Blijven de groten in de tenniswereld ook dit jaar overeind?

By Tennis
Eind aan hegemonie nog niet in zicht.

Nadat begin van dit jaar het eerste Grand Slam tennistoernooi was gespeeld dacht ik bij mezelf: volgens mij houden Williams en Djokovic ook in 2016 de concurrentie achter zich. Want ondanks de zege van de Duitse Kerber in Australië is het nog lang niet zeker dat deze ook de komende zomer bij de Grand Slams de beste zal zijn. Je kunt na één nederlaag natuurlijk niet zeggen dat daarmee een vechtjas als Serena Williams definitief uit de top verdwenen is. Ik zal de prestatie van Angelique Kerber zeker niet onderschatten maar ik had bij die finale in Melbourne het gevoel dat Williams er niet helemaal bij was in de eerste paar games. Natuurlijk een fout die een vedette niet mag maken. Maar misschien past het wel een beetje bij Williams. Soms denk je bij de tv-beelden: heeft ze er echt zin in vandaag?Serena Williams Ik denk dat die partij bij de Australian Open in die categorie past, want toen Williams in de gaten had dat er geknokt moest worden zat haar Duitse opponente al in een heerlijke flow. En dan is het erg moeilijk om tegen een vertegenwoordigster van de Duitse vechtersmentaliteit de partij nog om te draaien.

Niet in Madrid.

En kennelijk was er met Williams iets mis. Na die verloren finale in Australië zagen we haar een tijdje niet. Althans niet op de tennisbanen. Ziek? Geblesseerd? Maar nu de Grand Slams in Europa voor de deur staan verwacht ik toch dat ze zich zal melden. Over een dikke week begint in Parijs het Grand Slam op gravel en om zich daar op voor te bereiden spelen de grote mannen en vrouwen alvast wat toenooien op deze ondergrond om zich voor te bereiden. Maar tot mijn verbazing liet Serena Williams ook het toernooi in Madrid aan zich voorbij gaan. De nummer één van het mondiale vrouwentennis zegde af voor dat WTA-toernooi. Ze gaf aan koorts te hebben. Is ze ziek? Moet ze niet meer zonodig?

Toch ben ik er van overtuigd dat er geen maat staat op een fitte Williams. Als ze echt haar drive heeft is ze een klasse apart. Snelheid. Kracht. De wil om altijd de beste te zijn. Die zaken hebben haar gebracht tot waar ze nu is. Laten we hopen dat als straks het echte werk begint, we weer kunnen genieten van het agressieve spel van de Amerikaanse.

Novak Djokovic de beste.

Waar nóg minder twijfels over bestaan is de hegemonie van Novak Djokovic in het mannentennis. Sinds de terugslag bij Rafael Nadal die de laatste jaren te maken heeft gehad met ziekte, blessures en operaties, wordt in de tenniswereld gezegd dat eigenlijk alleen Roger Federer nog in staat is om het de Serviër blijvend lastig te maken. Maar vorig jaar was het in Cincinnati voor het laatst dat de Zwitser kon winnen van Djokovic. Dat verbaasde me toen omdat Cincinnati het enige WTA evenement is dat nog op de palmarès van Djokovic ontbreekt. Maar de harde ondergrond was ook daar weer de ideale vloer voor Federer en en hij speelde daar al voor de achtste keer een finale.

Recordaantal masters.

Dat was volgens mij al weer het laatste succesje van Federer tegen Djokovic. Natuurlijk verliezen ook de allergrootsten wel eens een potje maar dat is dan vaak een reden om weer bikkelhard terug te slaan. En dat kun je wel aan de Serviër overlaten. De nummer één van de wereld lijkt nog lang niet verzadigd. Een poosje terug won hij in Miami zijn 28e masterstitel. In de finale won hij van Nishikori en omdat Nadal nog steeds op 27 staat was Djokovic tot vorige week samen met de legendarische André Agassi recordhouder. Beiden stonden op 28. En Djoko gaat maar door. In Madrid, waar hij trouwens alweer de finale won en dus nu voorbij Agassi is, boekte hij eerder al zijn 30ste zege van het huidige seizoen. Hij verloor pas twee wedstrijden en in één daarvan moest hij opgeven wegens een oogprobleem.Djokovic

Behalve sportief gaat het Djokovic ook economisch gezien voor de wind. Met zijn prijzengeld van 85,9 miljoen dollar staat hij ondertussen ook bovenaan op dát lijstje. Federer’s inkomen is dan wel iets hoger, maar dat komt door zijn contracten met bijvoorbeeld Nike en Rolex.

Hoe is het met Nadal?

Djokovic zal ook komende tijd de te kloppen man zijn. Behalve Federer zijn ook spelers als Wawrinka, Murray en wellicht Nishikori in staat om tegen de tennisreus te stunten. Bovendien is natuurlijk Wawrinka titelverdediger op Roland Garros en deze zal er alles aan doen om die titel te prolongeren. Wat we nog niet weten is hoe het met de vorm vann Rafael Nadal gesteld is. Is de Spanjaard weer op zijn oude niveau? Zo ja; dan is hij zeker in staat om het tegen Djokovic op te nemen. Serena Williams en Novak Djokovic. Het wild waar op gejaagd wordt.