Het Wereldkampioenschap Superbikes begint in Australië

By Motorsport

De winter is nog niet voorbij maar toch is er alweer allerlei activiteit in de racerij. De Formule 1 rijders werken hun trainingsstages af in Barcelona en beginnen op 17 maart in Australië aan hun nieuwe seizoen. Op 23 en 24 februari wordt het Superbikes seizoen afgetrapt ook in Australië.

Superbikes historie

Het wereldkampioenschap voor de Superbikes kent een nog niet zo hele lange geschiedenis. De Internationale Motorsport Federatie (FIM) heeft pas in 1988 dit WK ingesteld. De eerste wereldkampioen was toen de Amerikaan Fred Merkel. Elk seizoen wordt er een serie wedstrijden verreden op diverse circuits over de hele wereld. Tot 2015 werd er op de racezondag twee wedstrijden verreden. Sinds 2016 is dat aangepast en vindt er een race plaats op zaterdag en zondag. Uiteraard tellen beide races mee voor de stand om het wereldkampioenschap. Jonathan Rae is de regerend wereldkampioen. Hij won trouwens de laatste vier jaar het kampioenschap.

Phillip Island

Phillip Island is een eiland gelegen aan de zuidkust van Australië. Het ligt ongeveer zo’n 140 kilometer van Melbourne. Het eiland is vernoemd naar Arthur Phillip de eerste gouverneur van New South Wales. Het eiland is bekend om zijn prachtige natuur maar ook om het Phillip Island Grand Prix Circuit Victoria. De geschiedenis van Phillip Island begon in de jaren ’20, toen werden er al races gehouden op het eiland. Destijds nog niet op een circuit maar gewoon op de openbare wegen. Tot 1935 waren er elk jaar races op het eiland. Het circuit werd geopend in 1956 en er werd toen hoofdzakelijk met toerwagens gereden. Vanaf 1988 worden er ook regelmatig Grand Prix verreden. De Superbikes rijden er al elk jaar vanaf 1990. Het circuit heeft een lengte van 4445 meter en het heeft 12 bochten. Opvallends is dat er op Phillip Island tegen de klok in wordt gereden.

Terugblik seizoen 2018

Het Superbikes seizoen van 2018 was er niet één van uitgesproken spanning. De Engelsman Jonathan Rae was oppermachtig in bijna alle races. De eerste twee wedstrijden op Phillip Island leverde toen nog een overwinning op voor Marco Melandri. Daarna begon de overheersing van Rae. Hij pakte de wereldtitel met een respectabel puntentotaal van 545 punten. Zijn landgenoot Chaz Davies werd tweede met 356 punten. Onze landgenoot Michael van der Mark kon ook terugkijken op een sterk seizoen, hij werd derde met 333 punten. De Brit Tom Sykes werd vierde met 314 punten voor Marco Melandri die er 297 had.

De race van komend weekend

Op zaterdag 23 februari wordt de eerste race van het nieuwe seizoen verreden op Phillip Island. Alle teams hebben in de winter hun best gedan om de motoren zo goed mogelijk aan de start te krijgen. Bij Kawasaki doen ze er alles aan om de wereldtitel van Jonathan Rae te prolongeren. In 2018 ging ook de titel bij de constructeurs naar Kawasaki. Chaz Davies zal er alles aan gelegen zijn om het Rae zo moeilijk mogelijk te maken. Ook de coureurs van Pata Yamaha vorig seizoen derde bij de constructeurs willen dit seizoen weer goed voor de dag komen. Het team bestaat uit Michael van der Mark en de Engelsman Alex Lowes. Andere mogelijke kanshebbers zijn nog Marco Melandri op zijn Ducati motor en Leon Haslam op Kawasaki. Komend weekend gaan we het zien wie de beste seizoenopening heeft.