Steven Kruijswijk Trap met Lust in het Peloton

By Wielrennen

Het Nederlandse wielrennen doet de laatste jaren internationaal weer aardig mee. De Nederlandse vrouwen behoren bij de absolute wereldtop net als de veldrijders. Maar ook op de weg in de grote rondes doen de Nederlanders aardig van zich spreken. Dat leverde vorig jaar zelfs met Tom Dumoulin een winnaar van de Ronde van Italië op. Maar er zijn er meer die van zich doen spreken wat te denken van Twan Poels. Hij was er deels voor verantwoordelijk als meesterknecht dat Chris Froome de grote rondes kon winnen. Maar ook een Steven Kruijswijk doet de laatste jaren van zich spreken. Laten we is naar zijn loopbaan tot dusver gaan kijken.

Wie is die Steven Kruijswijk

Steven Kruijswijk werd op 7 juni 1997 geboren in het Brabantse Nuenen. Op zijn vijftiende sloot hij zich aan bij wielervereniging Trap Met Lust in Geldrop. In 2007 fuseerde de wielerclub met De Dommelstreek, er ontstond toen een nieuwe vereniging TML Dommelstreek. Later stapte hij over naar de wielerclub Westland wil Vooruit in Honselersdijk. In 2006 fietste hij bij de beloften en maakte opnieuw een overstap naar een andere vereniging. Bij elke stap die hij maakte ging het wel naar een vereniging met meer potentie. In 2006 sloot hij zich aan bij de beloften van Van Vliet-EBH-Advocaten. Het ging in die tijd ging snel met de jonge Steven Kruijswijk. In 2007 ging hij alweer naar een ander team. Hij sloot zich nu aan bij het team van Rabobank Continental Team. Een logische stap maakte hij in 2010 toen hij overging naar het Rabobank Pro Team.

Zijn eerste profjaar

Er waren weliswaar veel wisselingen van ploegen maar er werden ook telkens stappen voorwaarts gemaakt. In 2010 zijn eerste jaar als neo-prof mocht hij gelijk al meedoen aan de Ronde van Italië. Oscar Freire viel uit door ziekte en Steven nam zijn plaats in. Als neo-prof liet hij gelijk al zien over bepaalde kwaliteiten te beschikken. In de vijftiende etappe die eindigde op de befaamde Monte Zoncolan deed hij goed mee en eindigde uiteindelijk als 17e. In de zeventiende etappe werd hij verrassend derde. Hij eindigde uiteindelijk als 18e in het algemeen klassement, en dat is zeker niet gek voor een neo-prof. Een jaar later ging het nog beter in de Ronde van Italië. In de bergen kon hij met de besten omhoog. In het algemeen klassement eindigde hij uiteindelijk als negende. Hij deed zelfs nog lang mee voor de witte trui behorende bij het jongerenklassement.

Ronde van Zwitserland

Zijn eerste overwinning als neo-prof was de ritzege in de zes etappe van de Ronde van Zwitserland. En hij deed dat in een bergetappe met een aankomst op de Triesenberg. Hij eindigde dat jaar als derde in de Ronde van Zwitserland. In 2012 deed hij voor het eerst mee aan de Ronde van Frankrijk. Hij eindigde als 33e in het algemeen klassement. In het jongerenklassement deed hij het een stuk beter daar werd hij uiteindelijk derde. Na dit kleine succesje in de Ronde van Frankrijk kwamen er wat mindere jaren. Er waren geen successen te melden uit de grote rondes en uit de andere wedstrijden. Maar Steven Kruijswijk bleef in zichzelf geloven en de successen zouden dan vanzelf weer moeten komen.

Kopman in de Giro

In het seizoen van 2015 ging het allemaal weer wat beter met Kruijswijk. Hij fietste inmiddels bij het team van Team LottoNL-Jumbo. Steven Kruijswijk wilde niets liever dan zich revancheren van die mindere jaren. De ploegleiding wees hem aan als kopman in de Ronde van Italië. In de eerste week van de Giro verloor hij echter al veel tijd. Hij wist zich te herpakken in de tweedeen ging een aantal keren in de aanval. In die tweede week reed hij ook een fantastische tijdrit. Mede hierdoor steeg hij in het algemeen klassement naar een toch nog mooie veertiende plek. Zijn hoogtepunt in die Ronde van Italië kwam in de zestiende etappe. Hij werd tweede in de zware bergetappe met een aankomst op de beruchte Mortirolo. Kruijswijk zat in een groepje met Alberto Contador die later de Giro zou winnen. Hij eindigde in die Giro uiteindelijk als zevende.

De Giro in 2016

De Giro van 2016 zou voor Steven Kruijswijk een hele bijzondere worden. Hij had zijn zinnen gezet op een goede klassering in die Ronde van Italië. Een Ronde die hem zo goed ligt. Hij ging wederom als kopman van Team LottoNL-Jumbo de Giro in. Zijn vorm was goed en hij werd ook door de concurrentie gezien als kanshebber. In de veertiende etappe pakte hij de Roze trui en nam de leiding over in het algemeen klassement. Zijn grote concurrent Vincenzo Nibali kon hem niet volgen. In de vijftiende etappe een klimtijdrit verstevigde hij zijn leidende positie in het algemeen klassement. Kruijswijk was de heerser van het peloton in die Ronde van Italië. De concurrentie werd op meer dan drie minuten gereden.

De beruchte negentiende etappe

Steven Kruijswijk reed een fantastische ronde van Italië. Niets kon een Nederlandse zege in die grote ronde nog in de weg staan. Maar in de negentiende etappe ging het helemaal mis. Door een onoplettendheid reed hij in een sneeuwwal langs de weg. Het gebeurde in de afdaling van de Col Dell’Agnello. Steven Kruijswijk vloog over de kop en het duurde een tijdje voor hij weer op zijn fiets zat. Door deze valpartij verloor hij de Roze Trui en uiteindelijk de Giro. Een droom spatte bruut uiteen. Na de Giro bleek dat hij aan die valpartij een kleine breuk in een rib te hebben opgelopen. Ondanks die blessure ging hij toch van start in de allesbeslissende laatste bergetappe. Hij wist zijn podiumplaats niet vast te houden en eindigde als vierde in het eindklassement. Maar Steven Kruijswijk behoorde nu wel tot de absolute wereldtop voor de grote rondes.

Ronde van Spanje 2018

Het jaar 2017 was een jaar zonder veel hoogtepunten. Hij reed nog wel een goede Ronde van Zwitserland. Hij werd daar uiteindelijk derde in het algemeen klassement. Zijn beste resultaat van 2018 behaalde hij in de Ronde van Spanje. Kruiswijk deed lang mee in het algemeen klassement. Hij eindigde uiteindelijk als vierde op 2.54 minuten van de winnaar Simon Yates. Toch weer een goede klassering in een grote ronde. In de Tour de France deed hij het ook erg goed. Deze 105e editie van de Tour werd voor Nederland toch een succes. Tom Dumoulin pakte een tweede plaats en Steven Kruijswijk werd keurig vijfde. Hij eindigde op 6.08 minuten van de winnaar Geraint Thomas.

Tot slot

Steven Kruijswijk is tegenwoordig een vaste waarde in zijn ploeg Team LottoNL-Jumbo maar ook in het peloton. Hij is altijd strijdbaar en kan in de bergen met de beste mee. Wie weet gaan we hem nog een keer zien als winnaar van een grote ronde. Het is hem zeer gegund maar dan moet echt een keer alles meezitten. Welke grote ronde hij in 2019 gaat rijden is natuurlijk nog niet bekend.