Zet van Gerwen met het wereldkampioenschap kroon op topjaar?

By Darten
WK darts in Londen van start gegaan.

In het Alexandra Palace in Londen is het wereldkampioenschap darts van start gegaan. Het is al weer de 23e keer dat dit World Darts Championship wordt georganiseerd door de Professional Darts Corporation (PDC). Het Engelse wedkantoor William Hill volgde vorig jaar Ladbrokes op als hoofdsponsor van het toernooi dat Michael van Gerwen ooit zijn eerste wereldtitel opleverde. Vorig jaar echter verloor onze landgenoot in de halve finale van Gary Anderson, de Schot die later in de finale ook Phil Taylor versloeg en daarmee zijn eerste wereldkampioenschap behaalde.

Mighty Mike is echter vast van plan om dit jaar weer vol voor de hoofdprijs te gaan. Natuurlijk, zult u zeggen. De Brabander won dit jaar al zo veel dat hij waarDarts wk 2015 Alexandra palace feest Wordt van Gerwen wereldkampioen? 01schijnlijk de topfavoriet is bij de bookmakers. Hij speelde in bijna alle finales van de PDC toernooien. Hij was winnaar bijvoorbeeld van de Masters, de UK Open, World Matchplay en de Grand Slam of Darts. En eind november was hij ook de sterkste tijdens de Player Championship Finals. Hij won hier in de finale van Adrian Lewis. Met die overwinning verdiende van Gerwen een bedrag van zo’n 100.000 euro. En, niet minder belangrijk, de wetenschap dat de winnaar van deze Championship Finals de laatste drie jaar ook in december wereldkampioen was geworden.

Een mooi vooruitzicht misschien?

In elk geval blaakt van Gerwen van zelfvertrouwen. Met alle zeges in 2015 neemt hij een prima gevoel mee naar dit WK in Londen. Hij heeft de afgelopen dagen geprobeerd wat te ontspannen om zodoende uitgerust en vol geconcentreerd aan het WK te kunnen beginnen. De meeste ‘kenners’ geven onze landgenoot dan ook goede kansen. Volgens Jacques Nieuwlaat die het commentaar bij het darten verzorgt bij RTL7 is van Gerwen in dermate grootse vorm dat hij niet eens denkt aan verliezen. Daardoor is onze landgenoot waarschijnlijk ook mentaal zo sterk, dat het voor zijn tegenstanders lastig zal worden om hem te bespelen.

Nederlandse Darts Bond

Niels de Ruiter, directeur van de Nederlandse Darts Bond vindt van Gerwen één van de meest hongerige sporters op dit moment en omdat hij goed met druk kan omgaan geeft de Ruiter hem meer dan 50% kans op de overwinning. Misschien is alleen Co Stompé, zelf ook darter en ook nog eens dart-analyticus bij RTL7, nog enigszins voorzichtig. Hij voorziet dat de druk op van Gerwen wel eens te groot kan worden. We mogen niet vergeten dat Michael van Gerwen met zijn 26 jaren nog een erg jonge darter is.

Stompé denkt dat van Gerwen zou kunnen verliezen van de regerend wereldkampioen Gary Anderson. Maar ook van Phil Taylor en Adrian Lewis. Het zou zelfs kunnen gebeuren dat van Gerwen weer eens onderuit gaat tegen zijn collega Raymond van Barneveld. De twee zullen elkaar vroeg in het toernooi kunnen ontmoeten. Van Barneveld is dan misschien de laatste maanden niet in zijn allerbeste vorm, hij verloor al in de eerste ronde van de Championship Finals eind november, hij moet toch altijd nog als een soort ‘reuzendoder’ beschouwd worden. “Barney” kan, mits in vorm, nog altijd van iedereen winnen.

Opa Barney.

De Hagenees begon dan ook uitstekend in dit WK. In de eerste ronde schakelde hij vrijwel probleemloos zijn landgenoot Dirk van Duijvenbode uit. De debutant maakte bovendien wat fouten waar de 48-jarige van Barneveld dankbaar van profDarts wk 2015 plaatje Wordt van Gerwen wereldkampioen? 01iteerde. Het werd 3-0 voor van Barneveld, die het toernooi in 2007 al eens op zijn naam schreef. Barney zegt zelf wat moeite te hebben met zijn concentratie. Hij zal dezer dagen grootvader worden en dat is natuurlijk toch behoorlijk spannend voor de familie-man van Barneveld. Hij vliegt zelfs dinsdag even terug naar Nederland om één en ander van nabij mee te maken. Als het allemaal goed verloopt zal zijn dochter hem dus opa maken en dan zal hij met wat meer focus het toernooi in Londen kunnen vervolgen.

Mighty Mike.

Wat van Gerwen betreft, of de man nu in topvorm is of niet, of hij huizenhoog favoriet is of niet, hij moest het in de ronde opnemen tegen de Duitser René Eidams en hij kwam met de schrik vrij. De Brabantse nummer één van de wereld verkeek zich toch enigszins op zijn opponent. De Duitse qualifier speelde voor wat hij waard was en dwong een verlenging af, waarin van Gerwen met 4-2 toch nog won. Pffffff.