Roze weekend voor Dumoulin.

By Wielrennen

Contador fietst door.

Even dacht ik dat de start van de Giro in Apeldoorn ondergesneeuwd zou worden door een interessante aankondiging in de wielerwereld. Namelijk die, dat Alberto Contador er nog een jaartje aan vast plakt. En dan minimaal een jaartje. De Spanjaard is nu 33 jaar en gaf vorige maand al aan dat hij wellicht terug zou komen op zijn besluit om afscheid te nemen zijn geliefde sport. Naar eigen zeggen is hij nog veel te fit om de fiets in de schuur te zetten. Bovendien heeft hij het gevoel dat zijn conditie en zijn kracht goed genoeg zijn. In een gesprek met Cyclingnews gaf Contador te kennen dat hij beseft dat het lastig wordt om een contract voor één jaar te kunnen krijgen. Dus denkt hij er stiekem aan om het bij deze verlenging van zijn loopbaan niet bij één jaar te laten. Maar eens zien welke ploeg de vedette in kan lijven. In elk geval moet een eventuele nieuwe werkgever meegaan met zijn wens om de Tour de France bovenaan het verlanglijstje te zetten. Ik zou zo zeggen: we zien Contador dus in elk geval in de Tour komende zomer. Nog een goede concurrent voor Tom Dumoulin.

Favoriet in de proloog.

Bij de start van de Giro d’Italia was er dus nog geen Contador, al zong zijn naam natuurlijk wel degelijk rond. De internationale sportpers vond Apeldoorn zeker mooi, maar was meer dan geïnteresseerd in de come-back van de Spanjaard. Internationaal groot nieuws dus.

Tom Dumoulin in de roze trui.

Voor de Nederlandse media zou dat misschien ook zo hebben kunnen zijn, ware het niet dat onze landgenoot Tom Dumoulin de aandacht van de vaderlandse wielerpers volledig opeiste. En dat was natuurlijk een droomscenario. Want laten we eerlijk wezen; de Nederlandse wielerliefhebbers hadden natuurlijk wel gehoopt op de Limburger, maar er toch niet echt op gerekend. Vorig jaar was Dumoulin ook een beetje favoriet bij de proloog van de Tour de France, een tijdrit in Utrecht.

Niet naar wens

Daar ging het echter niet helemaal naar wens en boze tongen beweerden dat de Maastrichtenaar niet zo goed bestand was tegen de druk. Ik weet niet hoe de coureur daar zelf over denkt maar persoonlijk vind ik het een beetje onzin. Dumoulin is dan wel een fantastische wielrenner, zeker naar Nederlandse maatstaven (en echt verwend zijn we niet de laatste jaren), in het grote mondiale wielercircus kunt u er, beste lezer, vast nog wel een paar van dat kaliber verzinnen. Het gaat altijd om kleine verschillen. En dat hoort naar mijn mening ook zo te zijn in de topsport. Hoe kleiner de verschillen, hoe meer spanning en dus hoe meer amusementswaarde.

Grande Partenza.

Met de amusementswaarde zat het wel goed in Apeldoorn. De roze-gekleurde stad op de Veluwe was een perfecte gastheer voor de Giro. De Grande Partenza vond door het fantastische weer plaats onder bijna Italiaanse omstandigheden. Bovendien waren de straten van Apeldoorn behalve door de eigen inwoners ook nog eens gevuld met zo’n 70.000 gasten, toeristen of hoe u ze ook noemen wilt. Mooi feest.

Zeker mooi feest voor Tom Dumoulin. De renner van Giant-Alpecin vond zichzelf niet zo echt favoriet. In de Ronde van Romandië was hij in beide tijdritten op een tweede plaats geëindigd en bovendien is hij helemaal gefocust op de Olympische Spelen later deze zomer. Daar moet hij pieken. Natuurlijk beseft hij dat hij na zijn optreden in de Vuelta vorig jaar hoog in de lijstjes van de bookmakers staat maar zijn rol als absolute favoriet in de proloog van de Giro vond hij bepaald niet terecht. Hij had die rol aan Cancellara toegedacht, maar deze had nog wat buikklachten in de tijdrit en gaf dus een procentje minder. En DumouliWielrennen Giro 2016 01 mei 2016 logon zelf? Hij moet zijn aangestoken door het enthousiasme van de toeschouwers in Apeldoorn want hij perste er een heerlijke tijdrit uit.

Koning Willem Alexander

Bovendien had het bezoek van de koning een uurtje voor de start hem nog een extra stimulans gegeven. Toen hij aan het eind van zijn tijdrit twee honderdste van een seconde sneller bleek dan de Sloveen Roglic van Lotto-Jumbo viel voor Dumoulin alles op zijn plaats. Hoezo iets te vaak tweede? Hoezo presteren onder druk? In de bus van Giant-Alpecin was men uitzinnig van vreugde. De eerste grote winst in 2016 was onmiddellijk aanleiding voor een feestje. En terecht; na het ernstige ongeluk tijdens een trainingssessie in januari, waarbij zes coureurs van de ploeg gewond raakten bij een aanrijding met een auto, was er nu toch weer eens reden voor plezier.

Dit weekend vertrekt Dumoulin dus in de roze leiderstrui als het twee dagen door de provincie Gelderland gaat. Arnhem en Nijmegen zijn de volgende pleisterplaatsen van het wielercircus. De Nederlandse tijdritspecialist gaat niet voor een hoge eindklassering. Dat past niet in zijn opbouw richting de Spelen. Maar als over een week de volgende tijdrit door de Italiaanse Chianti op het programma staat zal hij zeker weer een poging wagen. Kijk eens naar deze impressie van die eerste dag van de Giro in Apeldoorn:

https://youtu.be/gumfyyNcE58