De vliegramp van Manchester United in 1958

By Eregallerij, Voetbal

De sport kent vele hoogtepunten maar ook vele dieptepunten. Maar dan niet op het sportieve vlak maar dan door invloeden van buitenaf. We denken dan terug aan de gijzeling in het Olympisch dorp tijden de Olympische Spelen van München in 1972. Of recent nog het neerstorten van het vliegtuig van de voetbalclub Chapecoense uit Brazilië. Die voor een wedstrijd onderweg waren naar Colombia. Dit was niet de eerste keer dat een voetbalelftal dat overkwam. In 1958 verongelukte het vliegtuig met aan boord het elftal van Manchester United. Hoe is dat gegaan, waren er nog overlevenden we gaan eens terug naar 6 februari 1958.

Achtergrond

Het team van Manchester United behoorde op dat moment tot de beste van Europa. Het team had de bijnaam de “Busby Babes” gekregen vernoemd naar hun succescoach Matt Busby. Nadat ze in 1956-57 kampioen van Engeland waren geworden mochten ze meedoen aan de Europacup 1. De Engelse voetbalbond wou eerst geen ploeg inschrijven. Maar op aandringen van Matt Busby en de voorzitter van United Harold Hardman werden ze toch ingeschreven voor het toernooi. Manchester kwam tot de halve finale en werd daar uitgeschakeld. Omdat ze weer Engels kampioen werden kregen ze het volgende seizoen opnieuw een kans in Europa. In het seizoen 1957-58 begonnen ze goed in Europa. In de voorronde waren ze te goed voor Shamrock Rovers en de in de eerste ronde werd ook Dukla-Praag uitgeschakeld. De loting had United in de kwartfinale aan Rode Ster Belgrado gekoppeld, de wedstrijd in Manchester werd met 2-1 gewonnen.

Eerder naar Belgrado

Het bestuur besloot dat de ploeg op 5 februari naar Belgrado zou vliegen voor de return. Een ronde eerder had de ploeg met de vlucht naar Praag al vertraging opgelopen. Door de dichte mist en moest er een tussenlanding in Amsterdam gemaakt worden. En van daar uit met de boot naar Engeland. Door deze lange reis waren de spelers vermoeid en ze verloren de volgende wedstrijd en dit wilde Manchester niet weer meemaken. De wedstrijd in Belgrado eindigde in 3-3 en United was door naar de volgende ronde. Weer was er voor de terugvlucht een uur vertraging omdat John Berry zijn paspoort kwijt was. En er moest er een tussenlanding in München gemaakt worden om bij te tanken.

Het ongeluk

Gezagvoerder James Thain had zich in München laten aflossen door zijn co-piloot Kenneth Rayment. Het vliegtuig was klaar om te vertrekken, na veertig seconden brak co-piloot Rayment de start af omdat hij een raar geluid hoorde van de motoren. Even later werd er een tweede poging ondernomen om op te stijgen maar ook die mislukte, alle passagiers moesten daarna het vliegtuig verlaten. Inmiddels was het in München erg beginnen te sneeuwen en wees alles erop dat er die dag niet meer zou worden gevlogen. Manchester United speler Johnny Berry stuurde zelfs een telegram naar huis waarin hij aangaf “All flights cancelled, flying tomorrow”. Maar het liep toch allemaal anders, vijftien minuten na het verzenden van het telegram werden de passagiers opgeroepen om weer plaats te nemen in het vliegtuig.

Angstig moment

Enkele spelers gingen uit angst achter in het vliegtuig zitten omdat ze dachten dat dat de veiligste plek zou zijn. Om 15.04 uur raasde het vliegtuig met een snelheid van 217 kilometer per uur over de startbaan toen captain James Thain opdracht gaf om de start af te breken. Rayment minderde snelheid maar door de sneeuw op de startbaan werd het vliegtuig onbestuurbaar en raakte een hek vloog van de startbaan en raakte met een vleugel een huis dat in brand vloog door de brandstof. De bewoners van het huis konden net op tijd wegkomen en overleefden de crash. Het vliegtuig boorde zich in een schuur waar een vrachtwagen in stond die ontplofte.

Slachtoffers

Het vliegtuig was vertrokken met in totaal 44 inzittenden inclusief de bemanningsleden, van hen waren er 21 op slag dood, 2 overleden een paar dagen later in het ziekenhuis. Vlucht 609 met de Ambassador 2 Airspeed AS 57 zou dus nooit aankomen in Manchester. Gezagvoerder James Thain werd na de crash op staande voet ontslagen. Onderzoek heeft later uitgewezen dat de sneeuw op de startbaan de snelheid teveel afremde waardoor de snelheid niet hoog genoeg was om op te stijgen.

Rust voor volgende wedstrijd

Lange tijd gingen er ook geruchten dat Matt Busby er op aangedrongen had om te vertrekken omdat anders de reis te lang zou duren en de spelers te weinig rust voor de volgende wedstrijden zouden krijgen. De volgende spelers overleefden de ramp niet Geoff Bent, Roger Byrne, Eddie Colman, Duncan Edwards, Mark Jones, David Pegg, Tommy Taylor en Liam Whelan. Coach Matt Busby overleefde de ramp maar moest 2 maanden in een ziekenhuis blijven. Verder kwamen 3 leden van de technische staf van Manchester, 8 journalisten twee bemanningsleden en twee overige passagiers om het leven.

Na de crash

De club Manchester United wou zich in eerste instantie terugtrekken uit de competitie maar onder assistent coach Jimmy Murphy werd het seizoen toch afgemaakt. Murphy was niet mee naar Belgrado omdat hij het team van Wales moest coachen. De eerste wedstrijd die United met de reserves en veel jeugdspelers speelde werd met 3-0 gewonnen van Sheffield Wednesday, in het programmaboekje van de wedstrijd stonden lege plaatsen in de opstelling waar anders de verongelukte spelers hadden gestaan. De club eindige uiteindelijk op de negende plaats, zelfs de FA Cupfinal werd nog gehaald maar verloren met 2-0 van Bolton Wanderers. Aan het begin van het seizoen 1958/59 keerde Busby terug als coach en ging bouwen aan een nieuw team, 10 jaar later won Manchester United alsnog de Europacup 1 met spelers als George Best en Dennis Law, maar ook met twee spelers die de ramp hadden overleefd Bobby Charlton en Bill Foulkes.