2015 een heel bijzonder jaar voor Dafne Schippers.

By Atletiek
Opnieuw Europees atlete van het jaar.

Het kan niet op. Voor Dafne Schippers is 2015 een jaar geworden van superlatieven. Europees kampioen op de 60 meter indoor, de beste op de 200 meter bij de wereldkampioenschappen in Peking, ook nog eens in een nieuw Nederlands record trouwens, met een beste jaartijd van 21,63 en een prachtige zilveren medsaille op de 100 meter bij dat zelfde wk.

Geniet nog even na van die 200 meter in Peking:

En nu ook nog een primeur door voor de tweede keer op rij gekozen te worden tot Europees atlete van het jaar. Daarmee is onze blonde sprintkoningin de eerste vrouw die die onderscheiding twee keer achter elkaar krijgt. Voor Schippers dus wel heel bijzonder. Ze heeft altijd beweerd dat alles mogelijk is en dit jaar is dat dus echt gebleken.

 

Bijzonder verhaal.

En het verhaal achter deze prijzen is ook al zo bijzonder. De Utrechtse atlete was tot zo’n beetje anderhalf geleden eigenlijk alleen maar bezig met de meerkamp. Ze doet al vanaf haar negende aan atletiek en al op jonge leeftijd viel het haar begeleiders op hoe enorm fanatiek en gedreven ze was. Later moest ze dan wel toegeven dat die gedrevenheid bepaald niet de lange afstanden betrof, ze was zo gefocust op haar sport dat het voor insiders niet als een verrassing kwam toen ze al op haar 17e tijdens het Europees jeugdkampioenschap een vierde plaats veroverde. En wat is het daarna snel gegaan. Ze legde zich helemaal toe op die meerkamp. Het bleek haar grote atletiekliefde te zijn. Maar de laatste jaren werd duidelijk dat ze op de sprintonderdelen van die zo goed presteerde dat ze ook zelf wel in de gaten kreeg dat ze hier wellicht mee kon met de groten der aarde.

Meerkamp of sprint

Na een paar jaar heen en weer tussen de meerkamp en de sprint besloot ze afgelopen voorjaar om helemaal voor die medaillekansen op de sprintnummers te gaan. En we weten ondertussen hoe dat afgelopen is. Toen ze de prijs voor Atlete van het Jaar ontving uit de handen van Svein Arne Hansen, de Noorse baas van de Europese Atletiekbond zal dat ‘alles is mogelijk’ nog wel even door haar hoofd hebben gespeeld. De Britse wereldkampioene op de meerkamp Jessica Ennis-Hill werd trouwens tweede bij die Europese verkiezing en de Poolse Anita Wlodarczyk, die op het WK goud won bij het kogelslingeren, werd derde.

Huldiging.

Ondertussen is Dafne Schippers dan ook eindelijk gehuldigd in haar woonplaats Utrecht. Meer dan een maand na haar fantastische prestaties in Peking kon burgemeester van Zanen eindelijk zijn toespraak houden en haar nog eens uitgebreid feliciteren. Schippers was met haar ouders vanuit het ouderlijk huis naar het Centraal Station gebracht. Hiervandaan ging het met een wel heel speciale trein naar het Spoorwegmuseum. Kinderen van de atletiekvereniging Hellas vormden een erehaag en de atlete ontving een bijzonder kunstwerk uit handen van de burgervader.

Successen

De atletiekverenigingen genieten trouwens ook op een andere, heel bijzondere manier van de successen van onze Oranje atletes. Vooral Schippers, maar zeker ook Sifan Hassan zorgen voor een hernieuwde belangstelling van de jeugd voor deze prachtige sport. André Hooging van de Nederlandse Atletiek Unie vertelt dat van meerdere clubs wordt vernomen dat honderden kinderen 2015 een heel bijzonder jaar voor Dafne Schippers huldiginger voor zorgen dat de atletiekclubs in ons land hun jeugdledenbestand zien groeien.Vooral in het zogenaamde ‘Dafne-gebied’ zijn er verenigingen waar het storm loopt met aanmeldingen. De Utrechtse atlete zorgt dus zeker wel voor een echte hype. Mooi is dat. Je ziet maar weer eens dat iedere sport idolen nodig heeft. En kinderen zien altijd graag een soort rolmodel in hun eigen sport.

Rust

Na haar welverdiende rust onmiddellijk na het WK in Peking staat Dafne Schippers dus weer volop in de publiciteit. Ze ondergaat het tot nu toe met veel plezier. Datzelfde plezier dat altijd bij haar heeft voorop gestaan bij het beoefenen van haar sport. Volgens mij kun je dit op die manier lang volhouden. Lijkt me goed, want de volgende doelen komen alweer in zicht voor onze Oranje topatletes. Schippers en Hassan hebben zo goed gepresteerd dit jaar dat ze allebei al zijn geselecteerd voor WK Indoor en de EK Outdoor in 2016. Ze kunnen daardoor hun eigen programma afwerken en hoeven dus niet toe te werken naar allerlei selectiemomenten waarbij de Atletiekunie de ploeg samenstelt. Bovendien zijn de twee topvrouwen ook al gekwalificeerd voor de Spelen in Rio in augustus 2016.