Waterpolovrouwen teleurgesteld na verloren finale EK waterpolo.

By Waterpolo
Vinden mannen de weg omhoog?

We weten natuurlijk dat de waterpolovrouwen mondiaal echt meedoen in hun sport. Oranje won in 2008 Olympisch goud en bij de EK in 2014 en het WK in 2015 was er een zilveren medaille. Als je dan ziet dat de waterpolosport in ons land niet al te groot is dan kun je dat een wereldprestatie noemen. Ontstaan waarschijnlijk halverwege de negentiende eeuw is waterpolo een water-editie van handbal en/of rugby. Met name in Oost-en Zuid-Europa is deze sport razend populair en in een aantal landen wordt die professioneel beoefend. In Nederland werd er in Leiden voor het eerst aan waterpolo gedaan. Dat was in 1886. In AmsWaterpolo EK mannen vrouwen 2016 januari plaatjeterdam werden in 1892 de clubs Het Y en DJK opgericht. Voor de mannen is waterpolo sinds 1900 Olympisch; de vrouwen moesten er langer op wachten: zij maakten in 2000 bij de Spelen in Sydney hun debuut.

KNZB

In ons land valt waterpolo onder de Koninklijke Nederlandse Zwembond (KNZB). Waarschijnlijk telt die bond zo’n 160.000 leden. Dat is behoorlijk veel denk ik zo. Maar slechts een relatief klein gedeelte daarvan doet aan waterpolo. Iedereen denkt altijd dat na een gouden medaille bij de Spelen zo’n sport gigantisch groeit. Maar bij het waterpolo is dat in elk geval niet gebeurd.

Titelkandidaat bij het EK in Belgrado.

Des te knapper is het dan ook dat zeker de vrouwen het gewoon hartstikke goed blijven doen. Bij het Europees kampioenschap was de ploeg onder leiding van bondscoach Arno Havenga dan ook weer nadrukkelijk aanwezig. Vooraf werd al gesteld dat Oranje een regelrechte titelkandidaat zou zijn en tot op de laatste dag deden de vrouwen er alles aan om dit waar te maken. Vanaf de eerste poulewedstrijd tegen Hongarije werd er met volle overtuiging gespeeld en die eerste test werd dan ook met 14-10 gewonnen. Geen wonder dat Waterpolo EK mannen vrouwen 2016 januari havengaHavenga zich optimistisch toonde toen bekend werd dat Nederland in de finale uitgerekend weer Hongarije zou treffen. Maar net zoals voor de handbalsters en de volleybalsters was het winnen van een finale nog net een stapje te ver. Ik herinner me de teleurstelling bij de handbalvrouwen toen ze na hun verloren EK finale tegen Noorwegen ‘slechts’ met zilver naar huis gingen.

Volleybalsters

Voor de volleybalsters lag het volgens mij iets anders omdat Rusland toch echt een maatje te groot is voorlopig. Maar de teleurstelling is hetzelfde al kun je een ticket voor het Olympisch Kwalificatie Toernooi voor deze vrouwenploegen in mijn ogen niet een troostprijs noemen. Logisch dat de eerste reactie van de bondscoach en zijn topspeelster Vivian Sevenich liet zien dat ze er even doorheen zaten. Maar gelukkig waren zij ook wel zo realistisch dat de blik onmiddellijk gericht moet worden op het volgende doel; namelijk dat OKT dat eind april in Gouda georganiseerd wordt.

 Oranjemannen

De Oranjemannen telden jarenlang niet mee in het internationale waterpologeweld. Na een uiterst matig optreden op de Spelen in Sydney in 2000 ging het mis in waterpololand. Maar sinds een paar jaar is vrouwen-succes-coach Robin van Galen met de heren aan de gang. En wat denk je? Nu, na het EK in Belgrado lijkt het erop dat ook de oranje waterpolomannen uit de diepste krochten van hun sport de weg omhoog hebben gevonden. Natuurlijk kregen ze tegen toplanden als Spanje en Montenegro alle hoeken van het zwembad te zien, maar verrassend genoeg speelden de waterpoloërs tegen Olympisch kampioen Kroatië een heel verdienstelijke wedstrijd. Het belangrijkste echter was dat er werd gewonnen in het cruciale duel tegen tegen Slowakije (6-5). Dat de top niet haalbaar is werd verwacht maar een plekje bij de eerste twaalf zou recht geven op het spelen van een OKT en dat was de belangrijkste doelstelling. Waterpolo EK mannen vrouwen 2016 januari keeper eelco wagenaar

Eerste twaalf

Om bij die eerste twaalf te komen moest er nog gewonnen worden van Georgië. En de waterpoloërs, die bij de laatste vier EK’s maar één keer meededen (dat was in 2012 toen ze bij het toernooi in eigen land automatisch waren geplaatst), maakten hun ambitie in Belgrado op een schitterende manier waar. Het allesbeslissende duel tegen Georgië werd gewonnen. En dat na een spectaculaire strafworpenserie waarin Oranje-goalie Eelco Wagenaar zich kon onderscheiden. Door dit resultaat mag Oranje in april meedoen aan het OKT dat in Italië wordt gespeeld en waar nog eens vier startbewijzen voor Rio worden vergeven. Van Galen weet dat zijn ploeg daar zal moeten stunten. Maar waarom niet? Hij en zijn spelers zijn het vast van plan.