Wielerseizoen echt van start met Omloop.

By Wielrennen
Renners klaar voor de klassiekers.

De Omloop start en finisht in Gent.

De Vlaamse krant Het Volk organiseerde vanaf 1947 de wielerwedstrijd Omloop Het Volk. Maar die krant ging in 2008 op in Het Nieuwsblad en daarom heet de koers tegenwoordig omloop Het Nieuwsblad. De reden waarom deze eendaagse wedstrijd een vrij grote status heeft is gelegen in het feit hij algemeen gezien wordt als de opening van het wielerseizoen in Europa en dan zeker in België. Bovendien maakt de Omloop sinds 2005 deel uit van het Europese continentale circuit.

De hellingen van de Vlaamse Ardennen en de beruchte kasseienstroken zorgen voor strijd en selectie in de koers. En bovenal natuurlijk zorgen ze voor spectaculaire beelden. Onze eigen Jan Raas won de Omloop in 1981 en in 1987 was het Teun van Vliet die voor Oranje succes zorgde. Anna van der Breggen won voor Nederland de editie bij de vrouwen in 2015.

De wielrenners hebben over het algemeen in de eerste maanden van het jaar getraind in zonniger streken en na bijvoorbeeld de Tour Down Under en wat lucratieve meerdaagse wedstrijden in de diverse oliestaatjes en ze zijn zo langzamerhand toe aan het wat grotere en serieuzere werk in Europa:

De klassiekers gaan beginnen.

De kasseien als scherprechter in de koers.

De Omloop Het Nieuwsblad start en eindigt in Gent op zaterdag 27 februari. En dat is al aardig dichtbij. De coureurs bereiden zich voor op de meer dan 200 kilometer met daarin 13 heuvels en een kleine 20 kilometer aan kasseien. Vorig jaar werd de wielerwedstrijd gewonnen door Ian Stannard, die dat trouwens ook in 2014 deed. Nederlander Nikki Terpstra werd in 2015 keurig tweede. Vervelend nieuws moet het voor de organisatie zijn geweest toen Stannard zich vorige week afmeldde voor de editie van 2016. Na twee titels in de Omloop wil hij kennelijk zijn pijlen richten op de klassiekers Parijs-Roubaix en de Ronde van Vlaanderen. Maar volgens de wedstrijdleiding is er meer dan genoeg ‘mooi volk’ te bewonderen in de Omloop. Alexander Kristoff, Tony Martin, Tom Boonen en Peter Sagan zijn maar een paar voorbeelden. Wereldkampioen Sagan deed voor het laatst mee in 2010 (hij werd 66e) maar de Slowaak wil dit jaar toch proberen van voren te rijden in de Omloop.

Giant-Alpecin.

Een extra domper op de feestvreugde is het waarschijnlijk dat de Duitse wielerploeg Giant-Alpecin niet van de partij zal zijn komend weekend. De ploeg kwam zwaar beschadigd terug van een trainingssessie in Spanje. Eind januari werden daar meerdere coureurs slachtoffer van een verkeersongeluk. Een Engelse automobiliste reed het groepje renners aan toen zij na de training op weg waren naar hun hotel. De vrouw van 73 reed aan de verkeerde kant van de weg en reed frontaal op de renners in. De Amerikaan Chad Haga liep erg zware verwondingen op en moest onder andere geopereerd worden aan zijn oogkas. Haga verliet pas onlangs het ziekenhuis. Ook blikvanger John Degenkolb moest een operatie ondergaan en heeft al laten weten dat hij de voorjaarsklassiekers zal laten schieten. Hierdoor is de ploeg die Giant-Alpecin wilde afvaardigen naar Gent onvoldoende op sterkte voor een zware wedstrijd als deze Omloop Het Nieuwsblad. Een ander deel van de selectie zal wel meedoen aan Kuurne-Brussel-Kuurne de zondag erna.