Oranjehockey mannen en vrouwen stellen teleur.

By Hockey
Elftallen uitgeschakeld in kwart finale.

Mannencoach Caldas.

De Oranjehockey mannen wonnen afgelopen zomer eindelijk een hoofdprijs. Onder leiding van de vorig jaar benoemde bondscoach Max Caldas. In Londen werd op indrukwekkende wijze de Europese titel in de wacht gesleept. Caldas is de opvolger van Paul van Ass, die de ploeg dan wel echt op zijn Hollands liet aanvallen, maar daardoor het verdedigende werk nog wel eens liet lopen. Het frivole hockey is door de huidige mannencoach Caldas ingeruild voor zakelijk en gedisciplineerd spel vanuit een wat compactere verdediging.

Krachttrainingen

De krachttrainingen leverden resultaat op en de Oranje formatie won terecht het EK. De conclusie van Caldas was dan ook dat de ploeg veel weerbaarder was geworden en dat er nu toch veel fanatieker en gretiger werd gehockeyd. In de finale van dat EK werd nota bene met 6-1 gewonnen van Duitsland. Caldas reisde een paar weken geleden dan ook met een goed gevoel af naar India om daar met zijn team deel te nemen aan de eindronde van de Hockey World League.

Vooraf was er natuurlijk al op gerekend dat Oranje, als ze dit toernooi wilden winnen, op een gegeven moment de grote rivaal Australië zouden moeten verslaan. Caldas’ opdracht bij de hockeybond is eigenlijk niets meer of minder dan het gat te dichten met Australië, dat met afstand de sterkste mannenploeg heeft op dit moment. Bovendien hadden de Aussies Oranje met 6-1 regelrecht vernederd tijdens de finale van het WK vorig jaar in Den Haag en de finale van deze World League zou een beeld moeten geven hoe ver de inhaalrace ondertussen is gevorderd.

Niet de sterkste formatie.

Caldas nam een paar jonge talenten mee naar India, waardoor hij misschien niet met zijn sterkste formatie kon aantreden. Maar de ploeg kwam de eerste ronde gemakkelijk door en kwam daardoor in de halve finale tegen Australië te staan. In die halve eindstrijd was het aanvankelijk toch weer Australië dat de boventoon voerde en Nederland gemakkelijk en bijna achteloos alle hoeken van het veld liet zien. De superieure wereldkampioen kwam door goals van BealeHockey WL finales 2015 Nederlnd australië en Wotherspoon op een 2-0 voorsprong en de hockeyfans hielden hun adem in. Zou het weer zo’n afstraffing worden? Maar de ploeg van Caldas liet zien dat het had leren knokken de afgelopen maanden. Ze vochten zich knap terug naar 2-2 via treffers van Constantijn Jonker en Mirco Pruijser. Het grote verschil is echter toch nog steeds ervaring en brute kracht. Een schitterende tip-in van Matthew Gohdes besliste de wedstrijd in Australisch voordeel in het derde kwart.

Toch vond Caldas dat Oranje zich weerbaar had getoond en dat de wedstrijd in elk geval spannend was geweest. Voor veel van de jonge spelers was dit een eerste nuttige test tegen het veel sterkere Australië. Dus ziet de geboren Argentijn genoeg kansen om de komende pakweg 200 dagen richting de Olympische Spelen in Rio nog een tandje bij te zetten. Een mooie uitdaging lijkt me zo.

Ook de vrouwen begonnen uitstekend aan hun versie van de World League finale. In Argentinië startten de Oranje-hockeysters uitstekend door hun poulewedstrijden te winnen. Bondscoach Alyson Annan volgde een tijdje geleden Sjoerd Marijne op die vorig jaar het stokje van Max Caldas had overgenomen. Marijne bleek niet voldoende ‘grip’ op de ploeg te hebben en de hockeybond benoemde in samenspraak met enkele speelsters Annan. Zij moest de Oranjevrouwen weer op het juiste spoor te zetten na de teleurstellend verloren finale van hun EK in Londen afgelopen zomer.

Vrouwencoach Annan.

Ook voor de vrouwen en hun coach was deze World League finale kennelijk een mogelijkheid om wat jonge speelsters aan het werk te zien en ze een kans te geven. Ze liet de routiniers Paumen en Dirkse van den Heuvel thuis om ze wat extra rust te gunnen. Nederland verdedigde haar titel in Argentinië. Aanvankelijk leek het dus allemaal ook zonder Paumen te gaan lukken. Maar in navolging van de mannenploeg ging het favoriete Oranje in de kwartfinale onderuit. In Rosario strandde de ploeg tegen gastland Argentinië. Die nota bene volop bezig is om de ploeg te verbouwen omdat wat oudere speelsters gestopt zijn.

Tegen Argentinië

Argentinië kwam al snel op een 1-0 voorsprong en verdedigde die met hand en tand gedurende de rest van de partij. Nederland bleek zonder haar thuisgebleven smaakmakers Paumen en Dirksen van den Heuvel niet slagvaardig genoeg. Kansen werden niet benut en de nederlaag kwam hard aan. Hierdoor liep het eerste grote toernooi voor de nieuwe bondscoach Annan uit op een teleurstelling. Haar debuut leverde zelfs geen medaille op. Toch vond Annan het geen afgang. Wel een goed leermoment. Zonder het besef om altijd 100% te moeten geven zullen we kwetsbaar zijn en blijven. Het moet gretiger en het moet beter. Tot in de laatste seconde.