De Australian Open 2019

By Tennis

Van maandag 14 tot en met zondag 27 januari wordt in Melbourne de 107e editie van de Australian Open gehouden. Kan Roger Federer voor de derde keer op rij de titel mee naar huis nemen. Bij de vrouwen is de Deense Caroline Wozniacki de titelverdedigster.

De Australian Open historie

De eerste Australian Open werd al gespeeld in 1905 toen nog onder de naam Kampioenschap van Australazië. Die naam veranderde in 1927 in Kampioenschap van Australië, die naam bleef tot en met 1968. Vanaf 1969 wordt de huidige naam Australian Open gehanteerd. De eerste zege in 1905 ging naar de Australiër Rodney Heath. Vanaf 1922 werd er ook een vrouwentoernooi georganiseerd daar was Margaret Molesworth de eerste winnares. Sinds 1972 is Melbourne de vaste speelstad, voor die tijd waren ook Adelaide, Brisbane, Perth en Sydney de gaststeden. Vanaf 1972 speelde men op de grasbanen van Kooyong dat is een buitenwijk van Melbourne. De ITF gaf in 1983 aan dat de locatie van Kooyong niet meer aan alle eisen voldeed. Vanaf 1988 werd er op het toenmalige Flinders Park gespeeld, tegenwoordig heet het Melbourne Park. Het hoofdstadion is vernoemd naar Rod Laver.

Record winnaars

Roy Emerson, Novak Djokovic en Roger Federer wisten het eerste Grand Slam toernooi van het jaar zes keer te winnen. Absolute recordhoudster bij de vrouwen in de legendarische Margaret Smith-Court die de Australian Open elf keer wist te winnen. Zij deed dat tussen 1960 en 1966 zelfs zeven keer achter elkaar. Titel verdediger bij de vrouwen is Caroline Wozniacki, zij versloeg vorig jaar de huidige nummer één van de wereld Simone Halep. Bij de mannen ging de titel naar Roger Federer, hij versloeg de Kroaat Marin Cilic. De Australiërs wachten al lang op weer eens een Australische winnaar. De laatste winnaar bij de mannen was Mark Edmondsen in 1976 en Christine O’Neil bij de vrouwen in 1978.

Australian Open 2019

De Australian Open van 2019 wordt gehouden van 14 tot en met 27 januari op het Melbourne Park. Aan het toernooi doen zowel bij de mannen als de vrouwen 128 spelers mee. De 104 beste mannen en 108 beste vrouwen van de wereldranglijst hebben zich rechtstreeks geplaatst. Wildcards worden er vergeven aan acht mannen en acht vrouwen. De overige spelers kunnen zich plaatsen via het kwalificatietoernooi dat van 8 tot en met 13 januari wordt gehouden. Voor Nederland hebben zich Kiki Bertens en Robin Haase rechtstreeks geplaatst.

Het toernooi bij de mannen

Novak Djokovic de nummer één van de wereld is bij de mannen als eerste geplaatst. Hij moet het in de eerste ronde opnemen tegen een qualifier. Rafael Nadal uit Spanje is in Melbourne als tweede geplaats. De winnaar van de laatste twee edities en zes keer Australian Open kampioen Roger Federer is derde op de plaatsingslijst. Op de vierde plek vinden we Alexander Zverev onlangs nog verliezend finalist met Angelique Kerber bij de Hopmans Cup. De Zuid-Afrikaan Kevin Anderson vinden we terug op plek vijf van de plaatsingslijst. Op diezelfde lijst staat Marin Cilic zesde en de Oostenrijker Dominic Thiem zevende. De Japanner Kei Nishikori maakt de top acht op de Australian Open vol. Nederland wordt vertegenwoordigd door Robin Haase hij is niet geplaatst. Haase ontmoet in de eerste ronde de Spanjaard Garcia Lopez. De beide eerste ontmoetingen tussen de twee verloor Robin Haase.

Het toernooi bij de vrouwen

Bij de vrouwen wordt de plaatsingslijst aangevoerd door de nummer één van de wereld Simona Haleb uit Roemenië. Haleb moet het in haar eerste ronde opnemen tegen Kaia Kanepi uit Estland. De nummer twee van de plaatsingslijst is de Duitse Angelique Kerber in 2016 winnares van het toernooi. De winnares van vorig jaar Caroline Wozniacki vinden we terug op plaats drie van de lijst. Naomi Osaka is de nummer vier van de plaatsingslijst. De Amerikaanse Sloane Stephens staat op vijf en de Oekraïense Elina Svitolina staat op zes. De Tsjechische dames Karolina Pliskova en Petra Kvitova staat op de respectievelijke zevende en achtste plaats. Onze landgenote Kiki Bertens negende op de wereldranglijst is in Australië ook als negende geplaatst. Zij speelt in de eerste ronde tegen de Amerikaanse Alison Riske nummer 48 van de lijst. Bertens won de beide eerdere ontmoetingen met Riske.

Tot slot

Natuurlijk wordt er op de Grand Slam ook vaak een weddenschap afgesloten dus ook voor de Australian Open. De bookmakers hebben hun notering allemaal al prijsgegeven. Vreemd aan de plaatsingslijst is wel de zestiende plaats van Serena Williams. Zij wist het toernooi al zeven keer te winnen. Wie weet wordt zij de verrassing voor de bookmakers. Het beloofd in eider geval een spannende en mooie opening van het Grand Slam seizoen te worden. Zondag 27 januari gaan we het zien wie er met de titels naar huis gaan. Wordt het weer Wozniacki of toch Simona Haleb of komt er een verrassing. Bij de mannen zal het wel gaan tussen de grote drie Djokovic, Federer en Nadal. Of gaan zich daar ook verrassingen voor doen.