Van der Haar eerste Europees kampioen veldrijden.

By Veldrijden
Cant prolongeert titel bij de vrouwen.

In het Brabantse Huijbergen won Lars van der Haar het eerste kampioenschap veldrijden. Dat wil zeggen het eerste Europese kampioenschap voor de ‘elite’. Een nieuw kampioenschap en een nieuwe prijs, waarvan nog niet iedere kenner overtuigd is dat deze iets toevoegt. Maar oké. Andere takken van de wielersport, zoals mountainbike, BMX en baanwielrennen hebben naast het WK een volwaardig EK. Ook bij de professionele wegcoureurs zal er volgend jaar een echt EK worden gehouden. Maar bij de veldrijders hadden we dit nog niet. Wel is er sinds 2003 een Europees kampioenschap veldrijden bij de junioren, de vrouwen en de beloften. De Europese tak van de UCI besloot echter om niet achter te blijven en organiseerde afgelopen weekend voor de eerste keer een EK veldrijden bij de profs. In Huijbergen streden de mannen om de titel die voor het eerst vergeven werd.

Van Aert leidt alle klassementen.

Wout van Aert nèt niet.

Er is ondertussen een woud van internationale wedstrijden voor de cycle-crossers. Allerlei klassementen om wereldbekers, superprestiges en noemt u er maar een paar bestaan reeds en ze hebben tot nog toe allemaal één ding gemeen: Wout van Aert staat bovenaan. De nog maar 21-jarige Belg voert zo’n beetje alle ranglijsten aan. Hij won volgens mij al acht van de tien internationale wedstrijden. Het zal u dus niet verwonderen dat de wielerwereld er voor het gemak maar van uit ging dat van Aert ook wel de eerste Europese kampioen zou worden. Maar dat gebeurde niet.

Van der Haar voor eigen publiek.

Ook Nederland heeft zijn kanjer. Bij het ontbreken van Mathieu

Lars van der Haar won het EK veldrijden.

van der Poel, onze huidige wereldkampioen die herstellende is van een operatie aan zijn knie (LINK Marianne Vos en Mathieu van der Poel), was Lars van der Haar door bondscoach Johan Lammerts als troef aangewezen. Van der Haar is altijd sterk, zeker voor eigen publiek, en de coach verwachtte dat de coureur in Huijbergen iets extra’s zou brengen.

Maar het eerste EK veldrijden leek aanvankelijk toch echt een prooi te worden voor Wout van Aert. De Belg reed eigenlijk enorm sterk en van der Haar was al blij dat hij in het eerste gedeelte van de wedstrijd het wiel van de Belg kon houden. Dat ging ook lang redelijk goed totdat van der Aert er op de lange loopgedeelten vandoor ging. Onze landgenoot begon zich al te richten op de tweede plaats tot hij van zijn coach te horen kreeg dat de Belg zijn ketting er af had getrapt. De Nederlander keerde terug in het spoor van van der Aert en ging er in de slotronde vandoor. Op de technische stukken van bijvoorbeeld het Tiestenduin en de Nootjesberg was hij vanaf dat moment net iets sterker. Voor van der Aert uiteraard een hard gelag. Maar hij moest toegeven dat zijn Oranje concurrent in de eindfase net iets beter was geweest.

Sanne Cant.

Ik vertelde u al dat Marianne Vos deze periode van het seizoen niet in actie komt. Ze traint dan wel weer, maar kennelijk nog niet voluit. Samen met haar ploegleiding van RaboLiv is de prijzen veelvraat Vos een route aan het bespreken die moet leiden naar de Olympische Spelen in Rio in 2016. Want dat is op dit moment haar voornaamste doel.

Bij de vrouwen was het dus niet het eerste EK. Sanne Cant prolongeerde haar titel. De Belgische

Sanne Cant won bij de vrouwen

was in de finale te sterk voor haar landgenote Jolien Verschueren en de Engelse Nikki Harris. Cant was met name veel sterker op de meer technische delen van het parcours. Op de stukken waar gelopen moest worden bleef Verschueren steeds dicht achter haar. Maar Cant had uiteindelijk toch genoeg voorsprong om voor de tweede keer op rij de Europese titel te winnen. Van de Nederlandse vrouwen was Thalitha de Jong met een zesde plek de sterkste.