Nederlandse klassieker in de Limburgse heuvels.

By Wielrennen
Amstel Gold Race ook als toerversie populair.

De Amstel Gold Race is voor veel liefhebbers de enige echte Nederlandse wielerklassieker, die in de Limburgse heuvels wordt gereden. Sinds 1989 stond de koers op de kalender van de wereldbeker wielrennen. Vanaf 2005 was hij onderdeel van de UCI Pro Tour en vanaf 2011 prijkt de race trots op het lijstje van de UCI World Tour. Toch moet ik er eerlijkheidshalve bij vermelden dat de Amstel Gold Race toch iets lager wordt ingeschat dan bijvoorbeeld de Ronde van Vlaanderen of Milaan-San Remo.

Onze landgenoot Jan Raas won de koers in zijn carrière vijf keer. Daarmee is hij recordhouder.

In het circuit worden de Zuid-Limburgse hellingen en heuvels soms meer dan eens beklommen en de finish is voor de vele toeschouwers dan ook een attraktie; sinds 2003 is die namelijk bovenop de Cauberg in Valkenburg.

Wat er ook over gezegd en geschreven wordt, voor de vele Nederlandse, chauvinistische wielerfans is de Amstel Gold Race het jaarlijkse hoogtepunt van het klassiekerseizoen.

Toerversie.

Trouwens, die echte liefhebbers halen hun hart massaal op tijdens de toerversie die georganiseerd wordt. Deelnemers kiezen uit een tocht van 60, 100 tot en met 250 kilometer, waarbij onderweg natuurlijk prima bijgetankt kan worden. DezeNederlandse klassieker in de Limburgse heuvels toerversie logo 01 toerversie is zo populair dat de inschrijving beperkt werd tot 12.000 deelnemers; vaak zijn de plaatsbewijzen binnen een paar uur uitverkocht.

De Belg Philippe Gilbert won de koers vorig jaar, net als in 2010 en 2011. En komende zondag zal hij proberen om zijn titel te prolongeren want 19 april is het weer zover. Na alle wedstrijden over de kasseien in België zullen in de Limburgse heuvels heel andere renners in een heel ander peloton hun opwachting maken. Alejandro Valverde werd al eens derde in de Amstel Gold Race en hij wil die wedstrijd wel eens winnen. Maar zoals gezegd is Philippe Gilbert de titleverdediger. Hij heeft nog geen overwinningen op zijn naam staan in 2015 maar dat is ook weer niet zo verbazingwekkend want hij gaat zoals altijd voor de ‘heuvelklassiekers’ zoals de Amstel Gold, maar ook de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik staan altijd op zijn verlanglijstje.

En onze landgenoten? Zoals het er nu uitziet zal Robert Gesink er niet bij zijn. De coureur van Lotto-Jumbo is niet fit en kan zich niet voorbereiden op de Nederlandse klassieker. Waarschijnlijk zal hij ook niet starten in Luik-Bastenaken-Luik. Gesink heeft geen al te gemakkelijke periode achter de rug en na een knieblessure kreeg hij ook nog eens griep. Gesink hoopt klaar te zijn als eind april in Zwitserland de Ronde van Romandië van start gaat. Ook Bauke Mollema had de nodige malheur. Na een nare valpartij moet hij vrezen dat hij net niet op tijd fit is voor de klimklassiekers. Vandaag of morgen moet tijdens een lange training blijken of hij klaar is om toch nog in aktie te komen in de Amstel Gold Race.

Misschien dat Tom Dumoulin onze nationale driekleur hoog kan houden. De renner van Giant-Alpecin start komende zondag als kopman. Hulp moet hij krijgen van drie andere Nederlanders in zijn ploeg: Albert Timmer, Koen de Kort en Roy Curvers. Ploegleider Visbeek hoopt op een finale waarin Dumpoulin in ieder geval bij de eerste tien kan finishen, liefst meer.

Kijk nog maar eens naar de race in 2014: