De Omloop het Nieuwsblad 2019

By Wielrennen

Zaterdag wordt in België de eerste voorjaarsklassieker verreden. Het is de 74e editie van de koers die vooral bekend stond onder de naam Omloop het Volk. Ook dit jaar staan weer veel bekende namen aan de start.

Een klein stukje geschiedenis

De eerste editie van de Omloop het Nieuwsblad werd al in 1945 verreden. De eerste twee jaar werden nog verreden als Omloop van Vlaanderen. Maar die naam was echter niet handig gekozen want de Ronde van Vlaanderen bestond ook al. Om verwarring te voorkomen werd de naam aangepast in 1947 in Omloop het Volk. De koers werd derhalve vernoemd naar de sponsor de krant Het Volk. Door de fusie met het Nieuwsblad in 2008 werd de naam van de koers in 2009 ook aangepast in Omloop Het Nieuwsblad. De eerste editie van de koers in 1945 werd gewonnen door de Belg Jean Bogaerts. De koers van 2018 leverde een zege op voor de Deen Michael Valgren. Greg van Avermaet was de laatste Belgische winnaar in 2017. De laatste Nederlandse winnaar was Sebastian Langeveld in 2011. De wedstrijd wordt algemeen gezien als de openingskoers van het nieuwe wegseizoen.

De route

De Omloop het Nieuwsblad kent ook dit jaar vele bekende punten die we ook kennen uit de Ronde van Vlaanderen. Zo wordt ook dit jaar weer de bekende Muur van Geraardsbergen en de Bosberg aangedaan. De koers heeft een lengte van bijna 200 kilometer. De start is ook dit jaar weer in Gent en de finishlijn is getrokken in Ninove. De renners krijgen net als in de editie van 2018 dertien beklimmingen voor de kiezen. De eerste is net als in 2018 de 950 meter lange Leberg. Een behoorlijk pittig stukje uit de koers omdat ze dan net de kasseien hebben gehad. Maar er zijn nog meer kasseienstroken in deze Omloop. De verwachting is dat ook deze Omloop beslist zal worden op zo’n 27 kilometer voor de finish. De Muur van Geraardsbergen en de Bosberg zullen het klassement waarschijnlijk vormen. Afgelopen jaar bracht Sep Vanmarcke daar de grote schifting aan. De Deen Michael Valgren won uiteindelijk de koers.

Deelnemende ploegen

Bijna alle World tour ploegen verschijnen met een aantal toprenners aan de start. Jumbo Visma komt met topveldritrijder Wout van Aert en Danny van Poppel aan de start. Quick Step komt met onder andere Philippe Gilbert en Bob Jungels. Lotto Soudal met Tim Wellens en Tiesj Benoot heeft ook een paar favorieten. Team Sunweb gaat van start met onder andere Michael Matthews en Jan Bakelants. CCC-Team komt met Greg van Avermaet en Dimension Data met de winnaar van 2018 Michael Valgren. EF Education heeft met Sep Vanmarcke en Taylor Phinney ook een paar kanshebbers. Team Sky is er met onder andere Dylan van Baarle en Luke Rowe. Ook de teams van Movistar, Trek-Segafredo, Team Katusha, Confidis en Michelton Scott verschijnen aan de start.

Favorieten

Natuurlijk is de vorm van de dag vaak beslissend. Maar wie er met het sterkste team aan de start komt is zeer belangrijk. Zoals eigenlijk in alle klassiekers zijn er ook in de Omloop het Nieuwsblad meerde favorieten. In dergelijke koersen zijn het toch vaak de klassieke renners die naar voren treden. Zelden is het een ronderenner die één van de klassiekers weet te winnen. Voor de Omloop het Nieuwsblad zijn er ook nu weer een aantal topfavorieten. Topfavorieten zijn dit jaar Dylan van Baarle, Greg van Avermaet en Niki Terpstra. Maar ook van Michael Matthews, Philippe Gilbert en de winnaar van vorig jaar Michael Valgren wordt wat verwacht. Maar er zijn ook een groot aantal outsiders die maar zo vooraan kunnen eindigen. Voorbeelden zijn Edvalt Boasson Hagen, Wout van Aert, Tiesj Benoot, Sep Vanmarcke, Zdenek Stybar en Tim Wellens.

Tot slot

Zaterdag 2 maart gaan we het zien wie de 74e editie van de Omloop het Nieuwsblad gaat winnen. Wordt het weer één van de Belgische favorieten of gaat het toch weer naar een andere kanshebber. De Muur van Geraardsbergen zal weer een belangrijke rol gaan spelen net als de Bosberg. Wie heeft de beste benen en de sterkste ploeg om zich heen.