Nieuwjaarsduik; is dat sport?

By Algemeen

10.000 mensen bij Scheveningen in koude Noordzee

nieuwjaarsduik 02Bij sommige evenementen vragen lezers zich hardop af: is dit nou sport? Deze periode kerst-oud-nieuw wordt in mijn kennissenkring gedebatteerd over de definitie van sport. De laatste dagen werd dat voornamelijk veroorzaakt door het Wereldkampioenschap Darts, dat in Londen wordt afgewerkt en dat door de prestaties van onze landgenoten volop in het nieuws is en veel tv kijkers trekt. Ook bij die activiteit vragen mensen zich af: is dat nou sport?

Als ik u nu eens vertel dat op deze nieuwjaarsdag vanmorgen vlak voor 12.00 het aftellen begon voor de traditionele Scheveningse nieuwjaarsduik en dat er toen 10.000 mensen de koude Noordzee in renden, denkt u dan dat dat sport is. Of vindt u het meer idioterie? Doen veel deelnemers dit in verband met weddenschappen? Is het een familietraditie? Of voelen ze gewoon bijna niks van de kou door de hoeveelheid alcohol die nog in hun bloed zit van de oudejaarsnacht? Of zou het voor sommigen toch gewoon een uitdaging zijn en daarmee een sportief gebeuren en dan zeker een prestatie? Ik weet het niet. Het zal een kwestie van definite zijn. Ieder moet voor zich maar uitmaken wat sport is. Ik beperk me tot de feiten.

De nieuwjaarsduik is in Nederland een traditie geworden en die traditie beperkt zich bepaald niet tot Scheveningen. Op heel veel plekken in ons land wordt deze traditionele zwempartij in ere gehouden. Er komen zelfs buitenlanders op af om mee te doen.

Ik zei het al: niet alleen in Scheveningen. In 2012 werd de nieuwjaarsduik op liefst 89 plekken in ons land georganiseerd en er deden toen in totaal 36.000 mensen aan mee.

En het is een oude gewoonte hoor. Want één van de oudste bekende duiken stamt uit 1920. Al vanaf dat jaar organiseert de plaatselijke zwemclub van Vancouver in Canada de zwempartij. Bij die eerste editie deden er tien mensen mee en ook daar groeide het festijn uit tot meer dan 2000 deelnemers de laatste jaren. Zo groeide ook het feest in Scheveningen. In 1965 organiseerde de oud-kanaalzwemmer Jan van Scheijndel de eerste duik voor 7 deelnemers. Ondertussen hebben we dus al tegen de 10.000 dappere duikers vandaag de eerste januari 2015 in Scheveningen. En de belangstelling en daarmee de publiciteit is zo groot dat het voor een landelijke worstenmaker interessant genoeg is om als een soort sponsor ijsmutsen uit te delen. En als je dan de beelden ziet op televisie denk je inderdaad: zijn die lui niet wijs? Of zijn ze soms uiterst sportief? Brrrrrrrrrr. U mag het zeggen.