Van Gerwen naar finale Premier League Darts.

By Darten
Van Barneveld houdt uitzicht op bovenste vier.

De Londense O2 Arena zal op 21 mei aanstaande het decor vormen voor de finales van de Premier League Darts, waarvoor Michael van Gerwen zich als eerste wist te plaatsen. Afgelopen donderdag vernederde hij in Cardiff James Wade met een ‘whitewash’ en hoewel hij later op de avond met 7-5 verloor van Gary Anderson was hij uitermate tevreden over zijn optreden op die twaalfde speeldag van het dartsgebeuren.

Een week eerder had Mighty Mike nog verloren van good old Raymond van Barneveld en na een paar kleine rimpelingen in zijn privéleven had hij even moeite om de draad weer Van Gerwen naar finale Premier League darts logoop te pakken. Maar van Gerwen liet tegen Wade zien, dat hij weer helemaal op scherp staat en vast van plan is om deze Premier League te winnen. Hij denderde dan ook met 7-0 over Wade heen en zijn niveau tegen de Engelsman was uitzonderlijk hoog. De eerste vijf legs gooide hij een gemiddelde van 122 punten per beurt, waaronder vijf keer het maximum van 180. Van Gerwen was dan ook trots en tevreden na die eerste partij van de avond.

Scherpte.

Later op de avond dartte hij tegen Gary Anderson en toen bleek dat de allergrootste scherpte er toch af was. Anderson had eveneens een wisselvallige avond, want hij had eerder verloren van Stephen Bunting maar hij wist tegen van Gerwen zijn niveau weer terug te vinden en versloeg onze landgenoot met 7-5.

Imago.

Ondertussen blijkt van Gerwen steeds meer het tegendeel te zijn van het bier, de dikke buiken en de gouden kettingen waarmee de darthaters de sport nog altijd een beetje associëren. De Brabander traint vele uren per dag en werkt ook aan zijn mentale weerbaarheid. De darter heeft dan ook steeds meer de sympathie van het publiek bij deze’volkssport’. Glamour en status zijn aan hem niet besteed. Hij is volgens ingewijdden erg serieus met zijn sport bezig en is op dit moment bijna onverslaanbaar. Misschien is zijn enige valkuil op dit moment dat hij wel erg veel toernooien speelt. Hij zal moeten leren zuinig te zijn op zichzelf. Voorlopig oogt hij echter fris en hij wordt in dartskringen het grootste talent van zijn generatie genoemd.

Chapeau.

Ik neem mijn hoed af voor ‘Barney’. Een paar weken geleden gaf niemand meer iets voor zijn kansen in deze Premier League, maar hij lijkt geweldig terug te komern van zijn inzinking. Vorige week won hij van van Gerwen en dat bracht hem al in een betere uitgangspositie richting finaleronde. En zijn kansen groeien kennelijk met de week. Donderdag jongstleden rekende hij af met de nummer twee, Dave Chisnall. Na een 2-4 achtBarney wint na inzinking 01erstand kwam de Hagenaar op fenomenale wijze terug via een break naar 4-4. De legs daarna waren een echte thriller, waarna van Barneveld met 7-5 aan het langste eind trok. Van Barneveld heeft weer zelfvertrouwen en gelooft weer in zichzelf. Hij is nu opgerukt naar de vijfde plaats en zijn achterstand op de nummer vier (Phil Taylor) bedraagt nog maar één punt. Het zal de komende weken ongetwijfeld superspannend worden.