22e Grand Slam voor Serena Williams.

By Tennis
Kiki Bertens voor het eerst in de derde ronde Wimbledon.

Kiki Bertens speelde de derde ronde op Wimbledon.

Zo’n negentig titels prijken er op het palmares van Roger Federer. Tot eind 2015 sloeg hij nooit over bij welk belangrijk toernooi dan ook. Maar vanaf begin 2016 kampte hij met een vervelende rugblessure. Hij meldde zich af voor Roland Garros in de hoop op Wimbledon fit te zijn. Op verschillende grastoernooien tenniste hij om zichzelf weer te testen en het leek allemaal goed te komen. Hij wilde zo graag in Londen van de partij zijn. Hij heerste tenslotte jarenlang op het centre-court van Wimbledon en meer dan eens gaf hij aan dat het toch wel zijn favoriete Grand-Slam toernooi is. Tussen 2003 en 2007 verloor hij volgens mij niets in Londen en in totaal won hij zeven titels op dat heilige gras. Pas de laatste twee jaar moest hij zijn meerdere erkennen in de huidige nummer één Novak Djokovic. Serena Williams won haar 22e Grand Slam titel.

Grote kans voor Federer?

Toen de Serviër onverwacht werd uitgeschakeld in deze editie door de Amerikaan Sam Querrey hadden de kenners het idee dat dit dan toch wel (misschien de laatste) weer een grote kans zou zijn voor de Zwitser. En het ging ook eigenlijk wel de goede kant op voor Federer. In een spannende vijfsetter rekende hij af met Marin Cilic in de kwart-finale. De Zwitser moest er hard voor werken en overleefde liefst drie match-points. Met toenemend zelfvertrouwen begon Federer aan een vijfde set die hij naar zich trok van de steeds slordiger spelende Cilic. Een spectaculaire vijf-setter waarna ik dacht dat Federer nu toch wel een beetje favoriet zou zijn. Maar in de halve finale was toch het absolute geweld van de Canadees Raonic te veel voor Federer die gaandeweg de wedstrijd zichtbaar meer last begon te krijgen van zijn oude blessure. Raonic knikkerde dus de publiekslieveling Federer uit het toernooi.

Andy Murray.

Maar gelukkig bleef die andere lieveling van het Wimbledon-publiek overeind en reikte tot aan de finale. Andy Murray won het toernooi al eens en was ook vast van plan zijn goede vorm van 2016 te bekronen met de Grand Slam in Londen. In de halve finale versloeg hij vrij eenvoudig Tomas Berdych en in de finale was de Schot te sterk voor Raonic. Spannend was het wel. Kijk eens naar de hoogtepunten van die herenfinale:

3-0 stond er op het scorebord maar daar waren wel twee tie-breaks voor nodig. Murray is de eerste Brit die twee keer wint op Wimbledon sinds 1935. Bovendien speelde hij de finales van Melbourne en Parijs eerder dit jaar. De Wimbledon-titel zat er voor zijn fans dus gewoon dik in.

Serena Williams.

Bij de vrouwen herstelde Serena Williams haar heerschappij in de tenniswereld. Opnieuw liet ze zien dat zij de sterkste tennister is op dit moment. Natuurlijk ga je dan wel eens onderuit. Zo verloor ze in Parijs eerder dit seizoen van de Spaanse Muguruza en begin 2016 moest ze bij de Austalian Open in de finale haar meerdere erkennen in de Duitse Angelique Kerber. Diezelfde Kerber haalde dan wel op fenomenale wijze ook nu de eindstrijd in Londen maar dit keer was Williams te sterk. Voor de Amerikaanse is het de 22e Grand Slam-winst en ze won Wimbledon liefs zeven keer. Ze staat nu op gelijke hoogte met Steffi Graf die ook 22 Grand Slams op haar naam heeft staan. Alleen Margaret Court heeft er meer: zij won ooit tussen 1960 en 1973 24 keer een Grand Slam-toernooi.

Williams-zusjes.

Serena en Venus Williams

Mooi om naar te kijken was ook de finale van de dames dubbel. Hierin speelden Serena en haar zus Venus Williams als ongeplaatst koppel tegen het Hongaars/Kazachstaanse duo Babos en Sjvedova en wonnen die wedstrijd in een dikke anderhalf uur. De zussen wonnen op Wimbledon het dubbelspel nu al zes keer. Wat een prestatie.

Nederlanders.

Van onze landgenoten was Kiki Bertens ook dit keer het meest succesvol. En dat ondanks dat ze een matige (of eigenlijk geen) voorbereiding had gehad op gras. Na haar halve finale wedstrijd op Roland Garros moest ze noodgedwongen pas op de plaats maken vanwege een blessure. Maar ze zette alles op alles en verscheen toch fris en gretig in Londen aan de start. De onvolprezen tennis-commentator Marcella Mesker was erg voorzichtig en durfde niet al te veel te verwachten. Maar Bertens ging er als een raket vandoor en reikte tot in de derde ronde van het Londense Wimbledon. Hierin verloor ze van de als vijfde geplaatste Simona Halep. Een leuke opsteker voor Bertens, deze Wimbledon-editie. Nog nooit eerder speelde ze hier in de derde ronde. Haar volgende grote doel is Rio. Daar zal ze over een paar weken in aktie komen tijdens de Olympische Spelen.

Jammer dat de Nederlandse mannen weer eens teleur stelden. Thiemo de Bakker ging zeer onverwachts in de kwalificatie onderuit tegen de nummer 554 van de wereld, de Brit Daniel Cox. Igor Sijsling overleefde de eerste ronde niet en Robin Haase legde het in de tweede ronde af tegen de Amerikaan Jack Sock.