Van Gerwen wint World Matchplay.

By Darten
Eindelijk winst voor Mighty Mike bij dit grote darttoernooi.

Het is één van de grote televisietoernooien van de Professional Darts Corporation (PDC) en hij had hem bovenaan zijn verlanglijstje gezet. Mighty Mike heeft weer eens toegeslagen. En dit keer op een toernooi met een leuk prijzengeld (140.000 euro voor de winnaar). De World Matchplay had hij nog nooit gewonnen. Trouwens; geen enkele Nederlander lukte dat ooit. Maar nu heeft Michael van Gerwen de primeur. En dat op het toernooi dat in zijn hele bestaansgeschiedenis geDarts World Matchplay 2015 02 zaal van Gerwen wint.domineerd werd door dartlegende Phil Taylor. Deze won het toernooi volgens mij al veertien of vijftien keer, waarvan de laatste zeven jaar onafgebroken. Geen wonder dat van Gerwen even uit zijn dak ging na de finale.

James Wade.

Voor Phil Taylor was het even slikken, denk ik zo. De man was de afgelopen tijd toch weer op weg naar zijn topvorm na een vervelend voorjaar waarin hij slechte resultaten boekte. De beginfase van het toernooi verliep eigenlijk zoals verwacht uitstekend voor ‘The Power’, maar in de halve finale kwam hij tegenover James Wade te staan. Het was op 25 juli en op die dag eindigde de hegemonie van Taylor. Het was namelijk Wade die een einde maakte aan de ongelooflijke reeks van overwinningen van Taylor op het World Matchplaytoernooi in Blackpool. Sinds 2008 was hij de man geweest die de beker in ontvangst had genomen op de laatste dag. De darter uit Stoke on Trent had 38 wedstrijden achter elkaar gewonnen tijdens de diverse edities van het prestigieuze toernooi. Maar James Wade was niet onder de indruk van deze reeks en versloeg Taylor in de halve finale. Ooit was het trouwens ook Wade die in januari 2008 een soortgelijke serie overwinningen van Taylor in de Premier League beëindigde.

De halve finale tussen Wade en Taylor op het World Matchplay ging aanvankelijk redelijk gelijk op. Maar Wade kwam via 13-10 op 16-12 in de wedstrijd over ‘best of 33’. Het publiek in de Winter Gardens in Blackpool hield even de adem in toen Wade een paar wedstrijdpijlen miste waardoor Taylor weer terug dacht te komen. Maar de koelbloedige Wade dartte onverstoorbaar door en maakt het karwei alsnog af met17-14.

Mighty Mike.

Michel van Gerwen had duidelijk gemaakt dat hij deze prijs dolgraag wilde winnen. De ambitieuze Brabander was gedurende het hele toernooi uiterst geconcentreerd en gretig. De darter uit Gemonde rekende in de halve finale af met de Schot Peter Wright. Onze landgenoot haalde een driepijlsgemiddelde van 101.96 en hij gooide tien keer de maximale 180. Toch kwam hij met 2-3 achter te staan. Maar Mighty Mike nam resoluut het initiatief en gaf dat niet meer weg. Hij won tenslotte met 17-12.

En zo begon van Gerwen aan de finale van een major-toernooi dat hij nog nooit had gewonnen. Trouwens; ook de Grand Slam of Darts staat nog op zijn verlanglijstje. De eindstrijd van de World Matchplay tegen meervoudig finalist James Wade was achteraf niet eens spannend. Wade hield onze landgenoot in hetDarts World Matchplay 2015 02 van Gerwen win plaatje begin nog bij. Maar Mighty Mike scoorde op 6-6 zijn eerste break en daarna ging het behoorlijk hard. In no-time was het 10-6 voor van Gerwen. Deze tussensprint was teveel voor Wade en ondanks dat van Gerwen met een gemiddelde van ‘slechts’ 99.91 punten niet eens zijn absolute topniveau haalde gooide hij wel zo’n beetje de helft van zijn dubbels raak. Het bleek ruim genoeg voor de winst.

Zo vervulde van Gerwen één van zijn vurigste wensen: het winnen van de World Matchplay. Hij gaf dan ook aan dat het veel voor hem betekende om deze titel nu te winnen. Na het wereldkampioenschap is dit misschien wel de belangrijkste prijs die er te winnen is in de dartwereld. Geen wonder dat onze landgenoot glom van trots en blijdschap