Andy van der Meijde: de beruchte rechtsbuiten

By Voetbal

Andy van der Meijde werd op 30 september 1979 geboren in Arnhem. De oud-profvoetballer stond bekend als een snelle en doelgerichte rechtsbuiten. Van der Meijde brak door bij Ajax en wist daar diverse prijzen te winnen. Zijn avonturen in het buitenland waren minder succesvol en ook bij PSV wist de speler geen potten te breken. Van der Meijde mocht wel 17 wedstrijden in het shirt van het Nederlands elftal afwerken en mocht minuten maken op het EK-voetbal 2004. De laatste jaren is Van der Meijde regelmatig op de televisie te zien en bracht hij zijn biografie ‘Geen Genade’ uit.

Van der Meijde bij Ajax

Andy van der Meijde speelde in zijn jonge jaren bij de amateurvereniging Vitesse 1892. Hij speelde bij de amateurs in hetzelfde team als Theo Janssen. In 1994 mocht het aanvallertje overstappen naar de jeugdopleiding van Ajax. In 1997 debuteerde Van der Meijde in het eerste elftal tegen FC Twente. Een jaar later speelde de voetballer ook zijn eerste Europese wedstrijd tegen Spartak Moskou. Ajax verloor het duel tegen de Russische tegenstander met 1-0.

Huurperiode bij FC Twente

Van der Meijde bleek weinig te groeien in zijn eerste jaar bij Ajax en de club wilde de speler verhuren. Het was uiteindelijk FC Twente dat de aanvaller voor één seizoen overnam. De Arnhemmer scoorde voor FC Twente dan ook zijn eerste goal in het betaalde voetbal en dat was in een bekerwedstrijd tegen de amateurs van SV Urk (9-0). In december 1999 noteerde Van der Meijde ook zijn eerste officiële doelpunt in de Eredivisie tegen MVV Maastricht. De vleugelaanvaller kwam tot 32 duels voor FC Twente en slechts twee doelpunten.

Terugkeer bij Ajax

Co Adriaanse werd aangesteld bij Ajax en de trainer gaf Van der Meijde een nieuwe kans. In februari 2001 noteerde de speler dan ook zijn eerste treffer in het shirt van de Amsterdamse club. De wedstrijd werd met 9-0 gewonnen tegen Sparta in de competitie. Van der Meijde beleefde een prima seizoen en mocht 29 duels meespelen. De speler werd een vaste basiskracht in één van de beste teams ooit van Ajax. In 2002 won de club de dubbel en werd de finale van de Champions League bereikt. De finale ging verloren tegen AC Milan door een doelpunt in de laatste speelminuut. In het Europese seizoen scoorde Van der Meijde één doelpunt tegen AS Roma.

Transfer naar Internazionale

In 2003 vertrok Van der Meijde bij Ajax en koos hij voor een avontuur bij de Italiaanse club Internazionale. Ajax ontving een bedrag van zeven miljoen voor de speler. In zijn eerste seizoen kwam de Nederlander regelmatig tot scoren, waaronder in de Champions League. Desondanks werd Van der Meijde geen basisspeler bij Internazionale en moest hij na twee seizoenen weer vertrekken.

Engels avontuur

Van der Meijde tekende in 2005 een contract bij de Engelse club Everton. In oktober debuteerde de speler in de Premier League. Hij kwam in vier jaar tijd slechts tot 24 duels voor Everton en hij noteerde geen enkel doelpunt. Hij was alleen goed voor één assist in februari 2009 tegen Liverpool. Van der Meijde kwam ook vaak negatief in het nieuws. Hij zou door zijn alcoholisme in het ziekenhuis terecht zijn gekomen en werd meermaals disciplinair gestraft. Van der Meijde vertrok na vier seizoenen bij Everton en ging meetrainen bij PSV.

Contract bij PSV

Van der Meijde kreeg tegen alle verwachtingen in een contract aangeboden bij PSV. Er werd zelfs een mogelijkheid meegenomen om zijn contract nog met twee seizoenen te verlengen. Echter speelde Van der Meijde geen enkele wedstrijd in het shirt van PSV en de optie werd dan ook niet gelicht. De Nederlander stopte als profvoetballer en ging bij de amateurs van zowel WKE als WSV spelen. In 2015 speelde Van der Meijde ook nog een seizoen bij de amateurclub ASV Alexandria.

Van der Meijde in het Nederlands elftal

Van der Meijde speelde in vrijwel alle nationale jeugdteams en maakte in 2002 zijn debuut in het Nederlands elftal. In zijn debuutduel kwam hij tot scoren en won Nederland met 2-0 van de Verenigde Staten. Van der Meijde werd ook opgenomen in de selectie voor het EK 2004. De aanvaller speelde in vier van de vijf interlands mee en was goed voor een assist tegen Duitsland (1-1). Nederland bereikte de halve finale. Van der Meijde speelde 17 interlands en kwam na het EK 2004 niet meer in actie voor Oranje.