Het Sportgala van het jaar 2018

By Algemeen

Nederland kan weer terug kijken op een fantastisch sportjaar 2018. Ondanks dat het Nederlands elftal ontbrak op het WK in Rusland was er voor de liefhebbers genoeg te vieren. Woensdag 19 december worden de sportprijzen weer uitgereikt op het sportgala aan de Sportman, Sportvrouw, Sportploeg en beste Paralympische sporter. Ook is er weer een prijs voor de coach van het jaar en de Young Talent Award.

De verschillende awards

Tijdens het door de NOS uitgezonden sportgala worden er verschillende awards uitgereikt. De beste sportman, sportvrouw, sportploeg en paralympische sporter worden elk jaar onderscheiden met de Jaap Eden Award. Tot 1972 werd er een kristallenbokaal uitgereikt aan de beste sporters. In 1972 werd die bokaal vervangen door de Jaap Eden Award. Jaap Eden was een sporter die aan het eind van de 19e eeuw furore maakte als wielrenner en schaatser. In zijn topjaar 1895 werd hij wereldkampioen als schaatser en als wielrenner. Deze prestatie is wereldwijd door niemand ooit geëvenaard. De beste coach wordt jaarlijks onderscheiden met de NOC*NSF Coach Award. Voor het beste jeugdtalent is de Young Talent Award beschikbaar. Sinds 2005 wordt ook jaarlijks de Fanny Blankers-Koen Carrièreprijs uitgereikt. Laten we eens kijken wie de meeste kans maken op de uit te reiken awards.

Sportman van het Jaar

Voor de titel Sportman van het Jaar zijn er dit jaar drie genomineerden. De eerste genomineerde is motorcrosser Jeffrey Herlings. Hij werd wereldkampioen in de MXGP klasse. Hij leverde daar een prestatie van formaat door 35 van de 40 manches te winnen. Van de vijf manches die hij niet wist te winnen waren er twee die hij niet kon rijden vanwege een armbreuk. Hij werd wereldkampioen met een voorsprong van maar liefst 151 punten op zijn teamgenoot Antonio Cairoli. De tweede genomineerde is Epke Zonderland, die de prijs al vier keer won in 2009, 2011,2012 en 2013. Epke werd dit jaar voor de derde keer wereldkampioen aan de rekstok. De derde genomineerd is schaatser Kjeld Nuis hij werd tweede op het WK sprint in Changchun. Op de Olympische Winterspelen in Pyeongchang pakte hij de gouden medaille op de 1.000 en de 1.500 meter. Voor alle drie zou het verdiend zijn.

Sportvrouw van het Jaar

Voor de titel Sportvrouw van het jaar zijn vier sporters genomineerd. Dat zijn de wielrensters Anna van der Breggen en Annemiek van Vleuten en de schaatsster Jorien ter mors en de shorttrackster Suzanne Schulting. Anna van der Breggen won dit jaar de wereldtitel op de weg in Innsbruck. Ook Annemiek van Vleuten pakte een wereldtitel bij het wielrennen, zij deed dat op het onderdeel tijdrijden. Jorien ter Mors werd genomineerd voor haar WK titel op de sprint in Changchun. Ze pakte op de Olympische Spelen van Pyeongchang ook nog eens goud op de 1.000 meter en brons op de 3.000 meter aflossing bij het shorttrack. Suzanne Schulting dankte haar nominatie aan haar gouden medaille in Pyeongchang op de 1.000 meter bij het shorttrack en de bronzen medaille bij de 3.000 meter aflossing.

Sportploeg van het Jaar

De genomineerd voor de titel sportploeg van het jaar zijn de TeamNL baanwielrenners van de teamsprint, de TeamNL hockeydames en het TeamNL zeilduo Bekkering en Duetz. De baanwielrenners wonnen goud op het onderdeel teamsprint op het wereldkampioenschap in Berlijn. De hockeydames wonnen dit jaar de Champions Trophy in Changzhou en ze pakten de wereldtitel in Londen. De derde genomineerden is het TeamNL zeilduo Annemiek Bekkering en Annette Duetz. In het Deense Aarhus pakten zij de wereldtitel in de 49er FX klasse.

Paralympische Sporters van het Jaar

Voor de titel Paralympische Sporter van het jaar zijn er drie sporters genomineerd. Dit zijn rolstoeltennisster Diede de Groot, snowboardster Bibian Mentel en TeamNL rolstoelbasketbalsters. Diede de Groot won dit jaar alle vier de Grand Slam toernooien bij het rolstoeltennis een ongekende prestatie. Bibian Mentel won op de Paralympische Spelen in Pyeongchang goud op de onderdelen snowboardcross en de banked slalom. De Nederlandse rolstoelbasketbalsters werden in Hamburg voor de eerste maal wereldkampioen. Ze versloegen in de finale de Britse vrouwen met 66-41. Ook voor de paralympische sporters geldt dat alle genomineerden de award eigenlijk verdienen.

Coach van het Jaar

Voor de titel coach van het Jaar zijn er drie genomineerden, dit zijn Jac Orie coach van de langebaanschaatsers, Jeroen Otter coach van de Shorttrackers en Raemon Sluiter als coach van Kiki Bertens. Natuurlijk is de nominatie van Jac Orie terecht, mede namens zijn inbreng kon Nederland een record aantal medailles halen op de Olympische Spelen en de andere grote schaatstoernooien. Datzelfde geldt eigenlijk voor Jeroen Otter. Hij is al jarenlang de coach van de Nederlandse shorttrack mannen en vrouwen. Mede namens hem behoren ze al jaren tot de wereldtop. De nominatie voor Raemon Sluiter kwam voor hem als een grote verrassing. Hij vond het vreemd dat hij genomineerd werd voor de prestaties van Kiki Bertens. Dezelfde Kiki Bertens werd niet genomineerd voor haar prestaties over het jaar 2018. Haar prestaties leverde een plek in de mondiale top tien op en een plek in de WTA finals in Singapore.

Overige prijzen

Op de door de NOS en NOC*NSF georganiseerde avond worden ook nog prijzen uitgereikt voor de Young Talent Award en de FBK Carrièreprijs. Hiervoor zijn geen sporters genomineerd. Nederland kan op 2018 terugkijken als een zeer succesvol sportjaar met vele hoogtepunten. Maar natuurlijk gaat het in de sport om de prijzen maar daar gaat het niet altijd om. Het belangrijkste moet eigenlijk zijn de beleving, sportiviteit en het vermogen om te presteren. Daarbij moeten we altijd de woorden van Pierre de Coubertin in gedachten houden “ Het belangrijkste in het leven is niet de triomf, maar de strijd. Essentieel is niet om te hebben gewonnen maar om goed te hebben gestreden. Met andere woorden, de triomf was de deelname en niet de winst “.