De Premier League of Darts is weer gestart

By Darten

Donderdag 1 februari gaat de 14e editie van de Premier League of Darts weer van start. Voor het eerst is Dublin het toneel van de openingsavond. Aan het toernooi doen tien darters mee. Michel van Gerwen is de titelverdediger van 2017.

De Premier League Darts

Het toernooi werd voor de eerste keer gehouden in 2005. De organisatie is in handen van de Professional Darts Corporation (PDC). De laatste twee jaar was het toernooi een prooi voor Michael van Gerwen. Phil Taylor is nog de recordhouder met zes overwinningen. Aan het toernooi doen tien darters mee. De top vier van de PDC Order of Merit aangevuld met vier spelers die door de PDC worden aangewezen. SKY Sports die de uitzendrechten heeft mag ook twee deelnemers aanwijzen.

Opzet toernooi

Het toernooi begint elk jaar in de eerste week van februari, en er worden zestien rondes gespeeld. Er wordt telkens op een andere locatie gespeeld in Engeland, Ierland en sinds vorig jaar ook een wedstrijd in Nederland. Dit jaar doet de Premier league ook voor het eerst Duitsland aan. In de eerste fase spelen alle spelers één keer tegen elkaar. Na negen rondes vallen de twee laatste spelers af. De acht overgebleven spelers komen in fase twee gedurende zes weken nogmaals tegen elkaar uit. De top vier van deze competitie plaatst zich voor de slotavond. Op de slotavond speelt de nummer één tegen de nummer vier en de nummer twee tegen nummer drie. De beide winnaars spelen dan in een best of 11 legs om de titel.

Deelnemers

Aan de Premier League 2018 doen net als vorig jaar 10 darters mee. Dit is misschien een mooie gelegenheid om de tien deelnemers eens iets beter aan je voor te stellen. Leuk om te weten is altijd waar komen ze vandaan en wat is hun bijnaam. Wat is hun opkomstnummers en hoe lang spelen ze al darts. De volgende spelers doen dus dit jaar mee aan de Premier League of Darts:

Michael van Gerwen: Voor de dartliefhebbers Mighty Mike, hij komt uit Boxtel in Brabant. Hij is 28 jaar en speelt darts vanaf 2002. Zijn opkomstnummer is Seven Nation Army van The White Stripes. Michael is de nummer één van de Order of Merit.

Peter Wright:  Hij is altijd herkenbaar aan zijn hanenkam en opvallende kleding. Zijn bijnaam is Snakebite en hij komt altijd op onder het nummer Don’t stop the party van Pitbull. Wright is 48 jaar en speelt al sinds 1995. Hij komt uit Livingston in Schotland.

Rob Cross: De huidige verrassende wereldkampioen. Rob is 27 en zijn bijnaam is Voltage wat een verwijzing is naar zijn oude beroep van elektricien. Zijn favoriete nummer is Hot, Hot, Hot van Arrow. Rob komt uit Pemburg in Engeland en hij doet voor het eerst mee aan de Premier League.

Gary Anderson: The Flying Scotsman komt uit Musselburght in Schotland. Hij is 47 jaar en speelt darts sinds 1995. Zijn favoriete opkomstsnummer is Jump Around van The House of Pain.

Daryl Gurney: Ook Daryl is een debutant op deze Premier League. Zijn bijnaam is SuperChin en hij komt altijd op met het nummer Sweet Caroline van Neil Diamond. Daryl Gurney is 31 jaar en speelt al sinds 2004.

De volgende vijf

Mensur Suljovic: Bijgenaamd The Gentle, door zijn vriendelijke voorkomen. Hij is geboren in Tutin in Servië. Tegenwoordig heeft hij de Oostenrijkse nationaliteit. Ook Mensur is een debutant en dat op 45 jarige leeftijd. Volgens zijn opkomstnummer is hij Simply the Best, het wordt gezongen door Tina Turner. The Gentle speelt al sinds 1989.

Simon Whitlock: De bijnaam van Simon Whitlock is The Wizard, en zo ziet de sympathieke Australiër uit Sydney er ook wel een beetje uit. Zijn opkomstsnummer is Down Under van Men at Work. Simon is 47 jaar en speelt al darts vanaf 2004.

Michael Smith: Bully Boy is zijn bijnaam en hij komt op onder de tonen van Shut Up and Dance van Walk on the Moon. Michael Smith komt uit St. Helens in Engeland en speelt al darts vanaf 2006. Michael is 27 en samen met Rob Cross de jongsten van alle deelnemers.

Raymond van Barneveld: Raymond is een oud gediende aan de Premier League. Iedereen kent hem natuurlijk als Barney en ook zijn opkomstnummer Eye of the Tiger van Survivor kennen we allemaal. Raymond is een echte Hagenees en is de oudste met z’n 50 jaar. Van Barneveld speelt al darts vanaf 1984 en heeft bijna alles al een keer gewonnen.

Gerwyn Price:  Deze 32 jarige Welshman afkomstig uit Markham is ook een debutant op dit toernooi. Zijn bijnaam is The Iceman vandaar ook de verwijzing naar zijn opkomstnummer Ice Ice Baby van Vanilla Ice. Price is 32 jaar en speelt al darts vanaf 2014.

Prijzengeld

Voor het toernooi is er riante prijzenpot te verdelen ter waarde van 825.000 pond. Voor de winnaar ligt er een cheque klaar van 250.000 pond. Zoals gezegd doet de Premier League ook Nederland weer aan. Op donderdag 19 april komen er acht spelers voor een tweede fase ronde naar Ahoy in Rotterdam. In de eerste ronde gaan ze voor het eerst naar Duitsland. Donderdag 22 februari wordt er gespeeld in de Mercedes-Benz Arena in Berlijn.