Van Gerwen maakt indruk bij Premier League Darts.

By Darten
Van Barneveld verliest eerste partij; Mighty Mike in topvorm.

De Premier League Darts wordt sinds 2005 elk jaar gespeeld. Het is een dartkompetitie, waarin de beste tien spelers van de professional Darts Corporation (PDC) het tegen elkaar opnemen. Ze spelen twee keeDarts premier league 01r tegen elkaar. Altijd in een soort uit- en thuiswedstrijd. Het grote dartstoernooi in kompetitievorm begint altijd op de eerste donderdag van februari en wordt dan, verspreid over het voorjaar, gedurende zestien donderdagavonden gespeeld op allerlei locaties in Ierland en Groot-Brittannië. De uiteindelijk winnaar verdient 200.000 pond en dus doen de grote jongens graag mee. Phil Taylor won de kompetitie al zes keer. Onze landgenoot Raymond van Barneveld won vorig jaar en is dus titelhouder.

Slecht begonnen.

Maar ‘Barney” is dit keer wel heel slecht begonnen. Donderdagavond speelde hij in Leeds tegen Adrian Lewis. De Engelsman was duidelijk uit op revanche; hij had immers tijdens de afgelopen Masters in de derde ronde verloren van onze landgenoot. In een spannende dart wedstrijd werd het toen 4-3 voor de Hagenaar. Maar nu was het beste van het spel toch duidelijk voor de Engelsman. Met 7-1 vernederde Lewis zijn tegenstander.

Van Barneveld had dan wel een prima Masters achter de rug (hij verloor in de finale van Michael van Gerwen), hij vindt de druk zo langzamerhand toch wel groot worden. Hij snapt dat het op zijn 47e steeds moeilijker wordt om al die drukke programma’s af te werken. Je hebt toch steeds meer tijd nodig om te herstellen. Hij vindt zelf dat hij blij mag zijn dat hij al zoveel mooie jaren achter zich heeft. Bovendien moet hij altijd maar weer rekening houden met zijn diabetes en goede periodes en slechte wisselen elkaar nogal eens af. Toch wil hij er steeds weer bij zijn en hij wil zolang mogelijk in de (sub)top meedraaien. De Premier League duurt lang en zijn kansen komen nog wel.

Mighty Mike

Michael van Gerwern begon heel wat beter aan deze dartkompetitie. Tijdens de Masters was hij al geweldig in vorm en die vorm is kennelijk nog niet verminderd. Hij is de huidige nummer één van de wereld en tijdens de ouverture van het toernooi maakte hij gehakt van de Belg Kim Huybrechts. Het werd 7-3 in legs en het sluitstuk was een prachtige 145 finish. Van Gerwen was op een fantastische manier verwelkomd door de duizenden toeschouwers en dat had hem kennelijk vleugels gegeven. Zijn zelfvertrouwen is groot op dit moment en hij wil dolgraag voor de tweede keer in zijn loopbaan winnaar worden van Premier League. Twee jaar geleden won hij in de finale van Phil Taylor en dat smaakt naar meer.

Van Gerwen in topvorm; kijk nog maar eens even: