Wielerseizoen gaat van start.

By Wielrennen
Tour Down Under eerste grote wielerronde in 2015.

De liefhebbers kunnen er bijna niet op wachten, maar het wielerseizoen staat op het punt vanTour Down Under 02 beginnen. En de eerste WorldTour koers trekt weer veel grote ploegen naar Australië. In Adelaide en zijn prachtige omgeving zal weer volop strijd worden geleverd.

ProTour.

Sinds 2008 heeft deze grote ronde in het nu zomerse Australië de status van ProTour en daar is men behoorlijk trots op want het was de eerste koers buiten de grenzen van Europa die deze status toegewezen kreeg. Aanvankelijk kreeg de wedstrijd de naam een soort sprinterskoers te zijn; André Greipel won de ronde tot twee keer toe. In totaal behaalde de Duitser hier 15 ritzeges. De laatste jaren echter kiest men meer voor trajecten waar wat meer hoogteverschillen in voorkomen, waardoor ook de niet-sprinters meer van zich doen spreken en de ronde dus ook aantrekkelijk wordt voor bijvoorbeeld klimmers. Vorig jaar ging de eindoverwinning naar de Australiër Simon Gerrans met (heel spannend) slechts één seconde voorsprong op Cadel Evans. En ook dit jaar zal het weer spannend worden, want zo vroeg in het seizoen kun je nog weinig zeggen van de vorm van de mannen. Afwachten dus maar.

Voorbereiding.

Als opwarmer is in Adelaide een soort criterium gereden. Deze voorbereiding is natuurlijk niet alleen bedoeld voor de renners, maar zeker ook voor de toeschouwers die alvast een kijkje konden nemen bij het wielergeweld, dat gaat losbarsten in hun stad en regio. Deze People’s Choice Classic werd net als vorig jaar gewonnen door Marcel Kittel. De renner uit de ploeg van Giant-Alpecin troefde Juan Jose Losado af en ook onze landgenoot Wouter Wippert, die dus derde werd.

Nederlandse deelnemers.

Giant Shimano rijdt tegenwoordig met een Duitse licentie. En in deze ploeg rijden oa Albert Timmer en Tom Dumoulin. Ook Lotto-Jumbo is behoorlijk vertegenwoordigd in Australië. Opvallend is echter volgens mij dat Dumoulin dit jaar kiest voor de Tour Down Under. Meestal begon hij zijn seizoen in de Ruta del Sol, maar zijn voorjaarsvorm was eigenlijk nooit echt geweldig en hij vindt dat hij meer iets anders moet proberen. Eigenlijk is hij meer de specialist van het tijdrijden, maar hij wil de zesdaagse rondom Adelaide toch maar eens meedoen. Hij beschouwt het niet als een trainingswedstrijd, want hij wil echt gaan voor een mooie uitslag.

Dumoulin gaat meer dingen anders doen dit jaar. Zo is hij van plan om in zijn voorbereiding op de Tour de France op hoogte te gaan trainen in plaats van aan allerlei wedstrijden rondom de Tour te gaan deelnemen. Hij concentreert zich dus nadrukkelijker op de Ronde van Frankrijk? De renner van Giant-Shimano zit vol zelfvertrouwen. 2014 was een prima jaar voor hem met bijvoorbeeld de bronzen medaille op het WK. Met het nieuwe contract op zak, de verbintenis loopt tot eind 2016, is Dumoulin vast van plan om ook dit jaar weer de nodige overwinningen bij elkaar te fietsen.