Open Australian eerste Grand Slam 2016 favoriet is Serena Williams.

By Tennis

Federer en Hingis als dubbel naar Olympische Spelen?

Tennislegende Steffi Graf stond ergens tussen 1987 en 1991 ooit 187 weken achter elkaar op nummer één van de wereldranglijst. Nog eerder was dat Martina Navratilova begin jaren tachtig met 156 weken. De afgelopen jaren is het Serena Williams die het mondiale vrouwentennis domineert. Begin december werd duidelijk dat zij ondertussen ook alweer meer dan 150 weken achter elkaar de beste tennisster ter wereld is. Bovendien won de Amerikaanse al 21 majors en dat is er nog maar eentje minder dan Graf.

Australian Open.

De komende dagen gaat het eerste Grand Slam Toernooi van 2016 van start. Dat is traditiegetrouw de Australian Open. Serena Williams was al zes keer winnares in Melbourne en als ze ook deze editie op haar naam weet te schrijven evenaart ze dus het record van Steffi Graf. Maar voorlopig is dat nog niet zover. Niet dat ik plotseling twijfel aan haar capaciteiten, maar het schijnt niet helemaal zeker te zijn of ze voldoende hersteld is van een knieblessure die ze opliep in Perth tijdens een van de trainingen ter voorbereiding op het toernooi om de Hopman Cup.

Verrassend

Waarschijnlijk toch wel wat verrassend want ze had net een periode van rust achter zich. Rust die ze zichzelf had voorgeschreven na de US Open, waar ze trouwens in de halve finale onderuit ging tegen Roberta Vinci. Ondanks die knieklachten geeft ze aan dat haar deelname aan de Australian Open niet in gevaar is. Maar het zal toch even schrikken zijn geweest voor de organisatie in Melbourne.

Malheur.

En dat zal nog een paar keer zijn gebeurd, dat schrikken, want afgelopen dagen doken er steeds meer namen op van speelsters die de nodige malheur hebben. Maria Sjarapova meldde zich af voor het WTA toernooi in Brisbane wegens een armblessure. Net als Simona Halep trouwens, die last heeft van haar achillespees. Angelique Kerber had maagklachten na een voedselvergiftiging. Radwanska en Muguruza zijn ook al niet fit en Petra Kvitova verliet vorige week het toernooi in Shenzen wegens ziekte. Spannend dus voor zowel organisatie als voor toeschouwers wie van de topvrouwen op tijd hersteld zal zijn en haar niveau zal weten te halen.

Onze eigen Kiki Bertens zal het een zorg zijn. Zij mag onmiddellijk plaats nemen in de eerste hoofdronde van het toernooi dankzij de afzegging van de Russische Voskoboeva, die niet op tijd hersteld blijkt van een blessure aan haar voet. De Wateringse staat op nummer 104 van de ranglijst en gaat proberen om de tweede ronde te halen. Vorig jaar lukte haar dat, maar toen werd ze uitgeschakeld door Eugenie Bouchard. Voorlopig is Bertens de enige Nederlandse in het hoofdtoernooi. Richel Hogenkamp probeert zich te plaatsen via de kwalificaties.

Mannen.

Bij de mannen zijn Robin Haase en Thiemo de Bakker regelrecht geplaatst voor de Australian Open. De Bakker stuit in de eerste ronde op Marin Cilic, die twaalfde staat op de wereldranglijst. Ik neem aan dat onze landgenoot wel een een bijzonder goede dag zal moeten hebben om de tweede ronde te kunnen bereiken. Robin Haase zal in zijn eerste wedstrijd aantreden tegen een qualifier. Maar het herenenkelspel zal ongetwijfeld weer gedomineerd worden door de bekende namen. Djokovic is uiteraard favoriet. Maar alle liefhebbers hopen op spannende tennis wedstrijden als zijn rivalen hem het vuur aan de schenen gaan leggen. Mannen als Murray, Wawrinka, Nadal en Federer moeten het mannentoernooi spannend maken.

Federer komt naar Nederland.

Federer speelde ter voorbereiding op de Australian Open het toernooi in Brisbane. De Zwitser was daar titelhouder en bereikte ook dit keer de finale. Hierin verloor hij echter van de Canadees Milos Raonic, die daarmee voor de tweede keer in zijn elf partijen tegen Federer aan het langste eind trok. Roger Federer maakte trouwens onlangs bekend dat hij ook aanwezig zal zijn in Nederland als er getennist wordt in het ABN-AMRO toernooi van 8 tot 14 februari.

Federer en Hingis.

Tennis Australian Open 2016 01 Federer HingisMaar het meest opvallende nieuws, wat Federer betreft, vind ik toch de mededeling dat hij samen met Martina Hingis wil gaan dubbelen tijdens de Olympische Spelen in Rio dit jaar. In Dubai bracht de Zwitser tijdens een persconferentie dit nieuws naar buiten. Kennelijk had Hingis al langer deze wens maar het lijkt er nu van te gaan komen. Hingis is dolgelukkig met de beslissing van haar landgenoot en meer dan trots. Al vanaf februari 2015 spraken ze er af en toe over. Hingis won vorig seizoen zo’n beetje alle grote dubbels. Samen met haar Indiase partner Sania Mirza is ze de laatste tijd bijna onverslaanbaar in de vrouwendubbelwedstrijden.

Beiden nummer één

Hingis en natuurlijk Federer waren ooit de nummers één van de wereld bij de enkelspeltoernooien en weten dus waarover het gaat. Het idee leefde vier jaar geleden ook al bij met name Roger Federer maar toen vond Hingis zichzelf er niet klaar voor. Maar na de afgelopen twee seizoenen denkt ze daar terecht anders over en nu is het alleen nog wachten op de beslissing van het het organiserend comité, dat slechts zestien koppels zal toelaten tot het Olympisch toernooi.