Serena en Venus Williams tennissterren

By Tennis

In januari ging de finale van de Australian Open 2017 tussen Serena en Venus Williams. Ooit speelde de zusjes hun eerste professionele wedstrijd tegen elkaar ook in Melbourne. Het was nog de tijd dat Bill Clinton president van de Verenigde Staten was. Het was ook de tijd dat het vrouwentennis beheerst werd door Steffi Graf en Monica Seles. De “Sister Act” was regelmatig te zien in de grote toernooien. De organisatoren keken er misschien wel naar uit. Maar hoe is dat al die jaren gegaan, en wie was de beste? Laten we eerst eens kijken naar hun palmares.

Venus Williams

Venus Williams is met haar 36 jaar de oudste van de twee zusjes. De oudste van de zusjes Williams werd geboren in Lynwood Californië en is professional sinds oktober 1994. Tot dusver speelde ze 946 partijen waarvan ze er 738 winnend afsloot. Tot nu toe won ze 49 toernooien en dat leverde haar 34,4 miljoen dollar aan prijzen geld op. De zusjes speelden 28 keer tegen elkaar, zij won er 11. De oudste van de zusje Williams veroverde 7 Grandslamtitels. Venus Williams lijdt sinds 2011 aan het Syndroom van Sjögren, een auto immuun ziekte die een reumatische effect heeft op de klieren in het lichaam.

Serena Williams

Serena Williams is met 35 jaar dus de jongste van de twee. Zij werd geboren in Saginaw in Michigan en maakt sinds september 1995 deel uit van het profcircuit. Serena speelde tot nu toe 906 wedstrijden waarvan ze er 776 wist te winnen. In haar carrière haalde ze tot nu toe 71 toernooi overwinningen wat haar 81,8 miljoen dollar opleverde. Van de 28 onderlinge duels met zus Venus wist ze er 17 te winnen. De jongste Williams veroverde in haar carrière maar liefst 23 Grandslamtitels. Dit is nog net geen record want Margaret Court staat met 24 Grandslamtitels nog bovenaan die ranglijst.

Sister Act

De eerste Sister Act was dus in Melbourne in 1998, Venus was 17 jaar en Serena 16 jaar. Beiden waren het nog meisjes met kraaltjes in de haren. Maar het waren ook de twee grootste talenten op de tennisbaan. Ze oogden als meisjes maar de mokerslagen die van hun rackets afkwamen waren volwassen. De eerste wedstrijd wordt gewonnen door Venus. Voor de familie op de tribune is het vaak een ongemakkelijke situatie. Beide speelsters zoeken het contact met de spelersbox waar de familie zit. Maar de familie wist niet wanneer er gejuicht kon worden.

Training

De beide meisjes werden van jongs af aan getraind door vader Richard. Het bracht ze allebei naar de top van het vrouwentennis. Het was de tijd dat het vrouwentennis nog werd beheerst door Monica Seles, Steffi Graf en Martina Hingis. Voor Nederland kwamen toen Brenda Schultz en Kristie Boogert nog uit op de tennistoernooien. Venus en Serena regeerden de toernooien vooral in 2002 en 2003. Van de acht Grand Slam toernooien werden er vijf via de “Sister Act” beslist. De vijf finales werden trouwens allemaal gewonnen door Serena.

Imponerende cijfers

De zusjes Williams laten samen imponerende cijfers zien. Samen wonnen ze 115 miljoen dollar aan prijzen geld, 30 Grandslamtitels. Een carrière die nog steeds door gaat, en wie weet welke successen er nog bij gaan komen. Eén ding staat al wel vast, deze cijfers zullen niet snel verbeterd gaan worden.