Tennis de ATP Finals 2018

By Tennis

Twee weken geleden deed Kiki Bertens mee aan de WTA Finals in Singapore. De acht best presterende tennissters van het seizoen bij elkaar in één toernooi. Natuurlijk draait het voor een groot deel om prestige maar de financiële afrekening is ook niet verkeerd. Van 11 tot en met 18 november zijn de mannen aan de beurt voor hun ATP Finals. De O2 Arena in Londen is het decor voor dit toernooi.

Hoe het ooit begon

De ATP finals werd in 1970 voor het eerst gehouden. Destijds was Tokio de hostcity. Het toernooi stond toen nog bekend onder de naam The Masters. Na de oprichting van de mannenbond de ATP werd de naam gewijzigd in ATP World Championship. Het toernooi wordt dan ook gezien als het officieuze wereldkampioenschap. Van 2000 tot en met 2008 heette het toernooi de Tennis Masters Cup. Deze naam bleef tot 2016 toen werd de naam aangepast in ATP World Tour Finals. In 2017 besloot men dat het prestigieuze toernooi maar simpelweg ATP Finals moest heten. Het toernooi bij de vrouwen is bekend onder de naam WTA Finals. De eerste editie van het toernooi in 1970 leverde een overwinning op voor de legendarische Stan Smith. Hij versloeg Rod Laver met 4-6 6-3 en 6-4. Roger Federer wist het toernooi inmiddels al zes keer te winnen. Hij is ook nu weer favoriet.

Nederlandse succes

Echt veel Nederlands succes op de ATP Finals is er niet te melden. Tom Okker haalde in 1973 de finale maar daarin was de Roemeen Ilie Nastase te sterk. Successen waren er wel in het dubbelspel. In 1978 en 1979 verloor Tom Okker met zijn Poolse dubbelspelpartner Wojtek Fibak twee keer de finale. Beide keren moesten ze hun meerdere erkennen in Peter Fleming en John McEnroe. Zij waren destijds onverslaanbaar en wonnen de dubbelfinale zeven keer achter elkaar. Jacco Eltingh en Paul Haarhuis bereikten drie keer de finale. In 1995 verloren ze de finale die toen in Eindhoven werd gespeeld. Maar er was ook twee keer winst, de eerste keer in 1993 in Johannesburg en de tweede keer in Hartford in 1998.

Het toernooi van 2018

The Finals van 2018 worden dus gehouden van 11 tot en met 18 november in de O2 Arena in Londen. Grote domper is de afwezigheid van Rafael Nadal en Juan Martin del Potro. Beide kampen met vervelende blessures en hebben hun tennisseizoen al beëindigd. Deze 49e editie van de ATP Finals kent ook weer een enorm prijzenpakket. De acht deelnemers hebben acht miljoen dollar te verdelen. De winnaar ontvangt een cheque van 1,8 miljoen dollar, de verliezer ontvangt nog altijd 585.000 dollar. Het toernooi werd in 2017 gewonnen door de Bulgaar Grigor Dimitrov. In de finale versloeg hij de Belg David Goffin met 7-5 4-6 en 6-3. Zowel Dimitrov als Goffin zijn er dit jaar niet bij. De acht spelers spelen in twee poules van vier spelers genoemd naar een oud-speler. Dit jaar zijn dat de Braziliaan Gustavo Kuerten en de Austaliër Lleyton Hewitt.

Groep Gustavo Kuerten

Gustavo Kuerten zelf winnaar van het toernooi in 2000 heeft de volgende spelers in zijn poule. Ten eerste de nieuwe nummer één van de ATP ranking Novak Djokovic. De nummer vijf van de wereld Alexander Zverev speelt ook in poule Gustavo Kuerten. De nummer zeven van de wereld Marin Cilic maakt ook deel uit van deze groep. John Isner maakt als nummer tien van de wereld de poule compleet. Isner vervangt de geblesseerde Rafael Nadal. De wedstrijden worden gespeeld over een Best of Three.

Groep Lleyton Hewitt

De Australiër Lleyton Hewitt won de ATP Finals twee keer in 2001 en 2002. In zijn poule gaan spelen de nummer drie van de wereld Roger Federer. De Zwitser heeft de ATP Finals inmiddels al zes keer gewonnen. Als ik een gokje moest wagen bij een bookmaker zou ik mijn geld inzetten op of Roger Federer of Novak Djokovic. Beiden speelden ze een fantastische halve finale op de Rolex Paris Masters. De Zuid-Afrikaan Kevin Anderson is op dit moment de nummer zes van de ATP ranking.
Dominic Thiem uit Oostenrijk speelt ook in de Lleyton Hewitt poule hij is de mondiale nummer acht op dit moment. De Japanner Kei Nishikori maakt de poule compleet. Hij neemt de plaats in van Juan Martin del Potro. Nishikori steeg van de elfde plaats naar plek negen op de ATP ranking.

Tot slot

Zondag 18 november gaan we het zien wie de opvolger wordt van Grigor Dimitrov. Uitgesproken favorieten zijn toch wel Novak Djokovic en Roger Federer. Maar bij de ATP Finals zijn er in het verleden al genoeg verrassingen geweest. Een uitgemaakte zaak is het dus niet. We gaan het zien maar dat er toptennis komt in de O2 Arena in Londen dat is wel een zekerheidje.