120 Nederlandse sporters naar Europese Spelen.

By Algemeen
Azerbeidjan organiseert de eerste ES; Nederland de tweede?

Van 12 tot en met 28 juni zullen in Bakoe de eerste Europese Spelen worden gehouden. De hoofdstad van Azerbeidjan zal als trotse gastheer optreden van dit evenement waarvan het Europese Olympisch Comité hoopt dat het een tegenhanger gaat worden van bijvoorbeeld de Aziatische en de Pan-Amerikaanse Spelen. Het EOC wil deze European Games om de vier jaar gaan organiseren, maar daar zijn wel gastlanden voor nodig. De eerste Spelen in Bakoe zijn dan wel gepland en georganiseerd, maar het is nog even de vraag wat er daarna gebeurt. Azerbeidjan was indertijd de enige kandidaat en er zijn miljarden uitgegeven door de overheid aldaar om het land toch vooral positief op de kaart te zetten. En nu maar hopen dat deze Europese Spelen een sportief succes worden.

Twijfel.

En met name daar is nog wel enige twijfel over. Voor sommige sporten geldt dat de dames en heren zo’n volle agenda hebben, dat deeEuropese spelen Nederlandse ploeglname in Bakoe onhaalbaar is. Daardoor zullen door bijvoorbeeld de atleten een soort B-toernooi worden afgewerkt. Ook het zwemtoernooi wordt niet meer dan een veredeld jeugdtoernooi. Bovendien krijgt de Nederlandse afvaardiging de laatste dagen te maken met wat afzeggingen. Zo zal Marianne Vos niet van de partij zijn. Jammer, want ze is een echte publiekstrekker en voor de televisiemakers is haar afwezigheid waarschijnlijk een teleurstelling. Een ander voorbeeld is de judo-ploeg waar om verschillende redenen Noël van ’t End en Anicka van Emden verstek zullen laten gaan. Haarlemmer van ’t End heeft een flinke knieblessure en de Nederlandse kampioen van 2013 baalt des te meer omdat nou net bij judo deze Europese Spelen gelden als officieel Europees kampioenschap omdat in april de EK in Glasgow niet doorging. Ook voor Anicka van Emden is de teleurstelling groot. Hangende een onderzoek door de Dopingautoriteit werkt ze even geen wedstrijden af. Het gaat trouwens niet om dopinggebruik maar waarschijnlijk om een foute procedure. Maar evengoed: weer een kanshebber voor een medaille die af moet haken.

Ondanks deze tegenslagen neemt chef de mission Jeroen Bijl de Spelen in Bakoe uiterst serieus. Hij vindt dat Nederland een prima ploeg afvaardigt en met 120 deelnemers stuurt ons land in veel sporten het beste wat er is.

En nu maar hopen dat andere landen dat ook doen, want het succes van deze eerste Eurpese Spelen is natuurlijk afhankelijk van resultaten en dus van publieke belangstelling. Kortom: wordt Bakoe een sportief en commercieel succes?

Europese spelen  jeroen bijl

Chef de mission Jeroen Bijl.

Voor veel sporters en coaches is het nog even afwachten. Het is een kompleet nieuw evenement en daardoor lastig in te schatten. Heeft het voldoende uitstraling? Hoe zal de organisatie zijn? Van een WK of Olympische Spelen weet je zoiets eigenlijk van te voren maar in dit geval moeten we eerst maar eens zien.

Dat ‘eerst maar eens zien’ geldt ook voor minister Schippers. Omdat Nederland de volgende ES in 2019 al heeft toegewezen gekregen is het NOC*NSF naarstig op zoek naar financiering. De diverse sportbonden gingen dan al wel (schoorvoetend) akkoord, ook de grote steden moeten mee willen werken aan organisatie en financiering. En daar gaat het lastig worden want bijvoorbeeld Rotterdam gaat niet meedoen. 8,4 miljoen euro is voor de meerderheid in de Rotterdamse gemeenteraad te veel geld voor Europese Spelen, waarvan nog niet duidelijk is wat het gaat opleveren. Utrecht gaat misschien iets warmer lopen, maar in Amsterdam zijn de eerste negatieve geluiden al te horen. Wordt het mischien allemaal een beetje teveel? Ik weet het niet. NOC*NSF wil dolgraag, zeker bij monde van baas André Bolhuis. Minister Schippers ziet en hoort dit natuurlijk allemaal aan en zal alle voor-en nadelen meenemen in haar beslissing om wel of niet een bijdrage van 21 miljoen te garanderen. Het gaat nog spannend worden. Als de grote steden niet in voldoende mate meedoen en onze minister (dus de belastingbetaler) ook afhaakt kan het maar zo zijn dat Nederland de opdracht voor 2019 terug moet geven aan het Europees Olympisch Comité. Jammer en lastig, want Nederland was en is de enige kandidaat. Hoe komt dat eigenlijk?