25000 deelnemers aan de start van de Zevenheuvelenloop.

By Atletiek

Ethiopiër Kuma is verrassende winnaar in Nijmegen.

Het was druk in Nijmegen afgelopen zondag. Aan de Groesbeekseweg stonden zo’n 25000 hardlopers te Zevenheuvelenloop 02wachten op het startschot voor de 31e editie van dit hardloopevenement. Ondanks het regenachtige weer was de belangstelling overweldigend.

De Zevenheuvelenloop is een jaarlijks atletiekfeest dat sinds 1984 op de derde zondag in november plaatsvindt rondom Nijmegen. Men loopt volgens traditie 15 km. Al vanaf 1992 is de start en de finish aan de Groesbeekseweg. Afgelopen jaren werd de wedstrijd gedomineerd door de internationale top. En dit jaar was het niet anders. Titelverdediger Leonard Patrick Komon kon de rest niet bijbenen en haakte op de helft van de wedstrijd af. Abera Kuma profiteerde hier maximaal van en hij won in 42 minuten en 18 seconden.

Niet alleen de nationale en internationale top was aanwezig, ook duizenden recreanten verschenen aan de start. Zij lopen voor zichzelf en vaak ook met vrienden.

Heel bijzonder is ook de Zevenheuvelennacht, die in de avond en nacht voorafgaand aan de Zevenheuvelenloop op zondag voor de tweede keer werd gehouden. Dit loopfeest werd vorig jaar voor het eerst georganiseerd en levert behalve ontzettend veel plezier ook veel voordelen op voor de stad Nijmegen en haar omgeving. Immers, al die nachtelijke lopers/feestvierders moet eten, drinken en slapen in of rondom de stad. En het was echt een feestje voor de 6000 deelnemers aan dit nachtelijke festijn. De sfeerverlichting deed wonderen en zelfs de klassieke muziek droeg bij aan de positieve stemming. En weer voorafgaand aan deze loop in het donker deden veel basisschoolleerlingen nog mee aan de Mini Zevenheuvelenloop. En dat het er altijd sportief aan toegaat is ook nog eens af te leiden uit het geringe aantal uitvallers. Van de 25000 deelnemers op de zondagmiddag haalden er slechts 94 de finish niet. De organisatie noemt dit ‘gemiddeld,.

Iedereen dus dik tevreden met de Zevenheuvelenloop. Geldt dit ook voor Gijske de Boo? Zij is dominee in de Nederlands Gereformeerde Kerk in Nijmegen en zij organiseert een kerkdienst speciaal voor deelnemers aan de hardloopwedstrijd. Zij ervaart dat hardlopen voor sommigen niet alleen een fysieke bezigheid is, maar ook een sprituele en soms meditatieve inspanning. Het wordt door deelnemers erg inspirerend gevonden. Ik ben benieuwd of het bezoek aan deze kerkdienst de atleten extra kracht en motivatie heeft opgeleverd. Misschien horen of lezen we er nog eens iets over?