Het ABN AMRO World Tennis Tournament

By Tennis

Van 12 tot en met 18 februari staat Ahoy weer volledig in het teken van het ABN AMRO World Tennis Tournament. Toernooi directeur Richard Krajicek is er ook dit jaar weer in geslaagd om een uiterst attractief spelersveld naar Rotterdam te halen.

De geschiedenis van het toernooi

Het toernooi werd voor het eerst in 1972 gespeeld destijds nog onder de naam Rotterdam Indoors. Het eerste toernooi leverde een overwinning op voor de legendarische Arthur Ashe. Hij was met 3-6 6-1 en 6-2 te sterk voor onze landgenoot Tom Okker. Ashe stond toen ook samen met Robert Lutz in de finale van het dubbelspel. Maar daar waren de geroutineerd Australiërs Roy Emerson en John Newcombe te sterk. In 1973 werd er geen toernooi gehouden. De Algemene Bank Nederland (ABN Bank) pakte in 1974 de draad weer op en begon het ABN World Tennis Tournament. Na de fusie met de AMRO Bank werd die naam aangepast in ABN AMRO World Tennis Tournament. In de beginjaren werd er in Ahoy op tapijt gespeeld maar dat is in 2000 aangepast in hardcourt. Het toernooi maakte in eerste instantie deel uit van de WCT- Tour (World Championship of Tennis).

ATP World Tour

Het toernooi maakt nu deel uit van de zogenaamde ATP World en behoort tot de ATP World Tour 500 series. Het toernooi is het sterkst bezette toernooi wat in Nederland wordt gehouden. Het heeft in de loop der jaren een enorme ontwikkeling doorgemaakt. In 1974 werd het nog bezocht door 46.000 bezoekers. Tegenwoordig ligt dat er rond de 115.000. Natuurlijk is het prijzengeld in de loop der jaren ook behoorlijk aangepast. In 1972 leverde Arthur Ashe de toernooizege in Rotterdam nog een bedrag van 12.000 dollar op. Tegenwoordig gaat de winnaar met een cheque van maar liefst 310.000 euro naar huis. Trouwens dezelfde Arthur Ashe won het toernooi drie keer in 1972, 1975 en 1976, en is nog steeds recordhouder. Hij is dat samen met Jimmy Connors die het toernooi in 1978, 1981 en 1984 won.

Toernooidirectie

De eerste directeur van het toernooi was Peter Bonthuis, hij deed dat tot en met 1983. In 1984 werd Wim buitendijk de nieuwe toernooidirecteur. De directie van Ahoy besloot in 2001 dat Richard Krajicek vanaf 2004 de taak als toernooi directeur van Buitendijk zou overnemen. Wim Buitendijk werd in 2002 ongeneeslijk ziek en overleed op 9 december 2002. Tijdens het toernooi van 2003 was Stanley Franker tijdelijk interim-directeur. Sinds 2004 is Richard Krajicek de toernooidirecteur. Krajicek won het toernooi zelf in 1995 en 1997. In 1984 werd de finale van het toernooi stilgelegd vanwege een bommelding in Sportpaleis Ahoy. Ivan Lendl stond met 6-1 en 1-0 voor in zijn ontmoeting met Jimmy Connors. De wedstrijd werd niet uitgespeeld en de toernooidirectie besloot dat er twee winnaars waren. Het toernooi kent door de jaren heel telkens weer een sterke bezetting. Grote namen als Wawrinka, Federer en Murray wonnen al eens.

Toernooi van 2018

Ook dit jaar is Richard Krajicek er weer in geslaagd om top deelnemers te strikken. Vier spelers uit de top 10 van de ATP ranking zijn present. Dit zijn de Zwitser Roger Federer, de Bulgaar Grigor Dimitrov, de Duitser Alexander Zverev en de Belg David Goffin. Stan Wawrinka die door een blessure uit de top tien is weggevallen is ook van de partij. Met spelers als Jo-Wilfried Tsonga, Lucas Pouille, Tomas Berdych, Nick Kyrgios, Roberto Bautista Agut wordt de bezetting wel erg sterk. Voor Nederland komt uiteraard Robin Haase in actie. Toernooi directeur Richard Krajicek heeft aan Thiemo de Bakker en Tallon Griekspoor de laatste twee wildcards gegeven. De Bakker won een wedstrijd in het treffen met de Fransen voor de Davis Cup. Mocht Roger Federer de halve finale halen, dan wordt hij de nieuwe en tevens oudste nummer één van de wereld.

Het dubbeltoernooi

Naast de spelers voor het enkelspel is ook het deelnemersveld voor het dubbelspeltoernooi van wereldklasse. De beste koppels komen in Ahoy in actie. De nummers één van de ATP ranking voor dubbels Lukasz Kubot en Marcelo Melo geven acte de preseance. Ook de winnaars van de Australian open Mate Pavi en Oliver Marach zijn er. Het sterke koppel die we nog kennen van de Davis Cup ontmoeting met Nederland Pierre-Hugues Herbert en Nicolas Herbert spelen. Onze landgenoot Jean-Julien Rojer met Horia Tecau en Rajeev Ram en Ivan Dodig komen ook op het hardcourt in actie. De Duitse combinatie van de gebroeders Mischa en Alexander Zverev behoort zeker tot de kanshebbers. Kortom Nederland gaat wederom een week genieten van absoluut toptennis in Rotterdam. Richard Krajicek kan trost zijn op zijn toernooi van wereldklasse. De spelers komen graag naar Rotterdam vanwege de grote publieke belangstelling.