Ajax uitgeschakeld.

By Voetbal
Worden we een soort Denemarken?

Wij weten het natuurlijk al lang, in de meeste voetballanden is het geen geheim meer en ook in de Oekraïne is het nu duidelijk: Ajax Amsterdam is geen topclub; althans niet wat betreft de internationale verhoudingen. De sportpers in Oekraïne was bepaald niet onder de indruk van Ajax. Dnjepr kieperde de Amsterdammers uit de Europa League. Na de loting had men in Kiev en omstreken nog een zekere opwinding bespeurd: Ajax komt naar Oekraïne. Maar bij de thuiswedstrijd hadden de fans van Dnjepr al massaal verstek laten gaan. Was dat de voorbode van het naderende onheil? Komen toeschouwers in welk land dan ook niet langer massaal toestromen wanneer de Amsterdammers hen met een bezoek vereren? Na de twee wedstrijAjax Dnjepr lotingden schreef de Oekraïnse pers massaal over het tegenvallende niveau van de eens zo trotse Europese topploeg. Dnjepr hoefde eigenlijk alleen maar tactisch te spelen en de vechtlust van de Amsterdammers was niet genoeg om Dnjepr te breken.

Tijdens het thuisduel tegen Dnjepr dat uiteindelijk met 2-1 werd gewonnen, maar dat niet goed genoeg was om door te gaan, werd er dus eigenlijk al een beetje afscheid genomen van het huidige, mislukte seizoen. Uitgeschakeld in Europa, uitgeschakeld in het bekertoernooi en een flinke achterstand in de kompetitie op aanstaande kampioen PSV. Er rest de Amsterdammers niets anders dan het verdedigen van de tweede plaats.

Het Nederlandse clubvoetbal staat er al met al internationaal niet best voor. Feyenoord kwam voor het eerst in jaren wel weer eens na de winterstop in aktie maar de Rotterdammers moeten vrezen voor een flinke domper als de straf van de UEFA bekend wordt gemaakt. De ellende in Rome kan nog wel eens voor een nieuwe tegenslag gaan zorgen. En PSV, dat binnen onze landsgrenzen een fantastisch seizoen beleeft, werd Europees over de knie gelegd op een manier die doet twijfelen of daar wel muziek in zit voor de komende jaren.

Maar het ergste moet nog komen wat mij betreft. Het Nederelandse voetbal wordt zo langzamerhand een beetje in het Deense model geduwd. Prima opleindingen, goede jeugd, best veel talenten die een kans krijgen. Maar als ze dan een beetje in de buurt van een modaal voetbalniveau komen, weten hun zaakwaarnemers niet hoe snel ze verkocht moeten worden om buiten onze grenzen in middenmootclubs in Portugal, België of voor verschrikkelijk veel geld in Rusland oid te gaan voetballen. En als ze daar nou zo goed worden dat het Nederlands elftal er mee geholpen is? Ik vraag het me op den duur af.

Twintig jaar geleden won Ajax nog de Champions League. In 2005 was PSV nog dichtbij de finale. Daarna is de achterstand van onze eredivisie zo snel opgelopen in Europa dat het een wonder is als onze landskampioen over een paar jaar nog automatisch zal zijn geplaatst. Wanneer Nederland afzakt naar bijvoorbeeld een dertiende plaats op de UEFA ranking is het gebeurd. En als we niet oppassen kan dat zomaar aan de ordeAjax Dnjepr de Boer zijn. Landen als Zwitserland, Turkije of België staan nu nog net onder ons, maar zij presteren eigenlijk alleen maar steeds beter.

Bij Ajax houdt men voorlopig vast aan de visie van meester Johan Cruijff. De methode die er voor zorgt, dat de jeugd op de Ajax manier wordt opgeleid en dan zo snel mogelijk moet debuteren in het eerste elftal. Met als gevolg dat er nu wel een heel mooie jonge groep op het veld staat. Prachtig, maar gewoon niet goed genoeg. Het Ajax van nu is een opleidingselftal waar iedereen graag naar kijkt, maar dat eigenlijk aleen maar nut heeft voor buitenlandse clubs. Zo gauw ze ook maar iets presteren gaan ze weg. Laten we elkaar niet voor de gek houden: opleiden doen we in Nederland niet voor onszelf, maar voor anderen. Misschien dat er een kleine aanpassing kan komen? Een paar geroutineerde spelers kunnen wonderen doen voor de ontwikkeling van jonge voetballers. En als de mix dan goed in balans is, mag je hopen dat er behalve goed opleiden ook sprake is van doorstoten in Europa, zodat spelers aanleiding zien om in Nederland te blijven. Natuurlijk snap ik ook wel dat het buiten sportieve resultaten ook en vooral om geld gaat, maar je moet toch ergens beginnen?