De Ryder Cup 2018

By Golf

Eén keer in de twee jaar sinds 2002 in de even jaren wordt er gespeeld om de Ryder Cup. Het is een golfwedstrijd tussen de twaalf beste Europese spelers en de twaalf beste Amerikaanse spelers. De strijd om de Ryder Cup is het belangrijkste teamtoernooi ter wereld.

Een klein stukje geschiedenis

De eerste onofficiële wedstrijd om de Ryder Cup werd gespeeld in 1925. De wedstrijd werd toe ongeldig verklaard omdat vijf spelers uit het Amerikaanse team niet uit Amerika kwamen maar er alleen woonde. De Brit Samuel Ryder organiseerde dus de eerste officiële wedstrijd in 1927. Die ging toen nog tussen Amerika en Engeland. Deze eerste wedstrijd werd gewonnen door Amerika met 9,5 tegen 2,5 voor Engeland. De beker is destijds gedoneerd door Samuel Ryder. Op de beker staat een golfer die het gezicht heeft gekregen van Abe Mitchell de golfleraar van Samuel Ryder. Later werd ook Ierland aan het deelnemersveld van Engeland toegevoegd.

Ommekeer in de Ryder Cup

In 1979 kwam de grote ommekeer en werd de strijd om de Ryder Cup een wedstrijd tussen Amerika en Europa. Het toernooi om de Ryder Cup kent ook een vrouwelijke tegenhanger. De vrouwen spelen in de oneven jaren om de Swolheim Cup. De laatste editie van de Ryder Cup in 2016 werd gewonnen door Amerika met 17-11. Beide toernooien kennen een grote populariteit. De Ryder Cup trekt elk jaar veel publiek en is ook aantrekkelijk voor de bookmakers en de vele televisiestations. De wedstrijden worden op veel zenders allemaal rechtstreeks uitgezonden. Het is niet voor niets het belangrijkste teamtoernooi van het jaar.

Het toernooi van 2018

De Ryder Cup 2018 wordt dit keer voor het eerst gespeeld in Frankrijk. Het decor is Le Golf National bij Versailles een gloednieuw golfcomplex in de buurt van Parijs. Beide team bestaan uit twaalf spelers en een captain. De captain heeft de beschikking over de acht beste spelers en kan ook nog vier spelers via een wildcard uitnodigen. De beide team spelen in drie dagen 28 matchplaywedstrijden waarbij alle twaalf spelers in actie komen. Amerika is de titelverdediger dat houdt in dat zij aan 14 punten voldoende hebben. Als Europa wil winnen moeten ze minimaal 14,5 punten halen. Normaal gesproken zijn er bij de grote golftoernooien grote geldbedragen te winnen. Bij de Ryder is dat dus niet zo. Bij het toernooi om de Ryder Cup gaat het puur om de eer. De spelers verdienen geen geld met hun deelname. De eer van het meedoen is al belangrijk genoeg.

Team Europa

Het team van Europa staat voor het eerst onder leiding van captain Thomas Björn. Hij kan beschikken over de volgende twaalf spelers die de Ryder Cup weer naar Europa moeten brengen. Op papier is het een sterk team met de Spanjaard Jon Rahm de Noord-Ier Rory McIlroy en de Zweed Alex Noren. Verder spelen de Deen Thorbjörn Olesen, de Italiaan Francesco Molinari en de Engelsen Justin Rose, Tyrrel Hatton en Tommy Fleetwood. Björn heeft de vier wild cards gegeven aan Paul Casey, Ian Poulter, Henrik Stetson en Sergio Garcia.

Team Amerika

Het team van Amerika staat onder leiding van Jim Furyk. Hij heeft misschien wel de beschikking over de op papier sterkste selectie. Maar in de praktijk zegt dat nog niet zo heel veel, de top in het top golf is erg breed. Jim Furyk kan beschikken over Brooks Koepka, Dustin Johnson, Justin Thomas en Patrick Reed. Ook Bubba Watson, Jordan Spieth, Rickie Fowler en Webb Simpson maken deel uit van het team. Fyruk heeft zijn wild cards gegeven aan niemand minder dan Tiger Woods alom gezien als de beste golfer ooit. Ook Phil Mickelson, Bryson Dechambeau en Tony Finau kregen een wild card. Nog nooit in de geschiedenis van de Ryder Cup nam er een Nederlander deel aan de wedstrijd. Zondag gaan we het zien of de Ryder Cup terugkeert naar Europa of dat Jim Fyruk de beker weer meeneemt naar Amerika.