Topcompetitie voor mannen krijgt nieuwe kans.

By Wielrennen
Ster van Zwolle opent wielercompetitie.

Tien jaar geleden hield de Topcompetitie voor mannen op te bestaan. In januari 2005 trok de UCI onbedoeld de stekker er uit. De wereldwielerbond hanteerde de internationale wielerkalender om het Continentale Circuit te introduceren. Dit zijn reeksen van wielerwedstrijden op de vijf continenten waarvan bijvoorbeeld de UCI Europe Tour er één is en in het kader waarvan er op dit moment gekoerst wordt in de oliestaten (LINK). Als de organisatie van een ronde of koers of iets dergelijks daarin opgenomen wild worden moet hij voldoen aan de eisen die daarvoor zijn opgesteld door de UCI. U begrijpt het al: uiteindelijk gaat het dan om geld. Als je de UCI status hebt kun je een plekje krijgen op de kalender van de UCI. Dus streven vanaf 2005 wedstrijdorganisatoren naar een zo hoog mogelijke status. Dit begint bij UCI.2 en dan gaat het omhoog tot aan de WT (World Tour) status. Hoe hoger de status, hoe meer grote namen en inderdaad: als je een 2.1 status hebt, minder grote namen, dus minder media, dus minder financiën en dus volgend jaar nog minder etc. etc.

En omdat er in Nederland natuurlijk toch al weinig media- aandacht is voor lokale of regionale wedsstrijden, dus in dit geval: wegwedstrijden, was de status van UCI.2, die de Topcompetitie kreeg, de aanleiding voor het verdwijnen ervan. De sponsoren lieten het afweten en dus zag je overal plaatselijke of regionale organisaties met veel kunst en vliegwerk rondes organiseren om vervolgens het jaar erop in de problemen te geraken.

Goed nieuws.

Maar voor de amateurwielrenners is er goed nieuws, want de Topcompetitie maakt een nieuwe start. Oud-coureur Flavio Pasquino en zakenman-ondernemer Maarten van Winning overlegden met de KNWU (Nederlandse Wielerbond) en met organisaties van belangrijke Nederlandse wedstrijden om de competitie nieuw leven in te blazen.

Komende dagen zal de Ster van Zwolle de opening zijn van het wegseizoen in Nederland. Behalve deze koers door de stad Zwolle en zijn omgeving maken nog acht andere nationale koersen met de UCI 1.2 status deel uit van de nieuwe Topcompetitie. UCI 1.2 is dus internationaal en buiten Topcompetitie ster van zwolledeze categorie zijn er ook nog meerdere nationale wedstrijden opgenomen in dit circuit.

Zeven Nederlandse continentale ploegen zullen meedoen, waaronder het Rabobank talenten-team. Maar ook de internationale ploegen van BMC en Ettickx-Quick Step zullen vertegenwoordigd zijn.

En omdat de renners in iedere wedstrijd van deze competitie punten kunnen verdienen zal er aan het einde van het seizoen ook een winnaar zijn. Het komt er dus op aan om constant te presteren en dan in de leiderstrui te kunnen rijden. Hierdoor zullen waarschijnlijk ook de grote profploegen belangstelling krijgen voor de wedstrijden, want talent zal nu toch boven komen drijven.

Wellicht kan deze topcompetitie voor wat doorstroming zorgen vanuit de amateurs naar de beroepsrenners. Om de goede wil vanuit de profwielrennerij te laten blijken, heeft het nieuwe Team Roompot zich voorgenomen om de winnaar aan het eind van de competitie een profcontract aan te bieden. De nieuwe Nederlandse ploeg van manager Zijlaard en ploegleider Michael Boogerd wil daarmee zijn goede wil tonen en timmert zo ook nog aan de weg.

Mogelijk zullen al deze ingrediënten er toe leiden dat de (hopelijk landelijke) media belangstelling gaan tonen voor de nieuwe Topcompetitie en dat daardoor sponsoren ook meer interesse zullen krijgen. In elk geval zal de 55e edite van de Ster van Zwolle eind februari een belangrijk wedstrijd zijn voor de Nederlandse wegcoureurs want er is nu meer te verdienen dan eer en roem.