tourwinnaar Joop Zoetemelk  in één van de ploegauto’s zal meerijden en dat hij zich verheugt op het oranje sfeertje dat in de straten van Utrecht zal heersen.

Tour 2015 04 Dumoulin wint tijdrit

Dumoulin won de tijdrit in Zwitserland.

Wat zou het mooi zijn als in eigen land na de proloog het publiek een Nederlandse winnaar zou kunnen toejuichen. In elk geval verwacht vriend en vijand iets van Tom Dumoulin. Hij won de proloog in de ronde van Zwitserland. En dat was niet zomaar iets. Hij was in de tijdrit 2 seconden sneller dan thuisfavoriet Fabian Cancellara. Dumoulin realiseerde zich na die tijdrit niet wat hij had gepresteerd. Eigenlijk voelde hij zich niet eens zo goed. De 24-jarige coureur van Giant-Alpecin wakkert in elk geval de verwachtingen en de hoop van de vaderlandse wielerfans flink aan. Zal hij dan degene zijn die in eigen land de gele trui mag aantrekken na de proloog? De laatste die dat lukte was Erik Breukink in 1989. Dumoulin kan zich zeker niet meer verstoppen. Na de voorbereiding op hoogte in de Sierra Nevada lijkt hij er aardig klaar voor ter zijn.

Froome.

Dumoulin is bepaald niet de enige die zich middels een lange hoogtestage heeft voorbereid op het hoogtepunt van het wielerseizoen. Het trainen op grote hoogte zorgt voor de aanmaak van extra rode bloedcellen en dat moet zich dan uitbetalen in de loop van zo’n lange Tour de France. Ook Chris Froome wil maximaal voorbereid aan de Ronde van Frankrijk beginnen. Na het nodige trainingswerk deed hij al van zich spreken in het Critérium du Dauphiné. Hij won de laatste twee etappes en het eindklassement. Toen in 2013 Froome de Tour de France won had hij daarvoor ook de Dauphiné gewonnen. Voorspelt dit iets?

Chris Froome mag dan voor veel van de kenners favoriet zijn, hij zelf houdt ernstig rekening met Alberto Contador. De Spanjaard won de Giro d’Italia en wil dolgraag ook de Tour de France winnen. Wanneer hem dat in één jaar lukt treedt hij namelijk toe tot de rangen van de allergrootsten. Eddy Merckx en Bernard Hinault konden dat indertijd. Daarna moesten de wielerfans lang wachten tot Marco Pantani het ook voor elkaar kreeg in 1998. Contador is dus dit seizoen een man met een missie en Chris Froome realiseert zich dat de Spanjaard de te kloppen concurrent is. Natuurlijk vlakt hij kanjers als Quintana, Valverde en Nibali niet uit, maar Contador vindt hij toch nog een kasse beter.

Contador.
Tour 2015 04 Contador en Froome

Contador en Froome

De Spanjaard heeft veel moeten geven in de Giro en heeft even nodig gehad om te herstellen. Zelf twijfelt hij nog enigszins of hij wel weer op tijd in topvorm zal zijn.Na de winst in de Ronde van Italië begint hij naar eigen zeggen aan een nieuw project; het project Tour de France. Na een korte rustperiode heeft hij op hoogte getraind in het Italiaanse Livigno en begon weer wedstrijden te rijden in de vierdaagse Route du Sud. Hij doet er alles aan om in topconditie te zijn als op 4 juli in Utrecht de Tour van start gaat.

Contador verloor in 2013 de Ronde van Frankrijk van Chris Froome, maar in de Vuelta van 2014 waren de rollen omgedraaid. Spannend gaat het zeker worden. De strijd tussen toppers als Froome en Contador zal waarschijnlijk op seconden beslist worden. De rivalen zijn dan wel geen vrienden, er is gewoon een soort van wederzijds respect. Na afloop van een mooie en spannende strijd wil je kunnen zeggen: ik was de beste.