Premier League Darts elfde ronde.

By Darten
Van Gerwen weer gelijk.

Afgelopen donderdag was in Belfast de elfde speelavond in de Premier League Darts. En het was een gedenkwaardige speelronde. Met name het gevecht tussen Michael van Gerwen en Gary Anderson was er één van bijzonder hoog niveau en zo spannend dat het publiek alleen maar volop kon genieten. De twee wereldtoppers speelden zo goed dat ze allebei de winst verdiend zouden hebben maar het werd een puntendeling en dat was eigenlijk wel terecht. Insiders beweren nogal eens dat van Gerwen dan wel zo’n beetje alles wint, Darts Premier League 2016 11 logomaar dat de echt grote titels op naam staan van Anderson. De inmiddels 45-jarige darter uit Schotland won de laatste twee wereldkampioenschappen en inderdaad vorig jaar de Premier League, maar voor van Gerwen is dat het verleden. En hij vindt het heden nou eenmaal belangrijker. Hij is bovendien niet gemakkelijk gek te maken en een statement maken, daar heeft hij totaal geen behoefte aan. Hij vertelt de buitenwacht nog maar eens dat hij dit jaar onder meer al de UK Open en de Masters won en dat hij hoger staat op de wereldranglijst. Ook Anderson is een koele kikker en ook hem breng je niet zomaar uit het evenwicht.

Gelijkmatige tweestrijd.

En zo verliep de onderlinge tweestrijd vorige week donderdag in Belfast dan ook zeer gelijkmatig. Maar hij was van een schitterend niveau. Er waren zes legs gegooid en de gemiddelden van de beide mannen lagen allebei boven de 110 punten per drie pijlen. Geen van de kemphanen liet een steek vallen en er kwam dus geen beslissende break. Een prachtig gevecht onder hoge concentratie. Een genot om naar te kijken; daar waren vriend en vijand het na afloop wel over eens. Het gemiddelde van ‘Mighty Mike’ was net iets hoger: 110.55 om 108.24.

The Power.

Door die remise liep de achterstand van onze landgenoot op zijn rivaal Phil Taylor op naar 4 punten. The Power versloeg in zijn partij Raymond van Barneveld met 7-5. Toch was dat niet zo eenvoudig als iedereen dacht. Taylor verslikte zich bijna in de Hagenaar. Deze kende een zeer matige start in zijn partij tegen Taylor. De Brit pakte direct de eerste leg af van van Barneveld omdat deze niet scherp genoeg was in de dubbels. Taylor liep vlot naar een 5-1 voorsprong en iedereen dacht dat het al gedaan was. Darts Premier League 2016 11 TaylorMaar van Barneveld kwam vanaf dat moment steeds beter op dreef. Hij won drie legs achter elkaar en het werd nog 6-5. Maar het was te laat: Taylor won de partij met 7-5.

Gelukkig was “Barney’ niet al te zeer uit het veld geslagen. Hij moest in Belfast een tweede partij darten en dat was tegen Robert Thornton. Het werd een duel in de kelder van deze editie van de Premier League waarin onze landgenoot met 7-4 aan het langste eind trok. Wel mooi. Maar veel heeft hij er niet aan. Door zijn nederlaag tegen Taylor is van Barneveld voorlopig veroordeeld tot een figurantenrol.

Perfecte leg.

Een figurantenrol was er afgelopen donderdag niet voor Adrian Lewis. De Engelsman gooide in zijn met 7-5 gewonnen wedstrijd tegen James Wade een perfecte leg. Lewis begon met een 5-4 achterstand aan de tiende leg en daarin draaide hij de partij behoorlijk om. Hij won die tiende door een negen-darter te gooien. Die prestatie zorgde er voor dat hij uiteindelijk met 7-5 kon winnen. Het was trouwens in de Premier League de eerste negen-darter sinds 1912. Kijk eens naar deze video van die tiende leg:

Taylor daagt van Gerwen uit.

Phil Taylor was niet alleen opgelucht na zijn overwinning op Raymond van Barneveld. Hij realiseert zich dat hij door die twee punten nu vier punten voor staat op van Gerwen en dat deze veroordeeld is tot een achtervolging. De Brabander heeft weliswaar een wedstrijd minder gespeeld maar volgens Taylor is van Gerwen toch weer een beetje bang geworden. Taylor daagt van Gerwen eigenlijk uit. Kan ‘Mighty Mike’ in het spoor van de The Power blijven?